我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

摘要

到底是什么特质,让用户选择网易瑶台?

在电影《复仇者联盟 4》中,有一个关键的情节是围绕全息投影展开。由于「大反派」灭霸的一个响指,地球上一半的人口消亡,许多超级英雄也灰飞烟灭。为了把过去消失的人带回来,「蚁人」斯科特·朗想到了一个办法,就是利用时间机器回到过去,将无限原石带到现实世界。

受到蚁人的启发,「钢铁侠」史塔克利用全息投影技术,通过将莫比乌斯环翻转,首尾连接,找到了从平行宇宙回到过去的方法。在这个基础上,他们设计出了时光机器,为后来拯救死去人类提供了可能性。

我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

《钢铁侠》电影截图

类似炫酷画面在影视作品中还有很多,《星球大战》中经常出现的全息影像通话,《钢铁侠》中史塔克一边与「智能管家」贾维斯交谈,一边操作全息投影屏幕……全息投影,已经成为科幻电影中不可或缺的要素,它给人的感觉是可以生动、直观和沉浸式的传达信息。

虽然现实世界中,这种技术还未真正商业落地,但人们在追求沉浸式体验方面却取得了一些成果。作为网易的一个创新业务,网易瑶台在沉浸感方面推进了一大步,被认为是最有可能将元宇宙概念落地的项目之一。

 

01 追求更大的体验自由

 

最近,网易瑶台举办了一个线上公益摄影展,作品出自青海玉树的两位牧民和一位僧侣之手。他们都是牧区的普通群众,在日常工作中,用手机拍摄了当地稀有的野生动植物。艺术的魅力在于真实和感染力。虽然从拍摄技术上来说,他们的作品可能略显青涩,但背后却是最真实的情感流露。

我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

沉浸式公益生态摄影展《生态守护映像》

这是一种全新的展览模式。传统线上展览以图文或视频为主,更多地还是在二维层面;瑶台则创建了一个线上三维空间,几乎还原了线下的艺术展览,不仅有明确的展厅间隔,还有横纵交错的展墙,甚至是可供「休息」的沙发区。更重要的是,用户可以通过操控虚拟人物,跟朋友一起去逛展、聊天,交流对作品的理解和感悟。

我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

上海乌南幼儿园线上毕业典礼

除此之外,网易瑶台还与上海乌南幼儿园合作,举办了线上毕业典礼。因为今年上海的疫情,毕业的小朋友无法举办线下典礼。为了弥补这种遗憾,上海乌南幼儿园和网易瑶台合作,在线上搭建了一个幼儿园风格的虚拟场景。期间,网易瑶台根据幼儿园的需求,定制了很多俏皮活泼、充满童趣的场景,比如开会的报告厅和教室,小朋友特别喜欢的滑滑梯,以及他们平时休息时喜欢玩的布娃娃、小板凳等玩具,几乎还原了幼儿园线下的场景设计,为小朋友打造了一个线上乐园。

小朋友可以通过虚拟角色登陆系统,在虚拟空间中与同学一起聊天、玩耍,一起参加毕业典礼,回忆自己幼儿园的快乐时光。

 

视频:阿里云x网易瑶台 | 沉浸式活动平台创新云端活动体验

 

从这两个案例来看,网易瑶台提供的这种体验,与传统线上会议、展览系统有很大不同。刘柏是网易瑶台的负责人,加入网易已经快 10 年时间。他告诉「极客公园」,传统的电话会议或在线音视频会议,是更侧重工具型、效率型的产品,可以解决随时随地开会的需求。但它们的声音和视频画面都是二维扁平的,缺乏沉浸感;相比之下,网易瑶台打造的是一种全新的三维交互体验,不仅有虚拟空间,用户还可以通过虚拟角色产生沉浸式交互。

这段话听起来有些抽象,具体该怎么理解呢?简单说就是,网易瑶台在线上打造了一个可逛、可聊的虚拟空间,有点元宇宙的意思。

所谓「可逛」,就是网易瑶台给客户提供了十几个活动场景可以选择,有走科技风的,有走现代风的,还有走古风的,风格多样。点开每个活动场景,你会发现有个共同的特点,就是画面非常豪华、精致,这主要得益于网易游戏在美术方面的多年积淀。

不仅如此,用户入场前,可以定制自己的虚拟分身形象,通过网易伏羲的人工智能技术可以自动生成人脸,还有几十套服饰可以挑选。进入会场后,用户可以操纵虚拟分身,自由地在活动场景内游览,或独自停留观赏风景,或聚在一起参加活动。

我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

苏澜郡场景

当然,不仅要有可以逛的空间,还要值得逛、耐逛。比如上海乌南幼儿园的毕业典礼,沿用了网易《天谕》手游中苏澜郡的场景。苏澜郡是《天谕》中的第一张地图,其中有 24 个有意思的景点。用户可以操控自己的虚拟人物,穿梭在古镇的长廊街道,感受到两旁古香古色的建筑。同时,还可以不时切换视角,与喜欢的景色合照。这种体验,就跟人们旅游来到一座古镇类似,漫步在青石板的路面,眼光从两旁建筑掠过,感受其中的历史风韵。

所谓「可聊」,就是在虚拟场景中,网易瑶台用户可以与同伴一起逛街、看展、聊天。平时,人们要在线上跟别人聊天,一般是要先加对方好友,然后才能通过文字或视频聊天;但网易瑶台简化了这个过程中,更贴近现实生活中的聊天体验。当两个虚拟角色坐进同一个沙发区,或同时驻足在一块展板前时,系统会自动拉一个群,进入聊天模式。用户可以实时发出第一张自己的名片,结交新好友,随时交流、探讨共同感兴趣的话题。

 

02 谁来支撑新体验?

 

在会议或活动领域,网易瑶台这样的体验,确实很新奇。不过,要支撑这种新体验,技术上并非是将传统线上会议系统升级,而是一次全新的重构。刘柏表示,线上会议底层最核心的是 WebRTC 整套通信技术,网易瑶台也集成了这种能力。除此之外,两者最大的不同在于,传统会议系统呈现的还是二维数字世界,但网易瑶台打造的是三维数字世界。虽然瑶台仅仅增加一个维度,但对信息量和算力的需求却是指数级增长的。

以近期大火的某二次元游戏为例,它的安装包体在 1.73GB 左右,解压之后大概会到 2.5GB 左右,然后安装解压之后还需要 2.5GB 以上的空间。为了保证运行流畅,用户需要预留 7GB 左右的磁盘空间。这也是很多配置稍低的手机,在玩这款游戏时会出现卡顿或发热的原因。

但普通用户参加活动或会议的频率并不高,要求他们事先配置一个高端手机或电脑,似乎不太现实,所以云成为了一个很好的解决方案。网易瑶台可以将场景放在云端,实时渲染,并将结果实时传输到用户设备一侧,这样性能普通的手机也可以看到精美画面。

我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

「会议现场」参会者合影

与此同时,通常来说一场大型会议,参加人数动辄成百上千,嘉宾可能从全球各地接入,这就需要更低的网络延迟和高稳定服务、海量的弹性计算资源,这对云基础设施提出了很高的要求。

目前市面上确实有很多云厂商,瑶台也评估过很多云,最终他们选中了阿里云。目前,瑶台已经使用阿里云的很多产品,比如云服务器 ECS、专有网络、弹性 IP、云监控、访问控制等。

之所以如此选择,刘柏表示,是看中了阿里云的三点能力:功能完备、系统成熟稳定、边缘计算能力。阿里云已经实现了全球大规模部署,可以帮助瑶台实现就近接入,实现更低的网络延迟和更好的沉浸体验;不仅如此,它还支持按量方式开通部署,能够提供充足的弹性 GPU 供应来支持各类活动突发;同时,阿里云渲染能力与 AI 性能,可以让用户享受优质的视觉体验。

我在虚拟世界里逛了个展,发现此事「并不简单」

虚实表情实时同步功能

针对网易瑶台的需求,阿里云弹性计算提供了搭载 NVIDIA A10 Tensor Core GPU 的 GN7i 云服务器,这款云服务器主要面向图形图像处理,兼顾 AI 推理、训练和传统企业级计算等任务,可以很好地满足了网易瑶台渲染精美画面,及 AI 表情迁移等计算场景。

说到这里,很多人可能会好奇阿里云和网易瑶台的关系。阿里云会不会发现这条赛道火了,然后自己下场来做呢?阿里云弹性计算产品总监王志坤告诉「极客公园」,阿里云是网易瑶台的「算力底座」,网易瑶台则是阿里云的「算力场景」。

具体怎么理解呢?阿里云作为平台型厂家,不会涉足具体的业务场景,只是为网易瑶台这样的客户,提供底层算力、存储、网络的能力。当然,阿里云也需要瑶台这样的算力场景,不断驱动阿里云完善自身的技术和系统。

其实,不仅仅是网易瑶台,阿里云还服务其他的一些「算力场景」,比如虚拟演唱会等 3D 实时互动虚拟空间(彼真科技)、云游戏、家居渲染(红星美凯龙设计云)等。阿里云互联网行业副总经理、游戏行业负责人解航表示,沉浸式体验是元宇宙很好的载体,由之衍生出的每个场景都有非常大的想象力,同时也会带来巨大的算力需求,最终一定也离不开云基础设施的支撑。

现在看来,沉浸式活动系统的发展,离不开疫情的助推。但决定它持续发展的关键,是能否在保证沟通效率的前提下,提升活动体验。网易瑶台似乎早已经意识到这点,很早之前就开始布局 VR,甚至是更遥远的脑机接口。下半年,网易瑶台将发力 B 端市场,把办活动的能力开放给客户,让用户参与到一场有趣的、有沉浸感和仪式感的活动中来。

 

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表具有科技的商业洞见。