2015,你是否跳进了苹果的「大坑」?

2015,你是否跳进了苹果的「大坑」?

近日,外媒 Ars Technia 对苹果 2015 年苹果推出的产品和服务做了总结,原文标题为 In 2015, Apple's ecosystem got larger (and harder to leave) than ever,以下内容为全文编译。


2015 年的苹果显得格外忙碌。

在这一年,苹果推出了几款新 Mac,一个全新的 iPad,增加了几个新功能的 iPhone。不过可能更重要的事,苹果发布了两个全新的基于 iOS 的衍生平台:Apple Watch 上的 watchOS 和新 Apple TV 的 tvOS。

从 2011 年推出 iCloud 开始,苹果一直在努力将旗下的平台进行整合,随着这两个新平台的加入,对于那些已经拥有苹果产品的用户,跳出苹果这个「大坑」正在变得越来越困难。苹果产品的「光环」效应始于 iPod,当时 iPod 的流行让更多的人选择购买 Mac,而现在,这种「光环」效应正在覆盖到苹果越来越庞大的软硬件产品线。

下面我们就从不同的产品线出发,盘点苹果在 2015 年推出的产品,聊一聊苹果在 2016 年会有哪些动向。

iPhone:稳步向前

iPhone 无疑是苹果最重要的产品,在大多数时候,iPhone 也是苹果投入创新精力最多的产品。

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3D Touch 是苹果在 iPhone 6s 和 6s Plus 上的最大创新,3D Touch 可以很微妙得改变我们使用手机的方式,在进行某些操作时,3D Touch 可以提高智能手机的使用效率:比如文字中移动光标,预览邮件和网页链接,在主页快速启动 App 的某项功能。

除此之外,新 iPhone 就没有多少变化了,这也是 iPhone 的「S」年常见的做法。虽然 iPhone 6s 的设计依然不显得落时,但显然 iPhone 6s 不会像去年 iPhone 6 那样,给用户带来那么大的新鲜感。

在销售方面,iPhone 的表现还是一如既往的强势。截止到现在,iPhone 的销量每一年同比都在增长,在 2015 年第一财季,大屏幕的 iPhone 6 和 iPhone 6Plus 让 iPhone 的营收达到了惊人的 745 亿美元,同比增长高达 46%,在随后的二三四财季中,来自 iPhone 的营收相比去年同期增长了 40%、59% 和 20%。我们还没有 iPhone 6s 发布之后一个完整财季的数据,不过根据目前的消息,iPhone 6s 的销量增长将无法超越 iPhone 6。

相比之下,iPhone 今年在软件方面就显得比较沉寂了,iOS 9 为 iPhone 增加了几个功能,包括省电模式、更强大的 Spotlight 搜索和全新设计的备忘录,但相比 iOS 7 和 iOS 8,iOS 9 在功能上的升级非常有限。iOS 9 最大的亮点是它没有「放弃」任何旧设备,早在 2011 年推出的 iPad 2 和 iPhone 4S 同样支持 iOS 9。在这些设备上运行 iOS 9 会有些卡顿,不过即便如此,在移动产品中可以支持这么老旧的产品也是史无前例的。

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几乎可以肯定的是,2016 年苹果肯定会推出至少两款全新设计的 iPhone(iPhone 7 和 iPhone 7 Plus?),但到目前为止,我们还没有得到关于新 iPhone 太多靠谱的传闻,不过可能更有趣的是,明年早些时候苹果可能会推出一部小屏幕的 iPhone,以取代 iPhone 5s。早在 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 推出时,就已经有了小屏幕 iPhone 的传闻,由于有一部分用户喜欢更小尺寸的手机,因此苹果继续为这群用户推出小屏幕的 iPhone 也是可以理解的。

iPad: 向「生产力」迈进

2015 年的 iPhone 毫无疑问是成功的,但 iPad 正在遭遇前所未有的「身份危机」。

苹果现在每季度依然能卖出来几百万的平板电脑,获得几千万美元的收入,任何其他一家公司恐怕做梦都想拥有一条这样的平板电脑产品线。但相比去年,iPad 的销量下降了 20%,其实早在 2014 年,iPad 的销量就开始下降,而大屏幕 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 的出现则进一步恶化了 iPad 的销量,因为很多购买大屏手机的用户不再选择购买 iPad。除此之外,分析师表示比预期更长的产品更换周期也降低了 iPad 的销量,相比 iPhone,iPad 的升级周期似乎更接近 Mac 电脑。

苹果一直没有正面回应 iPad 的销量下降问题,CEO Tim Cook 总是含糊其辞地表示「iPad 在企业和发展中市场还有很大的潜能」。但在曾经认为被 iPad 统治的教育市场,iPad 正在被售价更低的 Chromebook 所取代。

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在产品方面,苹果做出的回应是尽可能的把 iPhone 和 iPad 区分开来,比如在 iOS 9 中为 iPad 加入分屏多任务功能,推出「更大更强」的 iPad Pro。当然,这些并不能把你的 iPad 变成 Mac,不过配合外接键盘等配件,至少还是让 iPad 朝着「生产力」的方向走了一步。

从产品本身上看,iPad Pro 像是一个拥有更快处理器(A9X)和更大内存(4GB)的放大版 iPad Air 2,换句话说,iOS 上现有的 App 根本不能利用 iPad Pro 强大的硬件。不过苹果正试图通过 Apple Pencil 这样的新硬件吸引开发者,为 iPad Pro 开发功能更强大的 App,如果真能如苹果所愿的话,这将成为未来区别 iPhone 和 iPad 的重要因素。

在 2016 年,iPad 将会继续寻找它的身份,并试图进一步区别于大屏幕 iPhone。iOS 10 应该会提升 iOS 9 糟糕的多任务功能,并进一步提高 iPad 的生产力(可能会为 iPad 加入类似 PC 上鼠标指针的功能)。

Mac:稳定中寻求突破

作为苹果目前最「古老」的产品线,Mac 的表现依然很稳定。和过去几年一样,Mac 的销量虽然没有大幅提高,但比起前一年还是有所增长,即使在过去两三年里,Mac 产品线的升级显得非常缓慢。

今年,MacBook Air 和 13 寸 MacBook Pro 都升级到了 Intel 的 Broadwell 系列处理器,不过由于处理器发货延迟,15 寸 MacBook Pro 依然使用了 Haswell 处理器。新处理器让 MacBook 的性能获得了小幅提升,不过用户可能并不会感受到。

Mac 家族中有两款产品获得了较大的升级,第一款是 iMac。今年早些时候,苹果降低了 5K 视网膜屏幕 iMac 的售价,随后苹果砍掉了没有采用视网膜屏的 27 寸 iMac 产品线。此外,苹果还推出了采用 4K 视网膜屏幕的 21.5 寸 iMac。一个多月前,苹果还推出了全新的 Mac 配件,虽然新配件普遍要比之前的配件好一些,但是价格有些过于昂贵,特别是 Magic Trackpad 2,它的售价高达 129 美元。

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除了 iMac,苹果还「复活」了 MacBook(上一款 MacBook 采用了白色的全塑料机身,于 2012 年初停产)。全新设计的 12 寸 MacBook 在 MacBook Air 的基础上,改用了视网膜屏幕、键程更短的键盘以及无风扇的酷睿 M 处理器,并砍掉了除 USB Type-C 和耳机插口之外的所有接口。除此之外,苹果还为 MacBook 设计了可以识别不同按压力度的 Force Touch 触控板,它通过触摸板底部的震动来模拟点击时的感觉,相比传统的触摸板,Force Touch 触摸板占用的体积更小,放在 12 寸 MacBook 这种超薄电脑中非常合适。

全新的 MacBook 是一款创新与妥协并存的产品,这点倒是和 2008 年的第一款 MacBook Air 很像。MacBook 上仅有的一个 USB Type-C和只相当于两三年前的 MacBook Air 的性能可能会让不少人抓狂,但同时新 MacBook 又难以置信的轻薄,它的屏幕比 MacBook 好太多太多,而且它的电池续航依然很优秀。新 MacBook 就像是 MacBook Air 设计理念的极端化的产品,换句话说,新 MacBook 为了轻薄,牺牲了功能。

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MacBook (上)和 MacBook Air (下)

Mac 的产品路线图依然很大程序上受限于 Intel,很多苹果需要的高端芯片(集成 Iris 显卡的版本)需要等到明年三月份才能出货。在那之后,MacBook 家族的未来可能会有两个选择:一是继续沿用现有产品的设计,仅仅更换处理器;二是砍掉没有视网膜屏幕的 MacBook Air,升级 12 寸 MacBook 来取代它,同时进一步降低 13 和 15 寸 MacBook Pro 的厚度。

我更希望苹果会选择后一种,因为 MacBook Air 和 Pro 的设计已经有些更不上时代了,MacBook Air 的设计从 2010 年底就没有变过,MacBook Pro 的设计则始于 2012 年。砍掉 MacBook Air 还能进一步精简苹果的产品线,让用户在选择 MacBook 时不再需要提前做这么多的功课。

除此之外,Mac Pro(垃圾桶)应该也会有所升级,毕竟现有的型号已经两年没怎么变化,而且 Intel 也已经推出了核心数更多的 Xeon 处理器。相比之下,Mac Mini 和 iMac 应该不会有多少变化,21.5 寸的 iMac 应该会用上 Skylake 架构处理器,另外我还希望未来苹果会为 iMac 全线标配视网膜显示屏和 Fusion Drive(混合硬盘)。

Apple Watch:依然停留在「潜力」阶段

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由于上市时间太短,我们很难评判 Apple Watch 是不是一款成功的产品,而且由于苹果把 Apple Watch 并入了「其他产品」中,我们也很难准确统计 Apple Watch 的销量。我们只是知道,在 Apple Watch 发布后,「其他产品」的营收了有了明显的增长。

不过在每天戴着它使用了八个月之后,我感觉 Apple Watch 依然没有完全发挥它的潜能。我用 Apple Watch 看时间,并且查看短信和邮件,然后根据内容的重要性决定要不要掏出 iPhone 回复。我还经常使用 Siri 来回复短信,不过它的识别率并没有特别理想,至于 Apple Watch 上的第三方 App,我根本不会使用它们。即便是升级到了 watchOS 2.0 并且有了本地 SDK,Apple Watch 上依然没有几个高质量的 App。Apple Watch 可能给我的生活带来了些帮助,但如果没有它,我也不会变得特别难过。对了,戴着 Apple Watch 旅行非常麻烦,我都不记得有多少次出门时忘记带它的磁力充电线了,没有充电线,Apple Watch 最多也就能用一天半。

几乎可以肯定的是,苹果会在 2016 年推出第二代 Apple Watch,这也符合苹果一贯的产品升级周期。在一个新产品的早期,苹果常常会在短期内大幅修改产品设计,所以如果 Apple Watch 2 看起来和第一代有很大区别,大家也不要太吃惊(当然,也有可能延续第一代 Apple Watch 的设计)。但可以肯定的是,第二代 Apple Watch 的性能会有所提高,健身功能也会更加强大。

Apple TV:苹果要占领你的电视机

第一代 Apple TV 早在 2007 年就推出了,随后苹果先后两次把这款产品「推倒重来」。第一次是在 2010 年,苹果把体积庞大、基于 OS X 的第一代 Apple TV 换成了基于 ARM 处理器的更小巧的版本。第二次大变化发生在今年,在推出性能更强大的第四代 Apple TV 的同时,苹果还推出了基于 iOS 的 tvOS 系统,为了配合 tvOS,苹果还推出了完整的 SDK 和 App Store 应用商店。推出这些,也意味着 Apple TV 将从零开始。

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从零开始不见得是件坏事,由于新版 Apple TV 配备了性能更强大的 A8 处理器和 2GB 内存,开发者可以在足够强的硬件平台上施展自己的才华,支持 Siri 的遥控器使用体验也不错,更重要的是,新 Apple TV 可以更加深入地融入苹果现有的生态体系中。

不过苹果对电视盒子的野心并不止于此,关于苹果想要提供自己的电视服务的传言已经持续了数年的时间,不过苹果直到现在也还没有搞定内容提供商。本月早些时候传出,苹果已经将这项计划无限期推迟,把重心转向目前更常见的基于 App 的视频观看模式,这再次证明了内容提供商(不是技术)才是阻碍电视盒子发展的最大障碍。

既然无法搞定电视直播,Apple TV 只能把精力放在 App 体验上了。苹果在多个场合强调 App 对于 Apple TV 的重要性,如果发展顺利,第三方 App 将成为 Apple TV 区别于 Roku、Android TV、亚马逊等电视盒子的关键。

在 2016 年,苹果应该会非常激进地推广 Apple TV 的生态系统。此外,我希望苹果可以在 tvOS 的下一个版本升级中提高语音识别的准确率。

iPod,Beats 和 Apple Music

从今年开始,苹果不再提供 iPod 的具体销量,不过这项做法更多是象征性的。iPhone 刚发布后的一段时间之后, iPod 的销售速度达到历史最高,不过从那之后的很多年里,iPod 的销量一直在下降。现在 iPod 甚至已经不再出现在苹果官网首页顶部的导航栏中。

DSC00872-980x653.jpg不过当前 iPod 家族中最重要的产品——iPod Touch 在今年夏天总算得到了三年内的首次升级,虽然外观和上一代产品没多少变化,但苹果为第六代 iPod Touch 配备了一颗降频版的 A8 处理器,大幅度提高了它的性能(上一代 iPod Touch 仅配备了 A5 处理器)。不过除此之外,iPod 产品线的其他产品就没啥变化了,苹果也没有给 iPod nano 和 shuffle 加入 Apple Music 功能。

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苹果的其他产品线 (包括 AirPorts、数据线、转换头等) 就不再意一一提及了,不过有必要说的是,苹果正在慢慢地将 Beats 耳机融入到自家的产品线中,比如推出 iPhone 6s 一样的玫瑰金配色 Beats 耳机,砍掉 Beats 的流媒体音乐服务以推广 Apple Music,苹果还决定停止支持很多老旧的 Beats 产品。虽然和苹果的其他产品相比,Beats 耳机的销售额显得不值一提,不过看起来苹果还是决定长期保留这条产品线。

在今年六月的 WWDC 上,苹果发布了传闻已久的流媒体音乐服务 Apple Music 和 Beats 1 电台。苹果在 2003 年推出了 iTunes Store,随后的十年,苹果引领了数字音乐合法化下载的潮流。不过在近些年的流媒体音乐大潮中,苹果却被 Spotify 等对手落下了,因此 Apple Music 本质上是一个追赶竞争对手的产品。虽然繁多的功能和复杂的操作逻辑让 Apple Music 难称完美,但 Apple Music 的表现似乎还不错。今年十月份,苹果表示 Apple Music 的付费订阅用户已经达到了 650 万,而经过几年发展的 Spotify 付费订阅用户也不过 2000 万。

其他

上面是苹果最重要的几个产品的盘点,这些产品也是苹果最主要的利润来源,但除此之外,苹果还有一些「小」动态值得关注。

Swift

Swift 依然是一个年轻而且在很多方面不成熟的编程语言,但是苹果正在大力地推广它。在今年 6 月的 WWDC 上,苹果展示了 Swift 2.0,更重要的是,苹果在本月初正式将 Swift 开源并公布了 Swift 3.0 的产品路线图。Swift 不会取代 C 语言,但苹果会继续推动开发者在开发新产品中使用 Swift 编程语言。

苹果和加密

过去一年里,立法者和政府官员一直在催促各家科技公司为政府提供「后门」,即便这些所谓的「后门」总有一天会被发现并被人滥用。

不过虽然政府通过恐怖组织威胁等方式对科技公司施压,但 Google、苹果和微软等科技公司已经多次在公开表示拒绝为政府提供「后门」,苹果 CEO Tim Cook 表示:「你无法设置一个只会被好人利用的「后门」。」

苹果在 iOS 8 中提高了设备本地加密的能力,并鼓励开发者在为 iOS 9 开发 App 时使用更安全的 HTTPS 传输数据。

中国市场

虽然苹果最大的利润来源依然来自美国,但在 2015 年,苹果最大的利润增长来自中国市场。在今年第二季度,中国超越欧洲地区,成为苹果第二赚钱的市场。在 2013 和 2014 年,苹果和中国的三大运营商达成了合作协议,这种合作在 2015 年收获了成果。今年,中国还成为了 iPhone 6s 和 iPhone 6s Plus 首批发售的国家。

苹果并不会单独为某个市场开发产品,但在设计更大屏幕的手机和为产品增加香槟金和玫瑰金配色时,苹果肯定考虑过中国市场。

不过中国经济的增速正在减缓,这有可能减慢苹果 2016 年在中国地区的增长(Tim Cook 似乎并不担心,当然,表现得「不担心」是他的工作)。但无论如何,在 2016 年,苹果会继续重视中国市场。

为 Android 开发 App

2015 年,苹果还破天荒地为 Android 开发了几个 App,虽然第一个 App(Move to iOS)是专门帮助用户从 Android 转移到 iOS 平台的,而且几乎得到了 Android 用户一致的「差评」。

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除此之外,苹果还开发了 Android 版的 Apple Music,让人颇为惊讶地是,这款 App 充分利用了 Google 的 API 和并遵循了 Google 的设计原则,是一款堪称「精品」的 Android App。

很长时间以来,Google 一直在为 iOS 开发出色的 App,Google 通过这种方式变相承认了 iOS 的重要性,现在苹果也在为 Android 系统开发 App 的路上迈出了第一步·。当然啦,说起为竞争对手的平台开发 App,微软比所有人都要努力。

慢慢地,你就跳不出苹果的「大坑」了

去年,随着 iOS 8 和 OS X Yosemite 的推出,苹果让不同苹果设备之间的信息传输变得前所未有的简单。今年的情况其实和去年差不多,只是现在苹果已经将平台覆盖到了你的手腕和电视机上。

与此同时,Google 和微软这两大科技公司也给出了自己的回应,苹果有 OS X、iOS、watchOS 和 tvOS,Google 有 Chrome OS、Android、Android Wear 和 Android TV,微软则有全面覆盖 PC 和智能手机的 Windows 10、Microsoft Band 和 Xbox One。和苹果一样,谷歌和微软也在不断深化旗下不同设备之间的联系。不过相比 Google 和微软,苹果拥有更加出色的产品线,不同设备之间融合也要更加紧密。虽然苹果的产品也会有不完美的地方,但市面上的其他同类产品往往还没有出色到足以吸引用户离开苹果的生态圈。

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对于消费者而言,这既是件好事,也是件坏事。作为一个长期使用苹果产品,同时也喜欢使用 Windows 和 Android 的用户,我可以确定的是,苹果产品的紧密融合让消费者越来越难以离开这个生态系统。如果要转换平台,我不得不放弃非常非常多的便利,比如说我可以任意选择在手机、手表或者电脑上查看回复 iMessage;我的手机和平板的游戏进度可以自动同步;我可以在手机的 Safari 上打开几个网页,然后再 Mac 的 Safari 上接着看。不过好在现在有很多在多个平台上通用的 App,比如 Chrome、Word、Dropbox、Spotify、Slack 等。

不同设备之间的深度融合是过去十年科技圈的发展趋势,我们无法简单的用好坏来评价它。现在每个大公司都想要为所有人提供所有的服务,苹果只是比绝大多数公司做的更好,因此,无论苹果明年推出什么新产品,有一点我们可以确定——苹果会让它们的产品联系地更加紧密。


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