【温故2015】过去一年 Android 生态下都发生了哪些大事?

【温故2015】过去一年 Android 生态下都发生了哪些大事?

本文编译自 Android Central,图片来源于网络。


在 Android 手机诞生之时,各方面功能都有待完善;在它功能补全的之时,却面临了平板和手机系统割裂的问题;到了去年,统一了手机和平板系统碎片化问题的 Android 系统似乎已经迈入了第三纪元——硬件参数增长放缓。

在这样的情形下,今年我们会看到中端机在这场竞争中,有多么的重要。但高端手机在拍照方面展现出来的巨大潜力,让人意识到旗舰手机是不可或缺;同样,今年对于 Android 背后的公司 Google 而言,这也是转变的一年。这一年里,这家公司因 Project Fi 变身成为一家运营商,并且重组成为「Alphabet」集团,而 Google 成为了 Alphabet 旗下的子公司,Sundar Pichai 被任命成为 新 Google 的 CEO。

下面我们就开始详细梳理 Android 的第三纪元——2015 年,发生了什么。

联想罗拉

相对于摩托罗拉 87 年的历史而言,它作为一家「Google 公司」没有太久。在被山景城的 Google 吞并没有多久,摩托罗拉移动部门又以 29.1 亿美金被转手给了中国计算机制造商联想——这次交易中,Google 保留了摩托罗拉的大部分专利组合。

对于 Google 而言,摆脱这家亏损的制造部门,将会让它继续能够在专利上与 Apple 等公司相抗衡,而不会直接让它继续和其他的 Android 硬件厂商继续竞争。联想收购摩托罗拉这个品牌则是卓有成效地提高了它在西方市场(尤其是美国市场)的占有率和品牌认知度,然后它一跃成为世界上第三大的智能手机生厂商。

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像这样大宗的交易总是要几年才会尘埃落定,而高层变化会直接反映在品牌和它们的产品上。无论如何,早期的迹象表明联想不希望将自身品牌与摩托罗拉的广为认知设备相混淆。

对于一些手机来说,今年的软件升级还遗留有一些问题,但摩托罗拉整体的策略看上去和在 Google 时期是一样的。那么今后这个策略,尤其是在摩托罗拉已经成为联想手机部门主导者的情况下,会有所改变吗?有待时间验证。

 64 位芯片给高通点了把火

苹果在 iPhone 5s 上引入了 64 位芯片引发了高通的条件反射——它开始加速 64 位芯片的研发。骁龙 810 芯片是作为比搭载在前代旗舰手机上的骁龙 805 更优越的存在。但赶工给搭载这颗芯片早期型号的手机带来了一些严重的问题。发热问题严重几乎毁掉了这颗芯片在粉丝眼中的形象。很多用户选择不购买 HTC One M9 和 LG G Flex 的原因在于芯片缓慢表现的报道,和在 HTC 软件预产时,毁灭性发热测试结果的视频。

在接下来的几个月里,每家使用骁龙 810 制造商都必须花费双倍的时间去说服它的潜在客户,早期的问题已经解决掉了,现在无需担心性能表现问题了。但是与此同时,其他的竞争厂商,如 LG 和摩托罗拉则退而求其次地选择了六核心的骁龙 808——一款没有遭受法人问题困扰的芯片,同时看上去它也能提供和骁龙 810 相似的性能。

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要不是 Google 与高通合作把骁龙 810 运用在了 Nexus 6P 上,并保证性对于之前采用骁龙 810 的手机在性能上有质的提升,那么之前使用过这颗芯片的用户则不会再次认真地对待这颗芯片。也许在这场争论围绕这颗芯片的对话中,最不幸的细节在于,担心手机在日常使用中也会过度发热,更不用说高通也无法用实例证明采用骁龙 805 的手机要比 2015 年中采用其他芯片的手机更优秀。

2016 年,采用更高效制程和定制设计的 64 位多核心芯片很快就要上市了,这家芯片巨人将寄希望于骁龙 820 会在动荡的明年在高端市场,占有一席之地。

Project Fi: Google 变成了运营商

经过几年的谣言和推测之后,Google 终于决定加入到美国电信运营商的竞争中了,这个项目在 2015 年 4 月份时,以一种独特的 Google 式的方法上线了,并命名为 Project Fi。但 Google 并没有因此大张旗鼓地召开发布会,它只发布了一篇关于此项目的博文,和在 YouTube 上上传了一组视频。

Google 自己在全国范围内购买基站,自己运营一整套系统——对于 Google 粉丝而言,这是相当不切实际的幻想。取而代之的是,Project Fi 采用了一项更务实的方法——它基本上是作为一家拥有 T-Mobile 和 Sprint 基站资源的虚拟运营商而运作的。

这能确保你的手机能够在最好的网络频段覆盖之间互相切换,而 Google 则将使用 Google Voice 和 Hangouts 的手机保持在一个号码中。

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Project 中的「Fi」代表的是这家运营商最大的特点——无论何时都尽可能地依靠 Wi-Fi。一个新的名为「Wi-Fi Assistant」的系统应用在你的授权下,可以自动连接上任何公共网络,以节省你宝贵的手机流量。无论你在何种网络下,你都能发送消息和打电话,包括能与 Wi-Fi 和数据之间无缝切换。

它的资费不算是革命性的,但是它的套餐十分简单并且基本上能负担得起。每个月打电话发短信和客服服务只需要 $20,每使用 1GB 流量收费 $10,并且流量永不清零,这使得你远离了用量超出套餐的困扰。国际漫游数据同样是 $10 每 1GB。只需要使用你的手机就够了,并且还不需要每个月跑一趟运营商了。

在上线之初,Fi 只能在 Google 的 Nexus 6 上使用——在当时,Nexus 6 是最新款的 Nexus 手机。Nexus 6 并不是接受度最高的机器,但当 Nexus 5X 和 Nexus 6P 上市之后,有趣的事情发生了——这两款手机由于能够使用 Fi 立马售罄。我们现在有了三台 Nexus 搭配上了 Project Fi。

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尽管已经到了 2015 年年底,距离 Project Fi 上线 8 个月了,加入这项服务依然需要收到邀请(毕竟它依然名为「Project Fi」,而不是「Fi 通讯」)。尽管邀请相对来说还是放开了不少,并且在开放登记日也相对容易获得资格,但 Google 依然卡着 Fi 用户的增长量。

三星在玻璃和金属中重生了

在 2014 年晚些时候,我们从三星采用金属中框的 Galaxy Note 4 上,看到了它在未来产品上的大方向。这对于三星而言,也是重大的一步。但在 2015 年 3 月份我们看到 Galaxy S6 之前,我们都不知道三星对它的产品进行了大刀阔斧地修改。

在经过 Galaxy S 系列的产品三次迭代之后,在西班牙巴塞罗那的全球移动大会上,三星以它完全修改过的设备 Galaxy S6 开启了它的新时代。这台新产品仅仅是在外观上与前代产品相似而已,其他地方截然不同。

三星最终完全舍弃了塑料。Galaxy S6 从外到内采用了坚固的金属中框,夹着金属中框则是两块第四代康宁大猩猩玻璃。标志性的三星 Home 按键得以保留,并添加了按压式指纹识别的功能。第一眼看上去无比熟悉的 TouchWiz 界面则减轻了不少,变成了一款简化过的操作系统。三星用 4K 级别的 Super AMOLED 屏幕进一步地巩固了 Galaxy S6 作为一款旗舰机的地位。全新的 1600 万像素的摄像头,使 Galaxy S6 摇身一变成为 2015 年市面上最好的拍照手机之一。

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令人好奇的是,三星也决定同时上市 Galaxy S6 edge。这款手机与 Galaxy S6 在配置上没有任何差别,只是多了一块双面弯曲的屏幕。Galaxy S6 edge 一扫之前 Note Edge 的颓势,成为追求个性用户的宠儿。所以就像我们在今年下半年看到的一样,Galaxy S6 edge+ 足以证明它是一部受人欢迎的设备。

三星在设计上的全新方向是受大多数人欢迎的,但同时也面临了两大挑战——失去了可更换的电池和可拓展的 SD 卡槽。这些是三星手机早期的主要优势,受到很多 Android 狂热者的欢迎和吹捧——现在三星却「本末倒置」,宣称它们并不是那么重要,以至于工业设计上必须得为这两个特点让路。

变化不只是表面上的。Galaxy S6 在这场「表演中」将无线充电变成了标配,并且设备运行的是三星自主设计的猎户座处理器。

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全新的不仅仅是硬件和软件上的设计,Galay S6 系列也标志着三星在整体策略上的一些调整。Galaxy 6 和 Galaxy S6 edge 兼容了两种领先的无线充电标准——Qi 和 Powermat。这些手机在全球所有版本都搭载的是由三星自行设计的猎户座处理器,打破了以前,在每代产品中都必须使用高通处理器的惯例。

每当到了年末的时候,三星就该更新 Note 产品线的设备了。不出所料的是,它仅仅是延续了新的设计策略。Galaxy Note 5(和 Galay S6 edge)只是 S 系列的放大版,升级了 RAM 容量,增加了一些 S Pen 的功能等等。发布了这四款旗舰手机之后,2015 年 三星在产品上完全拐进了一个新的方向。

Android 手机拍照的「黄金时代」

直到最近,我们还不能很确认 Android 手机有一个真正出色的相机。有些在白天成像不错,有些在低光下不错。一些在微距摄影上表现出色,一些则是擅长捕捉动态画面,比如小孩和宠物。综合而言,用在索尼 Z1 上的那颗 2070 万像素的 Exmor RS 传感器应该是长时间以来市面上最好的。但是索尼的手机从来都不是美国消费者的第一选择——美国市场长久以来被三星和苹果统治着。

在 2014 年末,Android 手机的成像质量开始变化,这很大程度上要感谢两家韩国厂商发布的设备。LG 在 2014 年中上市了搭载 OIS(光学防抖)1300 万像素摄像头的 G3,并且支持激光对焦。几个月后,三星交出了 2014 年中最好的 Android 拍照手机 Note 4——索尼最新的 1600 万像素传感器,配备 OIS 技术和高通的图像处理技术。

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尽管两家公司过去在手机摄像头上已经做得足够好了,但 G3 和 Note 4 对于 Android 手机而言,仍然是个转折点。它们不仅是史上第一批出片质量过得去的机器,而且是当时史上成像质量最好的设备。

当你把完全成熟的数字图像处理技术放在一部智能手机里之时,限制它的只有尺寸——这意味着,每个像素点在传感器上的尺寸就会变得非常小。这样做缺点就是在低光下成像不够好。

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针对这一方面有很多解决方案。首先,你可以给予摄像头上每一个像素尽可能大的传感器面积——HTC 的 Ultrapixel 摄像头就是采用了这样的方式,这也是 Google 2015 年的旗舰手机 Nexus 6P 在低光下成像出色的原因。另一个解决方案是采用标准的高分辨率传感器,同时增加 OIS 元件。OIS 技术可以让快门在低光下延长曝光时间,以捕捉更明亮的信息。这对于你在低光下拍摄运动物体没有什么帮助,但拍摄相对静止物体的提升十分明显。这是三星和 LG 在 2014 年的能拿出优秀相机的根本因素。结果是 Note 4 能在很多场景中胜出 iPhone。

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2015 年,三星又向前探了一步,将 Note 4 上的索尼 IMX240 传感器放在了更明亮的 f/1.9 镜组后面,这使得手机的低光静止成像质量更为优秀(并且在微距摄影时,带来了令人心醉的焦外成像)。而 LG 则是采用了 f/1.8 的镜组,理论上要比 Galaxy S6 在低光下成像质量更优秀。

这些导致了更激烈的竞争,而优异的摄像头突然成为手机配得上「旗舰价格」的要求了。由于来自影像巨人索尼的更优秀传感器,OIS 技术和更明亮镜组在其背后的推动力,越来越多的 Android 手机制造商能将更可靠的摄像头搭载在自己的手机上了。Google 2015 年的 Nexus 手机逆转了以往这个品牌在拍照上平庸的形象。而另一个拍照上经常被诟病的摩托罗拉,它的 Moto X Pure 也在这个上面做的不错。

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对于索尼移动而言,这家消费电子巨人的手接过它为三星,Google 和苹果创造的技术,将全新的 2300 万像素 IMX300 用在了 Xperia Z5 系列上。

有这么多制造商通过不同的科技手段,推进成像质量的改进,Android 手机拍照未来一片光明。

在黑暗中摸索的 HTC

每一段佳话都有一段黑历史。现在的主角已经迷失了。在他取得胜利前,他要磕磕碰碰地与各种不幸斗争。我们尚且不知道在隧道的另一头对 HTC 来说是否存在光明——在 HTC One M7 成功之后,2015 年的 HTC M9 却是一个失败,相机平庸,重复上一代的设计和骁龙 810 带来的担心,这些都给它带来了大量的公关危机。

头戴设备是一场艰难的生意,HTC 过去就明白这个道理。有抢占头条的 HTC One 产品线,但对于 HTC 而言,不那么抢眼的 HTC Desire 产品线也许更为重要。在 2014 年 10 月上旬的时候,HTC 发布了专注于拍照的双卡手机 Desire Eye 以及 RE Camera,后者对于 HTC 而言是一条新的产品线。

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RE Camera 的直接竞争对手是业界领袖 GoPro。很多公司有「运动相机」,而 RE Camera 却有些不同。它的外形让你很明确,它是用来握在手上的,而不是架起来的——尽管有不少配件可以让它架起来。没有监控屏意味着你拍到照片全凭运气。但它能给你印象深刻的相片。尽管它的需求量不如 GoPro 那么大,但它个性鲜明地表达了自己是完全另一个种类的设备。不错的图片,录像,定时摄影和慢动作摄影,都可以通过一个合格的应用导入到 Android 手机或者 iPhone 上。

所以 RE Camera 代表着一个新品牌配件的跨平台起步。从一开始,我们就知道,它是新方向的第一个产品。

接下来的 2 月份,我们看到了两个其他的产品。

其中小个的是 RE Grip——与健康品牌公司 Under Armour 合作的第一款产品。我们简单地在 2015 年早期的全球移动大会上看到了这款产品,发现它是一款毫无新意的产品。

在大会上发布的让人激动的另一款产品是 HTC 与 Steam 合作生产的虚拟现实设备——HTC Vive。它的 VR 体验是由电脑驱动的,并且要比 Google Cardboard 和三星与 Oculus 合作的 Gear VR 带来的沉浸感更优秀。Vive 不是一款移动产品,尽管它计划成为商业 VR 系统的一部分。由于和电脑通过数据线相连接,操控杆是无线的,Vive 可以在有限的空间内移动。

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然而 Vive 有它自己的局限性,尤其是从商业角度考虑。它需要可观的空间,在墙上安装传感器和大量的资金投入(因为要与电脑连接,而且对电脑性能有要求)。当然也有极少人对 Vive 的演示毫无印象可言,我们认为到底会有什么样的人购买它,还无法下结论。

相对于 RE Camera 而言,Vive 还是一款具有冲击力的产品。尽管 HTC 2015 年在手机业务上稍有转色,但 Vive 与 HTC 的智能手机不可相提并论。一家公司产品的多样性有很多原因,但不具备如同三星和 LG 一样的垂直整合能力,一定是其中之一。

HTC 现在正处于它重生的关键期,或者类似于积累量的阶段。我们很期待它会带来什么样的变化。

Android 安全问题越来越重视了

已经不止一个星期,不止一个人说你的 Android 手机易遭受攻击,并且会窃取你的数据。过去几年里我们已经不止一次听过了 Android 方面爆出安全问题了。对此,我们不用太惊讶,毕竟作为世上最常用的手机操作系统,少不了人打它的主意。

最近几年,这已经变成了一笔大生意。电脑安全方面的专家公司聚集在 Android 手机上面,愿意花费大量的时间和金钱来寻找破解它的方法。来自 Google 的奖金是可观的,当你展示你售卖的安全防护软件是如何从最近的蠕虫或木马病毒中保护用户的手机之时,用户很容易就使用你的安全应用。在类似于 BlackHat 这样的安全会议上的出场可以成为不错的噱头。

这并不是一件坏事。手机肯定有需要修补的漏洞和隐患,把它们从阴影中揪出来,在博客上公开是很好的方式。但这会让我们变得迟钝,需要在法律上引起我们注意的,我们却不关心。我们已经听了很多次狼来了的故事,但我们却丝毫也不担心现实生活中已经到来了的狼。

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尽管其中的一些问题给我们造成了法律上的担心,但很多次它们要求我们关闭手机内置的安全软件,或者允许未知源的应用安装,甚至是允许手机和电脑交换数据,从未知网站上下载有风险的应用。如果你把大门敞开或把钥匙留在外面,不好的事情就会发生。

Google 和手机制造商在安全问题上都十分积极。过去这意味着随机修复漏洞和加强安全的系统升级,但是在 2015 年,我们看到了每月一次的安全升级。Google 为 Android 准备了一系列的安全升级,并帮助制造商实施落地。制造商自己也会检查他们的 Android 定制版本,并做同样的事情。当然并不是所有的厂商都能得到及时的升级,运营商则是最乐意阻挡我们升级系统的。这些都是你在购买 Android 手机需要注意的事情。

Marshmallow: Android 6.0 感觉更像是 5.2

Google 在 Android 5.0 之时转为了 Material Design,引入了许多美妙的点子和漂亮的动画,但很明显,Lollipop 还未完成。设计需要更简洁,没有完成的地方需要修补起来,同时 Material Design 需要完全取代 Google 整体的设计语言。与其在说 Android 6.0 是在 2015 年之时引入大量的变化,还不如说它是在完善这些变化,让每个人都喜欢它。

这是 Google 第一次发布两台 Nexus 手机。Android 6.0 可以让你在于朋友交流之时,通过 Google Now on Tap 更容易地分享信息,为了更好地支持崭露头角的 Project Fi,修订了大量的开源数据。Nexus 5X 和 Nexus 6P 的存在,是 Google 为了回报不止一种的 Nexus 用户,而 Andriod 6.0 表达了 Google 总是在创造和调整可能被人们认为是最好的交互界面这样的意愿。

欢迎来到全新的中端时代——重新定义高端

在过去,如果你想要购买一台不错的 Android 手机,你可能需要花费 $500 或更多才能得到来自三星,HTC 或其他主流制造商的最新版手机。任何低于这个价格的,基本都不太好。不过,到了 2015 年,这一切改变了。

突然之间,全球有意思的东西都集中在 $400 的 Android 手机之上了——无锁,直接卖给消费者。这个价格的转折点是 Google 和它能负担的 Nexus 手机带来的——在 2012 年和 2013 年的 Nexus 4 和 5。两年后,$400 档的手机变得更加拥挤了。

来自中国的新贵「一加」带来的手机远低于市场的价格,直接卖给消费者的方式的副作用,一加的联合创始人 Carl Pei 告诉我们。但这家公司备受争议的邀请系统意味着,实际上以裸机的方式购买到设备确本身就是一项挑战。

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Nextbit 是另一家销售低于 $400 的独特的智能手机的公司,它们的手机主要专注于云储存和采用引人注意的设计语言。

「我们不想要成为手机公司红海中的普通一名。」Nextbit CEO Tom Moss 告诉 AC,「我们在其中真的是在推动事物发展。我们认为在过去四到五年内,手机在系统层级上没有任何让人惊异的创新。」

Moss,前 Google Android 商业开发部门的领导层成员,相信他的公司能够能通过软件和设计,从「Android 手机公司」中脱颖而出。

谁会在售价 $400 直销消费者的竞争中获胜?尚不明朗。但日益激烈的竞争只会是一件好事,同时随着智能手机硬件配置上迎来一个高峰,$400 档手机的体验和品质将会比以往任何一次都要接近旗舰手机。

G 代表 Google,S 代表 Sundar

Google 如果能被预测到,那就不是 Google 了,但你可以预估 Google 什么时候会做不可预测的事情。

Google 从不安于现状。受欢迎的服务只要它在全球不受欢迎,那么就会被砍掉。组织结构一直都在改变。曾经是重要的项目也可能会变成次要的——如果有人误判了形式。(看看 Google+ 吧)

如果 Google 懂变通就不是 Google 了,就它的体积架构而言,还是让人惊异的。

在 2015 年 8 月之时,Google 的联合创始人 Larry Page 宣布一次大改组——给 Google 和它的其他项目创造了一把保护伞似的组织。这就是 Alphabet 的由来。

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对于一家组织而言,变动合情合理,这使得重要的(但不相关的)产业从核心的 Google 公司的阴影中得以抽身。对于那些关心 Google 将广告上的收入用于补贴开销庞大却不盈利的实验上的投资人而言,也是有意义的。华尔街想要的是确定的事情,而 Google(现在是 Alphabet)想要的是实验事情。这一举动能够确保两者的和平共处。

对于 Android 而言,这次分家意味着需要一位新的 CEO。很明显候选人是逐年变得有远见的 Sunder Pichai。从 Chrome 团队出身的他在 Andy Rubin 2013 年离开之后,加入 Android 团队。在 2014 年 10 月之时,他已经被赋予了对很多 Google 核心产品的责任。

所以在 2015 年 8 月,Alphabet 分离出来之后,Pichai 成为了新 Google 的 CEO 了。

期待 Android 的新篇章

没有任何一个人能预测 Android 手机在 2016 年将会发展成什么样,但我们从今年的态势中,可以看出 Android 已经在第三纪元里发展得更为成熟。下一步,Android 阵营之间的战争可能不会重要围绕硬件领域展开,而是在围绕着生态服务上面。且让我们期待 Android 的新篇章。


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