《星际公民》是怎么靠众筹打造网游和独立游戏的新篇章的?

《星际公民》是怎么靠众筹打造网游和独立游戏的新篇章的?

暴雪的《魔兽世界》运营已经有了 10 年之久,这款规模宏大、设定丰富的游戏绝对是网游中的经典。然而,这样一款游戏目前的活跃玩家数量也不到巅峰时期的三分之二。

暴雪开发了 7 年的新一代具有全新世界观的大型多人在线大作——泰坦,最终这一项目也被取消

移动平台的休闲游戏快速崛起,主机平台的各类大作活得也很好,而 PC 平台上那些需要玩家全身心投入,世界观设定极其丰富的多人在线游戏正在和掌机平台上那些制作精良的 RPG 一样看上去已经不招玩家爱了。

但是,《星际公民》的出现告诉你,这不是真的,这类游戏依然有一票玩家深爱着。

独立游戏的崛起

使命召唤,刺客信条,鬼泣这些都是我们耳熟能详的游戏,这些知名游戏都是出自几家大型的游戏发行商。传统的游戏发行商其实相对比较保守,也更偏重于制作大型游戏,一个优秀的故事贯穿于游戏的主线,同时也会用目前最新的技术来让游戏显得更真实。然而追求游戏带来的利润是他们更为看中的,对于这些大作,我们很可能玩过一遍之后会感觉比较腻,每一代的续作总感觉差那么些意思,因为这些大的发行商往往不会尝试新的游戏模式或者新的游戏风格。

独立游戏的出现实际让游戏市场重新变的有了活力。独立游戏,也就是说这款游戏没有发行商提供资金支持,独立游戏工作室或者说独立游戏开发者必须自己负担开发过程中的所有花费。但是他们并不需要为发行商服务,他们做出的游戏往往是自己想法的一种表达,而不是像大作那样靠画面来讲故事,或者在玩法上极具突破性,或者拥有极其自由的游戏环境,玩家可以在游戏中做任意想做的事。总之,独立游戏在某种意义上拉近了游戏开发团队与玩家或者玩家与玩家之间的距离,游戏更能深入人心了。

独立游戏的里程碑

《星际公民》也是一款独立游戏,因为它并没有发行商。如很多独立游戏一样,《星际公民》也选择了众筹这样的方式来获得开发的资金。在 2012 年,《星际公民》登上了知名的众筹平台 Kickstarter 开始了自己的众筹之旅,在 Kickstarter 上,《星际公民》获得了超过 3 万人的支持,他们总共为这款游戏贡献了超过 210 万美元的资金。在 Kickstarter 的众筹结束后,《星际公民》将众筹搬到了自己的官网上。

照理说,开发一款独立游戏有 200 万美元的资金已经不成问题,因为过去的独立游戏都是小而美的,百万美元大概已经足够支撑开发者完成整个制作过程。然而,《星际公民》与过去的独立游戏并不相同。

《星际公民》一开始其实就力图打造一个像很多知名发行商开发的那样 3A 级大作,要知道之前可没有一件独立游戏目标是做到像那些大型发行商旗下游戏那样规模的。3A 级的大作主要指具有非常高的质量和销量,有足够大的市场覆盖,极佳的画面以及完美的技术支持和艺术表现。《星际公民》使用了 CryEngine 3 引擎,那个被戏称为「显卡危机 3」的《孤岛危机 3》正是使用了这一引擎,这一引擎可以将即时阴影、粒子和体积光等更加真实的还原在游戏中。

在将众筹搬到自家官网上后,《星际公民》获得了源源不断的融资,而筹到资金的数量在现在已经达到了惊人的 6300 万美元,有超过 66 万个玩家参与到了这款游戏的众筹之中,这样的融资金额已经达到了新的游戏众筹记录,更可怕的是,目前《星际公民》每周获得的资金都超过百万美元。

《星际公民》是怎样一款游戏?

首先,《星际公民》是一款关于太空题材的游戏,太空或者说是宇宙从数千年前就是人类向往的地方。从阿波罗登月这样的历史性事件到《银河系漫游指南》这样的小说再到最近大热的电影《星际穿越》都有关太空也都备受关注。

同时,太空题材对于一款游戏来说,也具备更多的空间,《星际公民》这款游戏也具有沙盒游戏的属性:你可以在这个浩瀚的宇宙中一直去探险,发现新的世界。与过去的一些沙盒游戏不同,《星际公民》承诺会「制作成一个活着的,会呼吸,自主的宇宙」。在浩瀚的星系中,玩家可以选择不同的职业,然后成为称霸一处的海盗,积累财富的富豪或者一个永远走在最前沿的探险者。

在《星际公民》中,游戏中模型的细节非常丰富,人物的多边形数超过 10 万,星际非常的多边形数超过 700 万,已经比非常出色的 3D 动画建模还要复杂了,甚至,玩家可以看到飞船的每一个零部件是怎么运行的。

如果说 Minecraft 是沙盒游戏中的极致,因为 Minecraft 中完全不会给玩家设定任何的目标,比如通关或者追求更高的得分。那么《星际公民》则是沙盒游戏中最网游化的,《星际公民》具有非常庞大的世界观,也有像网游一样多的可玩的元素和玩法同时也有着网游中的任务系统。玩家相对纯沙盒游戏不容易在玩了几个小时后自我迷失而放弃了游戏,游戏的任务系统保证了即便是普通玩家也能从任务中体会游戏的乐趣,而丰富的设定和玩法也让用户可以在游戏中创造属于自己的内容和自己的那一片小世界。

除此之外,《星际公民》还在更多地方给予了参与感,游戏工作组允许玩家自己通过相关的工具来设计自己的宇宙飞船,玩家抵达一个没有人到达过的星系,官方会将这个星系以玩家的名字命名。

互联网的力量

现在无论是发行商还是投资者,恐怕已经很难把宝压在一款看上去很复杂的太空游戏,而且还是愈显疲态的 PC 平台,他们都会去选择更加保险的跨平台大作的续作,或者是把钱投到成长更快的移动平台。

然而,这并不意味着玩家没有玩这类游戏的需求,他们也同样需要一款制作足够精良,规模足够宏大而且够对味的游戏。

如果没有网络以及众筹模式的出现,太空类的模拟游戏恐怕不会出现这样一个 3A 级大作,乐于探索的玩家可能也只能去怀念曾经在《网络创世纪》、《魔兽世界》中有趣的故事而没法在新的游戏中获得类似的体验。

《星际公民》的带头人 Chris Roberts 就曾说:「传统的发行商早已抛弃了 PC 和太空模拟游戏,VC 们则只会投资移动或社交游戏。我们说他们错了,我们认为有大量的 PC 玩家希望能在他们的平台上玩到更多精致的游戏」。超过 60 万玩家参与到《星际公民》的众筹中也足以说明 Chris Roberts 观点的正确性。

网络,以及众筹模式的出现,让人们的需求可以集中在一起,也让想去做一些不一样东西的人有了一个展现和传播的平台。

星际公民独立游戏众筹
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