Minecraft:一款估值 25 亿美元的独立游戏如何改变未来

Minecraft:一款估值 25 亿美元的独立游戏如何改变未来

一个 30 岁前毫无作为的游戏程序员,在几年时间内将一个像素风的游戏打造成了拥有 5000 万玩家的巨作,他组建的几十人小团队和这款游戏的价值竟然高达 25 亿美元。没错,这个程序员就是 Persson,他创造的游戏名叫 MinecraftPersson 的公司刚刚被微软收购。这种传奇的商业故事又一次诞生在了这个属于互联网的时代。在商业层面,这当然是一件了不起的事情。但我更想聊聊 Minecraft 这个可能即使在 20 年后也会被玩家铭记的游戏,它与其他游戏有着怎样的不同以及怎样改变着游戏这个行业的未来。

一个听上去很简单却又「让人迷茫」的游戏

各种百科上有着对 Minecraft 的详细定义。但是用一句话来介绍这款游戏的玩法便已足够:「Minecraft 是一款关于打碎方块和放置方块的游戏」。没错,Minecraft 的世界是由无数方块构成的,游戏看上去简单的可怕,不仅没有那些大作逼真的画面,而且看上去屏幕上充斥的全都是马赛克。看上去简直像是 20 年前的游戏。有意思的是:游戏的第一版仅仅是 Persson 花了一周时间做出来的。

Minecraft 游戏界面

而打碎方块和放置方块其实是对 Minecraft 两种最常见的游戏模式的完美解释。生存模式将面对各种怪物的挑战,并从自然环境中通过不断打碎方块获得各种各样的资源。建筑模式则拥有全部的资源,可以想任意的使用,搭建自己想创造的一切,你需要做的很足够简单,放置代表不同物体的方块就可以了。

进入游戏似乎能做的就是打碎各色的砖块或者把各种砖块再换个地方摞起来。最让人迷茫的是,游戏不仅没什么指南和手册,甚至全程都没有任何的提示。

按理说,这样粗糙的游戏, 玩家可能玩两三分钟便会放弃,但仅在 xbox 360 这一平台上,玩家总游戏时长就已经超过了 20 亿小时。

玩家真正想要的是什么

文明 5 游戏画面

电子游戏在最初之所以可以吸引大量的玩家,是因为电子游戏在现实世界之外构建了一个全新的自由世界,玩家在游戏中也很容易的改变这个虚拟世界中的一切,比如改变《文明 5》中一种文明的进程,改变一场《魔兽争霸》中的胜负。这些游戏,玩家的动力源于玩家对游戏所具有的控制力以及对未知的好奇心。

然而,游戏实际又能作为一种新的传播媒介,游戏设计者为游戏设计剧情、对话,而游戏的结局甚至都是固定的。这样的游戏看上去似乎更像是一个有一定互动内容的电影,大量的知名游戏厂商也更加喜欢开发这样的游戏,他们运用各种先进的技术手段将游戏中的人物、场景看上去更像真实世界中的一切。然后熟练的运用着「目标、挑战、奖励」手段引导着用户按照开发商规划好的路线走下去。

然而,这一切看上去更逼真的场景、人物却给不了玩家一点点实感,因为玩家总是知道游戏有固定的结局,但自己却无法像现实世界一样改变故事的结局,能做的只是地一步步走下去看游戏为你设计好的故事,面对失利后只需要再读一遍档甚至再按下 Reset 键就能立马复活。

Minecraft 的出现更像是对好莱坞式大作游戏的宣战,对被禁锢的游戏模式的宣战。Minecraft 不是线性的,不依托于故事的游戏,甚至这是一个将非线性发挥到了极致的游戏。无论是生存模式还是建造模式,玩家都是自由的,游戏不仅没有设立任何的任务与目标,地图也是几乎无限大的,你可以在游戏里自由的探索、发现、创造。虽然这是个充满了像素的世界,但这个世界却又是更真实的,玩家与游戏内世界的交互更多,搭建房屋,开凿运河,做鱼竿垂钓,甚至是搞个高端的音乐盒出来,而不像是那些大作一样,把一切画的栩栩如生,但你却不知道哪些东西能产生互动,哪些不能。

游戏的再思考与颠覆

对于任何一款游戏来说,玩家当然是最大的财富,玩家的数量和忠诚度能在很大程度上游戏的寿命甚至是盈利能力。对于一款线性游戏来说,游戏流程玩完了可能也就不会再玩了,除非是为了再去回味一下游戏的流程。网络的出现让更多游戏增加了联机内容,也催生了多人网络游戏的概念,同时玩家的游戏时间也远比过去更久了。

根本原因是什么呢?是因为玩家已经不再是纯线性游戏中故事的观众,而成为了故事的承载者。Minecraft 实际就让每一个玩家变成了游戏真正的主角,与虚拟世界发生的一切都由你做主,与别的发现产生怎样的故事也会更加丰富。而不是去跟着设定好的剧情扮演所谓的英雄。

ACG 群体搭建的 Minecraft 服务器中,玩家开始自己打造各种有趣的景观

有意思的是,你会发现 Minecraft 在国内 ACG 圈子这样的亚文化群体中,认知度非常高,实际上正是因为 Minecraft 契合了这个群体甚至说是现在的年轻人。这群人不仅在自己的世界中玩的很嗨,更是组团聚集在自己搭建的服务器上,共同创造他们心中的那个幻想乡。

Minecraft 已经成了一个足够大且足够优秀的 UGC 平台。在 2011 年,一个被称为 WesterosCraft 的项目发起了,他们的目标十分疯狂,一群狂热的《冰与火之歌》粉丝,想在 Minecraft 中将《冰与火之歌》中的维斯特洛大陆还原出来。这个疯狂的想法,居然被数千位项目的参与者用一年的时间成功的完成了。

玩家所能创造的出来的东西不仅不计其数而且让人难以置信,而这恰恰成了 Minecraft 的最大魅力。

Minecraft 掀起的这场非线性的游戏的革命和更关注游戏性的像素风游戏的浪潮,影响到了越来越多的主流大作。故事性的游戏现在可能有了越来越多不同的结局,游戏中的世界也变的更加庞大,可互动的内容也变的越来越丰富。这对于游戏产业影响深远,它用最极致的方式让更多游戏人、游戏玩家去思考,并参与到游戏世界的创造中去。

Minecraft独立游戏亚文化非线性游戏
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