梦想照进现实,Waymo 向大众开放自动驾驶测试

梦想照进现实,Waymo 向大众开放自动驾驶测试

去年 Google 将自动驾驶部门拆分了出来,成立了新的公司 Waymo。就在大家还在议论 Waymo 的未来将会何去何从时,它已经用实际行动去证明自己了。

去年 12 月,菲亚特-克莱斯勒宣布向 Waymo 交付了 100 辆 Pacifica 迷你厢式货车;紧接着 Waymo CEO John Krafcik 表示他们已经将激光雷达的成本降低了 90%。

最近,Waymo 又宣布了一个非常重磅的新闻——从 4 月 25 号开始,Waymo 向亚利桑那州首府凤凰城的居民开放了自动驾驶测试,这也是 Waymo 的自动驾驶车辆首次向大众开放。值得一提的是,这次参与测试的足足有 600 辆自动驾驶汽车。

「一人申请,全家受益」

根据介绍,一旦通过网上申请,自动驾驶汽车就会开到你家的门口。Waymo 要求申请人的年龄必须超过 18 岁,而且必须是凤凰城以及周边地区的居民。好消息是,一旦申请人获得了批准,全家都能享受到 Waymo 提供的通勤服务。 

为了保证乘客的安全,Waymo 依然会为测试车辆配备一名安全员。有趣的是,在你申请体验时,Waymo 会告诉你可能需要配合安全员的「调查」,因为它们想尽可能多地收集乘客的意见。

关于测试的人员选择,Waymo 的老板,前现代汽车美国公司 CEO John Krafcik 在博客中强调:「我们会主要考虑那些具有不同背景,并具有通勤需求的人群。这些人对我们的自动驾驶车辆感兴趣,测试完后能够提供相应的反馈。」

Waymo.jpeg

Tom Mitchell 是卡内基梅隆大学的教授,最近他在参加国内举办的 GMIC 大会时谈到了自己体验 Waymo 自动驾驶车辆的感受。

「当它在大路上或是平坦的路上行驶时一切都很顺利,你很难相信这辆车竟然这么聪明,顿时我感觉自己身处于某部科幻片里,这种感觉实在太美妙了。但是当我把车设定到去我妈妈家时,由于地面有点凹凸不平,车出现了一点问题,这时我想要停车的时候,它就更加不听使唤了。」

从 Goole X 到 Waymo,自动驾驶近在眼前

和 Google 一样,Waymo 的总部也位于美国加州的山景城。

之所以选择在亚利桑那州测试的原因在于,该州一直在采取积的极措施吸引自动驾驶领域公司「落户」,其中就包括降低监管门槛,甚至在 Twitter 上发起「博人眼球」的运动向远在加州硅谷的自动驾驶公司「示爱」——该州的州长 Doug Ducey 还曾在 Uber 违反了加州的监管法被禁测后,向它伸出了橄榄枝。

屏幕快照 2017-04-27 下午9.23.10.png

Waymo CEO Krafcik 还说:「那些最早体验我们自动驾驶车辆的乘客,毫无疑问会对我们塑造自动驾驶技术的方式产生重大的影响,不管是通过私家车、公共交通、网上打车还是通过物流的方式。自动驾驶车辆有可能重塑这里的每一个领域,它会让我们的生活和城市变得更加安全和方便。」

然而,现在说该项目是一个完全意义上的自动驾驶车发布还为时过早,事实上它更像是一种带补贴的出租车服务。Waymo 表示:「我们的目标是研发完全自动驾驶的车辆,尽管在这次测试伊始,每辆车里面依然会有人类驾驶员来进行实时监控。」但最后一个令人还算满意的结果是该测试对申请者的驾照没有要求而且还可以毫不费劲的对车辆进行操控。

微信图片_20170427201307.jpg

Waymo 也算是「命运多舛」。起初,它只是 Google X 实验室的一部分,Google 重组变为 Alphabet 后,Google X 实验室被剥离成为 Google 的姊妹公司,即 Google X,它们都是 Alphabet 的子公司。去年年底,自动车项目正式从 Google X「毕业」,成为 Alphabet 旗下的独立子公司 Waymo。

自动驾驶项目耗时耗力,如何实现商业化成了各个自动驾驶公司不得不考虑的一个现实问题。人们普遍认为这家子公司代表着 Alphabet 发展的新动向。Waymo 曾试图打造一辆完全不需要司机的全新自动驾驶汽车。而现在看来,它的目标更倾向于和 Chrysler 这样的制造商公司进行合作来生产自动驾驶车辆,从而加快商业化的进程。

「这个测试并不只是玩玩,装装样子,给人乘坐一两次就完事,我们的目标是让参与者每时每刻都能够坐上我们的自动驾驶车辆,能够去到任何他们想去的地方,这个范围可不小——它有两个旧金山那么大。」Krafcik 说道。


本文参考资料:theguardian

Tech industryAlphabet自动驾驶Google
关注极客公园公众号
反馈