无人驾驶公司 Waymo 和打车应用 Lyft 达成合作,Uber 最先坐不住了

摘要

作为 Google 的兄弟公司,Waymo 在无人驾驶领域有着丰富的经验,这次与 Lyft 达成合作,势必会加速其无人驾驶产品市场化的进程。

两家汽车相关行业的巨头刚刚签订了有关无人驾驶的合作协议:Alphabet 旗下的无人驾驶公司,也是 Google 的兄弟公司 Waymo 和美国第二大的打车应用 Lyft。

根据《纽约时报》获得的可靠消息,Google 母公司旗下的无人驾驶公司 Waymo 刚刚跟打车应用创业公司 Lyft 签署了协议。消息源表示,两家公司希望通过试点项目和产品开发等方面的合作,让无人驾驶技术成为一种大众服务。

目前这个消息已经被 Lyft 和 Waymo 官方证实。

Lyft 的发言人在声明中说:「Waymo 拥有目前最好的无人驾驶技术,与他们合作势必会加速实现我们共同的愿景,用世界上最好的交通条件改善人们的生活。」

另一边 Waymo 的发言人表示,「Lyft 想要改变城市居民出行方式的愿景和承诺将会帮助 Waymo 的无人驾驶技术在更广阔的区域触及更多的用户。」

这次的合作体现出了无人驾驶汽车行业的高流动性。从科技公司到汽车制造商再到零部件制造公司,数十名玩家正在挤破脑袋要进入无人驾驶行业分一杯羹,他们相信这是个最终会成就数十亿美元的行业。为了在竞争中获得优势,超越对手,赛场上的玩家开始展开合作寻找同盟,有时候他们甚至还会换一换盟友。

Waymo 和 Lyft 的这次合作对 Uber 来说可谓火药味十足,然而作为世界上最大的网约车服务公司,Uber 最近正被各种业务和法律上的麻烦弄得焦头烂额分不开身。

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在美国,虽然排行老二的 Lyft 离行业老大 Uber 还有一定的差距,但这并不影响他们成为彼此的死敌;Waymo 在无人驾驶行业与 Uber 的竞争也非常激烈,并且这两家公司最近还在打官司:Waymo 指控 Uber 盗用其商业机密来进行技术研发。

Waymo 和 Lyft 之间的协议具体情况我们还不清楚,当双方被问及这次合作将会带来怎样的产品或者何时会发布合作成果时,他们均表示不予置评。

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但从两家公司之前的一些动作来看,我们也能寻见一些端倪。比如,Lyft 一直希望能够将其包括乘客和司机在内的用户网络与运输行业的合作伙伴展开合作。去年,它与自身的主要投资人之一通用汽车公司达成协议,在未来几年内,通用将利用 Lyft 的用户网络来测试雪佛兰无人驾驶汽车。

Waymo 也在寻找自己的合作伙伴,他们正与菲亚特合作开发小型货车,并与本田公司就使用本田车进行技术测试的可能性展开了商讨。Waymo 最近还在凤凰城推出了一个试点计划,消费者可以申请在城市周围免费搭乘克莱斯勒小型货车和雷克萨斯的无人驾驶车型。他们还表示希望通过合作找到新的途径,在约十年之内,帮助他们将自家的无人驾驶技术推广给大众消费者。

其实早在去年夏天的一次对谈中,Lyft 就开始和 Waymo 讨论合作的相关事宜,对谈的双方包括 Lyft 的联合创始人 Logan Green 和 John Zimmer,还有 Waymo 的 CEO John Krafcik。在接下来几个月里,双方在不断的相互拜访中逐渐促成了合作的想法。

对 Waymo 来说,寻求合作的机会意味着它认为自己的技术已经突破了基础研究的阶段,可以开始商业化的探索了。在长达 8 年的研究与实验之后,Google 的母公司 Alphabet 将 Waymo 从 GoogleX 实验室中独立出来,随后 Waymo 开始在允许无人驾驶车辆测试的亚利桑那州、加利福利亚州、德克萨斯州和华盛顿州进行了多次封闭与开放的路测。Waymo 表示,其路测车辆已经在现实世界中完成了超过 300 万英里的测试。

Lyft 这边,他们曾经明确表示不会独立研发无人驾驶技术,但与 Waymo 的合作给了它另一种进入无人驾驶市场的方式。同时尽管 Lyft 说他们会和通用汽车合作测试无人驾驶汽车,但通用已经在去年花费 10 亿美元买下了无人驾驶领域的创业公司 Cruise,并且已经开始在加州的开放路段进行路测。

在四月,Lyft 表示它已经完成了新一轮 6 亿美元的融资,公司估值达到了 69 亿美元。

当时 Uber 对这件事并没有做出评价。

Uber 的首席执行官 TravisKalanick 曾经表示,完成对无人驾驶技术的研究并将产品投入市场,这对 Uber 未来的发展来说是至关重要的。他们为了追上 Google 和其他的竞争者,已经在无人驾驶领域投入了上亿美金。2015 年,Uber 在匹兹堡设立了一家前沿科技中心用以进行无人驾驶技术的研究,最近他们又宣布在多伦多设立了一家类似的机构,去年,Uber 更是以 6.8 亿美元的高价收购了研发无人驾驶卡车的创业公司 Otto。

正是对 Otto 的这笔收购使得 Uber 陷入了与 Waymo 的法律纠葛之中,Waymo 表示 Uber 对其无人驾驶汽车的设计涉嫌侵犯 Waymo 的知识产权。Otto 的创始人 Anthony Levandowski 曾是 Google 无人驾驶研究的一个重要高管,Waymo 认为他与 Uber 密谋在其去年离开 Google 的时候窃取了数千份无人驾驶汽车领域相关的研究文件。

这次案件很有可能会影响 Uber 将其无人驾驶技术的研究成果推广到市场的进程。Waymo 正在向法院申请批给 Uber 一道预先禁令,禁止其使用自己的商业机密。如果申请成功,那么在审判结束之前,Uber 都不能再进行相关研究,这对身处如今竞争激烈的无人驾驶汽车市场的 Uber 来说无疑是致命的。

而对 Waymo 来说,一边限制住了 Uber,一边又与打车应用结盟,这毫无疑问吸引了足够的眼球。在无人驾驶领域,Waymo 拥有着近十年的技术研发和试验的经验,在这场群雄逐鹿的大赛中,Waymo 已经从一个实验室的项目,逐渐变成了最具竞争力的玩家之一。

现在,在 Waymo 和 Lyft 的结盟中,前者拥有无人驾驶的技术,后者拥有可行的商业化渠道,但他们仍然需要最最关键的汽车制造商来提供可以量产的汽车。

究竟谁会成为这个强大联盟的又一受益者?其他无人驾驶公司是否会与他们一样选择合作结盟来加速自身产品推向市场的进程?这都还不好说,但可以确定的是,无人驾驶的竞争越是激烈,这项前沿科技就会离大众消费者越近,竞争的最后,受益最多的一定还是消费者。


文章参考:New York Times;头图来源:MobiWoz

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