联通在全国开通 eSIM 独立号码业务,不过 Apple Watch 还不能用

摘要

虽然我们还无法使用支持 eSIM 的手机,但在可穿戴领域已经可以尝鲜。

在期待了很久之后,全国性的 eSIM 服务终于来了。

3 月 29 日,中国联通宣布将 eSIM 独立号码业务覆盖到全国。用户可以在联通营业厅 App 里直接开户,然后在智能手表上使用独立号码。华为、三星、出门问问、努比亚等厂商已经率先推出了支持全国 eSIM 的产品。

这对于 eSIM 在中国的发展可以说是一个巨大的推动。虽然我们还无法使用支持 eSIM 的手机,但在可穿戴领域已经可以尝鲜。


eSIM 代表未来

很多人说 eSIM 代表着未来。智能设备越来越多,大部分都有联网需求,但目前只能依赖手机数据网络和 Wi-Fi。如果想实现「万物互联」,eSIM 是最好的解决方案。

图片来源:Kaspersky Lab

eSIM 其实就是电子化的 SIM 卡,它能将数据和硬件分离,不需要以实体卡为载体,这带来了诸多好处。

首先,开卡的时候不用去营业厅,通过网络就能把数据下载到终端上。更换运营商、终端时也不用拆下 SIM 卡,重新下载数据即可。由于数据全部通过网络传输,更新换代也方便,而不用受限于实体卡,数据更安全。最直接的一点,设备上不需要留卡槽了,这可以节省终端设备的内部空间,对于智能手表等小型的穿戴设备来说,这很重要。


苹果的探索

谈到 eSIM 不得不提苹果,SIM 卡的一步步缩小几乎都是由苹果率先推动的。但在最重要的 iPhone 上,他们并没有急于加上 eSIM。

2011 年,苹果先申请了虚拟 SIM 卡的专利;2014 年 9 月,苹果首次在 iPad Air 2 上加入 eSIM;2017 年 9 月,eSIM 被带到 Apple Watch Series 3 上;然后在去年的 XS、XR 系列上,iPhone 终于通过 nano-SIM 卡+eSIM 的方式实现了双卡功能。

在上海、广州、上海等七个城市,Apple Watch Series 3/4 的用户已经可以体验「一号双终端」的服务,智能手表利用 eSIM 来与手机主卡共享号码、套餐资费。但 iPhone XS 的 eSIM 并不能在中国大陆使用,只能通过两张 nano-SIM 卡来使用双卡功能。


eSIM 推行不易

为什么智能手机的 eSIM 在中国推行这么难呢?

从 SIM 卡的迭代就可以看出,大厂商的助力对新标准推行十分重要。理想状况当然是大部分手机共同推行 eSIM,但在市场接受度不够的情况下,先行者一定会承担风险。eSIM 加入会改变手机构造,供应商要熟悉技术,手机厂商会权衡利益。

5G 的发展算是一个契机。智能设备「万物互联」成为可能,eSIM 卡有了需求。大批用户会在这个节点换机,厂商正好借此机会推行 eSIM,而不用担心市场接受度的问题。


「一卡双终端」还未推行全国

其实在当前的环境下,「一卡双终端」的 eSIM 服务对用户更有吸引力,也就是像 Apple Watch Series 3/4 在试点城市的体验一样,让智能手表共享手机的号码、套餐资费。

不过目前联通的全国 eSIM 服务只适用于「独立号码」,也就是为可穿戴设备单独申请一个号码,资费为 10 元-20 元/月。

详细的开通方法可以到「联通 eSIM 智能穿戴设备」的公众号中查看,点击 eSIM 激活-开通指导。全国用户都可以通过联通营业厅 App 来办理 eSIM 独立号码。

支持联通 eSIM 独立号码的设备有:HUAWEI WATCH 2 Pro/2018、Samsung Galaxy Watch LTE、Ticwatch S 联通定制版、TicWatch Pro 4G 版、京选智能伴侣。(Apple Watch  series 3/4 只支持一号双终端,且只能在 7 个试点城市使用。)

虽然我们还无法完全脱离实体 SIM 卡,但联通的这次动作算是一个巨大的推动。他们优化了 eSIM 服务的对接流程,承诺 30 天就能让产品上线销售。联通还和京东达成了 eSIM 全国独家首销合作,结合京东平台的优势,在产品价格和套餐资费上给用户让利,推出独家的资费套餐和免费体验活动。

在运营商、终端厂商的带动下,eSIM 服务一定会越来越普及。我们也希望「一卡双终端」的 eSIM 服务能够尽快到来,也期待未来没有实体 SIM 卡的世界。

编辑:Rubberso

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