探索月球这件事儿,你在打游戏的时候也能帮上忙

摘要

探索月球花费太贵?一批来自欧洲航天局工程师想让游戏玩家也能参与其中,在打游戏的同时也能帮助收集数据。

太空/科幻题材的电子游戏可以说是游戏领域一个非常主流的内容,但如果游戏内的「副本」在月球上,而玩家需要控制真实的机器人去探索月球,这会是一个吸引人的游戏吗?

实际上,一批来自欧洲航天局工程师就在推广这样一个项目 Lunatix——它让游戏玩家可以坐在家里控制月表的机器人,在打游戏的同时也完成了数据的收集。

Lunatix 项目的初衷在于,它希望把「高大上」的月球探索和大众更容易接受的电子游戏结合起来,让更多人能够参与进来,进而加快人类探索月球的进度,并在一定程度上分摊研究成本。


史上最贵「电子游戏」:每 20 分钟 500 美元

Lunatix 项目的核心是一个重约 3 磅(约 1.4kg)的四轮小型机器人(官方称之为 nanobots,即纳米机器人),它配备了摄像头、太阳能电池板等组件,可以把月球的影像传输到玩家的屏幕上。


Lunatix 计划向月球发送五个这样的小型机器人。其中第一个将直接卖给出价最高的人(团队估计售价在 1500 万美元左右),他将获得机器人的完全控制权。

剩下的机器人将采用「分时租赁」的形式向玩家开放,费用为每 20 分钟 500 美元,你就能控制 Lunatix 的机器人在月球上游览了。因为月球特殊的重力环境,机器人还可以完成 3 米高、10 米远的弹跳。如果 Lunatix 计划最终得以实施,毫无疑问这将成为历史上最贵的「电子游戏」。

Lunatix 将使用私人空间研究公司 Astrobiotic 的「月球快递」服务将机器人带到月球上——只要你付钱,Astrobiotic 几乎可以把任何设备、仪器带到月球上。最早到明年,联合发射联盟(ULA)的运输火箭将搭载 Astrobiotic 公司的 Peregrine 着陆舱前往月球。

如何优化月球到地球之间的信号传输将是一个大问题,Lunatix 表示他们最低可以做到 3 秒的延迟。而相比于使用鼠标键盘去控制,Lunatix 团队表示未来更希望借助 AR 等技术来反馈玩家的操作,这样会更加「身临其境」一些。

Lunatix 遇到的另外一个挑战是,每当 14 天的月夜来临时,月表温度会下将至零下 170 度,机器人必须进入休眠状态。也就是说它们每工作两周就可能进入「失联」的状态。


Lunatix 团队的解决办法是,在这 14 天里提供一个模拟的操控环境,让玩家可以放心地「练手」,不用担心昂贵的操控费用。当然,机器人依然无法前往「月之暗面」工作。


太空探索和游戏结合会是一个好主意吗?

供职于欧洲航天局的工程师 Jorge Fiebrich 是 Lunatix 项目的创始人之一,他表示 2017 年电子游戏的收入预计将达到 294 亿美元,庞大的玩家群体和良好的营收情况有利于助推太空探索,这也是他们把目光转向游戏领域的原因。

Fiebrich 表示他们的团队已经和包括 Valve 在内的游戏公司进行了沟通,大家对于这个想法都很感兴趣。

「我们采访了科学家、玩家和一些随机的用户,他们的反馈完全超出了我们的预期。」Fiebrich 说道。「人们渴望能够亲自去控制太空中的真实硬件,这将会是一个受欢迎的想法。」

当然,Lunatix 每 20 分钟 500 美元的游玩费用显然不是普通玩家能够承受的,而且它的「游戏性」也需要打上一个问号——如果视频质量有限,操作还有延迟,可能更多的玩家还是处于猎奇的目的。

Lunatix 搭建的系统

根据官方介绍,Lunatix 的想法来源是欧洲航空局的「月球村庄」计划,该计划希望在 2030 年之前在月球建立一个永久性的基地。

Lunatix 团队希望玩家收集的数据可以帮助月球村庄的选址——当玩家控制机器人在月球上探索时,它会记录月球表面的地理位置、温度和土壤成分等信息,无形中便完成了月球表面探测的工作。


因为太空探索的特殊性,普通人很难参与进来。但如果能够利用好大众的「分布式计算」能力,对于加速项目进展和降低成本来说还是很有价值的。这其中最出名的便是从九十年代末开始的 SETI@home 项目,它利用普通 PC 的闲置资源(例如屏保)去分析从射电望远镜传来的数据来。

根据资料显示,截至 2005 年关闭之前,SETI@home 项目已经吸引了 543 万用户,这些用户的电脑累积工作 243 万年,分析了大量积压数据。未来 Lunatix 项目如果能够降低成本,或者提高机器人的数量,吸引更广众的人群参与进来,这项计划还是很有潜力的

Lunatix 目前还处于前期的规划阶段,主要的挑战在于团队一方面要验证技术的可行性,一方面还要寻找到足够资金支持。不过如果一切顺利的话,Lunatix 团队希望将在未来四年内形成一个可行的工作模式。

参考文章:motherboard

打开极客公园App阅读更多内容

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。