打游戏也能帮忙探索月球;DNA 复制视频颠覆教科书相关内容;NASA 披露离子发动机新突破 | 一周极客科技盘点

摘要

AI 成功预测模拟地震;太空旅行影响基因表达;年轻人血浆可治疗老年痴呆症

​新探索

探索月球这件事儿,你在打游戏的时候也能帮上忙

一批来自欧洲航天局工程师在推广这样一个项目 Lunatix——它让游戏玩家可以坐在家里控制月表的机器人,在打游戏的同时也完成了数据的收集。

Lunatix 项目的核心是一个重约 3 磅(约 1.4kg)的四轮小型机器人(官方称之为 nanobots,即纳米机器人),它配备了摄像头、太阳能电池板等组件,可以把月球的影像传输到玩家的屏幕上。Lunatix 计划向月球发送五个这样的小型机器人。其中第一个将直接卖给出价最高的人(团队估计售价在 1500 万美元左右),他将获得机器人的完全控制权。

剩下的机器人将采用「分时租赁」的形式向玩家开放,费用为每 20 分钟 500 美元,你就能控制 Lunatix 的机器人在月球上游览了。因为月球特殊的重力环境,机器人还可以完成 3 米高、10 米远的弹跳。如果 Lunatix 计划最终得以实施,毫无疑问这将成为历史上最贵的「电子游戏」。

Lunatix 项目的初衷在于,它希望把「高大上」的月球探索和大众更容易接受的电子游戏结合起来,让更多人能够参与进来,进而加快人类探索月球的进度,并在一定程度上分摊研究成本。


科学家首次拍摄到 DNA 复制视频颠,覆教科书相关内容

科学家第一次捕获单个 DNA 分子复制自己的近距离镜头。DNA 的复制过程超乎科学家和研究人员之前的预期。这部视频颠覆了教科书相关内容。显示 DNA 复制有意想不到的「随机性」。

DNA 复制时,先解开双螺旋解,在引物酶、聚合酶的作用下形成 DNA 的另一双螺旋,从而复制该链。这个过程涉及到首先缠绕在双螺旋中的前导链,以及随后的滞后链。科学界的一个长期假设是,在复制过程中,领先和滞后链行动相互协调。

复制行为的视频显示,两者之间没有任何协调。有趣的是,即使每条链独立行动,每次 DNA 都以某种方式完美复制。细菌 DNA 和人类 DNA 遵循相同的复制过程,其中完全自主的发展,没有外来协调。(cnBeta


AI 成功预测模拟地震,但离实际应用或许还很远

近日,英国剑桥大学的研究人员宣布,他们利用机器学习,在实验室的模拟状态下成功预测了地震。

研究人员们发现了一个导致地震的隐藏信号——一种特殊的声音。这种声音由地壳的断层运动所发出,而地壳的断层运动被认为是地震的主因,机器学习算法能够找到这种运动发出声音中的规律,评估断层的压力以及发生断裂所需时间,最终进行精确预测。

研究人员使用了模拟实际地震的实验室系统,他们在层间放置岩石混合物来模拟真实断层,然后将采集到的地层运动所发出的声音送入机器学习算法当中,最后利用机器学习技术来分析地震时的声信号并研究它的模式。

剑桥大学 Colin Humphreys 表示,「这是机器学习第一次被用于分析声学数据,以预测何时会发生地震,在地震真正发生的很久之前就做出预测,这样就可以提供足够的报警时间——机器学习的能力真的是不可思议的。」

不过,目前这种方法还停留在实验室阶段,而真实地震要复杂得多:真实地震中的压力,要比实验中大好几个数量级,岩石温度不同也会造成声波差异。

NASA 的双胞胎研究证实:太空旅行会影响基因表达

作为上过太空的宇航员,Mark Kelly 和 Scott Kelly 同时也是一对同卵双胞胎。2015 年 3 月 Scott 被送往太空,在国际空间站连续生活了 340 天,而 2011 年就已经退休的 Mark 则停留在地球,通过对比两个双胞胎在这段时期的身体变化,NASA 发现,太空旅行对宇航员的基因表达有着巨大影响。

首席研究员 Chris Mason 是这么描述的:「人体进入太空后,我们看到了成千上万的基因在变化,它们会改变开启和关闭的状态,就像烟花在爆炸一样。返回地球后,有些变化还会短暂持续一段时间。」具体来说,研究人员发现 DNA 甲基化的情况在增加,这是 DNA 修饰的一种形式,能在不改变 DNA 序列的前提下,改变遗传表现。

Scott 返回地球后,研究人员发现,身高增长了 2 英寸,不过一段时间后恢复正常。另外,位于他染色体末端的端粒变得比 Mark 长得多,不过一段时间后也恢复了之前的长度。

日本研发新 AI 系统:不到 1 秒钟自动探测结肠直肠癌

日本昭和大学研究人员研发出了一款人工智能诊断系统,使用一种表皮分析图像,它能够将结肠直肠息肉影像放大 500 倍,并且借助宽带成像模型或者亚甲蓝着色对息肉的约 300 个特征进行分析。这款 AI 辅助系统会对每个息肉特征与超过 3 万张表皮影像进行对比,让它能够在不到一秒时间内预测病变。

研究人员对 250 位男性和女性进行了研究,他们的大肠息肉已经借助表皮分析技术进行了探测。研究人员借助 AI 辅助系统对 306 个息肉进行了实时评估,在肿瘤识别方面,它的敏感度能够达到 94%,特异性探测能够达到 79%,准确度达到 86%,阳性和阴性预测值准确度分别达到 79% 和 93%。横滨昭和大学的 Yuichi Mori 称:「我们认为这些结果对于临床应用是可以接受的,我们的目标是让这个诊断系统获得监管部门的许可。」(网易科技

NASA 披露离子发动机新突破,有望实现送人上火星

日前,来自 NASA 和美国密歇根大学的工程师们公布了一个在离子发动机研发方面突破了纪录的测试,该离子发动机的设计初衷是让它实现带人类登上火星。

这款被称之为「霍尔推进器」(Hall Thruster)的离子发动机是目前正在处于研发当中的三款「火星发动机」中的一款,它通过使用电场和磁场来离子化诸如氙气这样的气体,让它喷出离子,并进而产生出推动推进器前进的推力。

代号为「X3」的新一代霍尔推进器是由来自密歇根大学、NASA 和美国空军的科研人员们共同研发出的,它成功打破了此前另一台霍尔推进器所创下的纪录——它产生了 5.4 牛顿的推力,而上一代所创下的纪录是 3.3 牛顿。推力上的提升对载人火箭计划来说是至关重要的——这意味着更快的加速和更短的航行时间。(网易科技


美科学家发现年轻人血浆可治老年痴呆症,但仍存争议

据国际科学权威杂志《自然》官网报道,美国科学家完成了一个受控但存在争议的小型临床试验:向患有阿尔兹海默氏症(老年痴呆症)的老年人输入年轻人血浆的疗法行之有效。

试验中,科学家将 18 到 25 岁的年轻人捐献的血液处理成血浆(去除了红细胞),输入参加临床试验的老年人体内。这些老人年龄在 54 到 86 岁,均为轻中度痴呆症患者。他们每周被注射一次血浆,连续注射了 4 周。结果是:输入血浆没有带来严重不良反应,认知能力没有得到明显改善,但患者在购物和做饭等日常生活方面的能力有了显著提高。

不过,这项试验的对象只有 18 人,只是探索这种疗法的第一步。连领导这项试验的托尼·韦斯-克雷都说,这是一个非常小的试验,结果还不应该被过度解读。

这种疗法一直存在争议。有科学家认为积极影响可能是通过血液中各种因素复杂协调的结果,在进入诊所之前需要更充分地了解这些因素。因为血浆中含有很多活性分子,老年人被输入外来血浆后的结果难以预料,可能会导致自身免疫性疾病或其他疾病。另外,也有人表示这种疗法可能会牵扯到伦理学的问题。


新产品

United Nuclear 推出能在黑暗中发光的「钚」肥皂

一家称为 United Nuclear 的公司推出一款「钚」肥皂。该公司专业生产各种科学用品和设备,还有很多稀奇古怪的礼品。United Nuclear 公司在网站上写道:「植物性成分,不含任何动物成分,当然也不含真正的钚,只是一点点安全无毒的水溶性发光颜料。」『钚』肥皂含有从周期表中打印出的数据,并能发光。(cnBeta


日媒:日本研发超级微型胶囊,药效或可放大 100 倍

近日,日本东京大学和东京医科齿科大学的科研小组使用氨基酸研发了一种直径仅有 3 万分之 1 毫米左右的超级微型胶囊。

据报道,人脑除了成为营养源的葡萄糖等之外,血液中的物质几乎都无法进入其中,在治疗阿尔茨海默病等疾病方面,如何将药物输送到人脑内部一直是一个重大难题。而使用葡萄糖将这一胶囊的表面覆盖后,脑血管中的特定蛋白质与胶囊的葡萄糖相结合,从而可将胶囊输送到人脑内部。

报道称,科研小组还注意到在空腹状态下特定蛋白质能积极地输送葡萄糖这一特点,并将胶囊用于空腹状态下的实验鼠时,成功地将胶囊输送到了鼠脑内部,其效果达到迄今为止药物的 100 倍左右。科研小组认为,如果将药物成分放入这一胶囊的话,可以期待其达到迄今为止所无法达到的疗效。

东京医科齿科大学教授横田隆德说,这一胶囊不仅可以医治老年痴呆症,而且还可以在治疗神经关联的疑难病症以及精神疾病方面成为强有力的武器。(中国新闻网)

聊天、斗图还不够,QQ 想把游戏也搬到聊天框中

10 月 30 日,腾讯 QQ 厘米游戏开放平台正式上线,这个重量级玩家的加入给社交游戏带来了一种全新的玩法——把游戏放到聊天框。

厘米游戏则是在厘米秀的基础上,把游戏也放到了聊天框中。用户可以和好友或者在 QQ 群中进行实时的游戏互动,让聊天和游戏无缝切换。腾讯 QQ 希望通过这种方式拓宽社交体验,在单一的聊天行为外,通过游戏、娱乐的补充,让社交行为产生实际价值。

今年年初,手机 QQ 就推出一款互动游戏「厘米 FLY」来试水,实际结果也表明,好友间互动传播的速度是惊人的。春节期间,「厘米 FLY」取得了 8000W 用户、1500W 日活跃的成绩,累计互动次数 8 亿人次。


这款外形科幻的外骨骼机器人,可不只是「干粗活」这么简单

Sarcos Robotics 这家专门从事机器人研究的公司本周给我们带来了一个惊喜。据外媒 Wired 报道,Sarcos Robotics 已经成功研制出了一款名叫 Guardian GT 外骨骼机器人,它有着一个科幻般的外形,既能搬起 450 kg 的重物,也能灵活地完成按开关和按钮这样的小事。

乍一看 Guardian GT 的外形,像极了科幻电影《异形 2》里瑞普利少尉与异形女王(Alien Queen)PK 时所乘载的「机动装载机」(Power Loader)。如今,Guardian GT 的出现满足了科幻迷们的想象,而它的功能也远远强大于电影原型。

首先要说的是,Guardian GT 可以在人的操控下,使用力量十足的「手臂」搬起重物。它有着长达 2.1 米的双臂,每只手臂可以举起约 227 kg 重的东西。而且值得注意的是,机械臂在举起重物时会给使用者一些「阻力」,这样设计的目的则是为了让操作的人有真实的使用体验。

在灵巧度方面,官方表示 Guardian GT 领先于其他机械手——它采用仿造人体比例的设计,外观上就像大几个号的人类手臂,十分方便使用者控制。此外,Guardian GT 加入了力度反馈设计,操控者可以通过它手掌的三根手指感受物体的重量和触觉,因而它也能很自然地完成按开关,开箱子这样的小事,灵活而全无「机械感」。


很快,Andriod 手机也能和蓝牙耳机快速配对了

目前包括 AirPods 等内置苹果 W1 芯片的无线耳机,已经实现了与 iPhone 的快速配对功能,作为主要竞争对手之一的 Google 当然不会无动于衷。

Google 在其博客中透露,将推出 Fast Pair 这一功能来实现手机与蓝牙耳机的快速匹配,并将很快支持所有运行 Android 6.0 及以上版本的设备(目前该功能只支持谷歌 Pixel Buds 耳机和 Libratone 的 Q Adapt On-Ear 耳机)。

根据外媒的体验,在增加这项功能后,配对过程无需打开设置,用户只要将耳机靠近手机,手机通知栏就会立即弹出提醒框,然后手指轻轻一点即可完成匹配。


传闻已久的雷蛇手机来了,但竟然没有灯效加持

早些时候,有媒体报道称,游戏外设制造商雷蛇透露会在 11 月 1 日宣布一件大事,由于此前其收购了北美手机厂商 Nextbit Robin,所以外界猜测很可能在当天公布传闻已久的 Razer Phone(雷蛇手机)。而这条传闻现在也得到了证实。本周,Razer 雷蛇在旧金山正式发布了号称专为游戏爱好者打造的 Razer Phone 手机。

整体外观部分,Razer Phone 采用了棱角分明的设计,指纹识别模块集成在了电源键上,位于机身右侧。配置上,它采用了一块 5.7 英寸的夏普 IGZO 屏,分辨率为 2560x1440,搭载骁龙 835 平台,8GB LPDDR4 内存,64GB UFS 机身存储,电池容量为 4000mAh(支持快充)。这次雷蛇为其加入了 NVIDIA G-Sync 移动技术 Ultra Motion(用来同步 GPU 和显示屏的刷新率),从而来避免出现画面撕裂的情况。

这款售价 699 美元(约合人民币 4614 元)的设备将于 11 月 17 日上市,但目前而言,并没有在亚洲发售的计划。


Google 推 3D 模型平台 Poly,有望带动 3D 内容和 VR、AR 内容爆发

近日,Google 正式推出 3D 模型平台 Poly,让创作者可以把通过 Tilt Brush 和 Blocks 等 VR 绘图工具制作的 3D 文件上传到该平台,供人们免费浏览和下载使用。Poly 平台的出现,未来可能会让 3D 模型的创作过程更加简单,为 VR/AR 的普及奠定基础。

目前,就 3D 模型内容而言,和十几年前的 YouTube 所处的环境类似,各种硬件和生产工具还不成熟。而 Google 推出 Poly 这个免费 3D 模型分享平台,其战略思想正来旗下的视频分享平台 YouTube。Poly 的出现,将在未来催生出一批公司尝试研发 3D 模型制作小工具,让人们能利用手机轻松的制作出水准不错的 3D 模型,带动 3D 内容和 VR 以及 AR 的爆发。


俄公司欲打造飞行出租车,用不了多久就可以打「飞的」了

近日,打造世界首辆飞行摩托车的俄罗斯制造商 Hoversurf 推出了一项计划,将打造五座飞行出租车 Formula Project。

他们研发的这款飞行出租车体型较小,且可以在车位上实现垂直起降,如常规汽车一样停在车位上或者进入车库当中。其将配备 52 个小型电动涡轮和折叠式机翼。如果发现负责滑行的发电机部分发生故障,Formula Project 可像直升机一样着陆。如果负责垂直降落的发动机出现问题,Formula Project 则可像普通飞机一样着陆。Formula Project 搭载有计算机、安全系统、城市数字地图、GPS 以及无人机信号感应,可以监测到地面情况与其它飞行汽车。

这个「极限运动设备」充满电,一次可飞行 450 公里,最大航速为 320 公里每小时。据估计,Formula Project 飞行汽车造价约达 97000 美元。研制人员称,这款飞行汽车将于明年升空。


索尼机器狗回来了,但价格可不像它的外观那样「亲民」

根据外媒 TNW 报道,索尼新款机器狗 Aibo 的预售将于明年一月在日本开启。Aibo 在日语里是伙伴的意思,索尼曾对这款产品成为人类伙伴寄予厚望,1999 年一经推出,就在当时引起过不错反响,可随后因为销量不佳而举步维艰,索尼不得已停止了生产。

这一次,全新升级的 Aibo 机器狗依旧延续此前的「萌萌哒」的设计风格,外形与真犬极其相似。不过相比上一代,机器狗行动起来更加灵活自然,能迅速识别用户的语音命令,也可以做一些如摇尾巴和弯腿等的动作,增加和用户的互动。此外,它可以通过 OLED 眼睛表达自己的「情感」,有助于拉近和用户的距离。

当然,新款机器狗最大的亮点还是在于其在人工智能和机器学习方面的升级。机器狗设有 SIM 卡槽,可以通过网络连接到索尼的 AI 云端。通过云端,机器狗不仅能够自动向周围环境学习,也能向其主人学习,甚至可以吸取其他机器狗的交流经验而变得更加智能。


福特为卡车司机做了一顶智能帽子,关键时刻能救命

福特打算用一顶帽子——SafeCap 解决疲劳驾驶问题。

福特发现,当司机出现疲劳犯困、打盹的情况时,头部的运动方向和转动角度等会出现规律,这和日常检查仪表盘、看后视镜并不一样,因此成为其制作 SafeCap 的依据。福特在每顶帽子侧面都加入加速度和陀螺仪传感器,在判断出卡车司机出现疲劳驾驶的动作时,帽檐的 LED 指示灯就会不停闪烁,以此提醒司机及时清醒过来。


头图来源:NASA

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