Windows 10 终于能让你用眼球「控制」电脑了,但你可能不知道这背后的故事

Windows 10 终于能让你用眼球「控制」电脑了,但你可能不知道这背后的故事

普通人很少注意到身边行动不便的群体,但一项新技术会看到他们,并提供帮助。

还记得两年前的夏天,火遍全球社交媒体的「冰桶挑战赛」吗?那是第一次,全世界通过一种奇妙的方式了解了 ALS 症(脊髓侧索硬化症)患者,并在夏天用一桶桶冰水浇灌起了对于这个被称为「渐冻人」群体的关注。

那年夏天的故事听上去就像是一个传奇。不过我今天要说的,并不是关于冰桶挑战赛的事,而是 Windows 10 的一项更新,这项更新可不止是 bug 修复,更带来了名为「Eye Control」的新功能,让人们能通过眼球去操纵 Windows 10 系统,也为全世界许许多多 ALS 患者带来了在电脑上操作的新可能。

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并非给所有人准备的新功能

如果我问你,操作电脑有哪几种方式?你脑海中想到的是什么?鼠标键盘?触摸屏?还是高级点的语音控制?但不知你有没有想过,用眼球就能打开程序、输入文字,会是一种什么样的体验?

在最近的 Windows 10 Build 16257 更新中,微软就在系统层面添加了用眼球控制电脑的「Eye Control」功能,它为人们提供了过去一直憧憬的全新交互方式,虽然多年以前在三星手机上就有过「眼球追踪」功能,但相比起来,这可能是第一次真正的,用眼球完整的进行系统层面交互。

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全新的功能不需要你懂得什么先进的技术,也不需要花费过多的学习成本,仅仅只需要新的 Windows 10 系统,外加一个搭配新功能的配件,就能够使用到这项新功能。

开启「Eye Control」功能后,屏幕上会出现一个新的控制面板,这个控制面板上的四个功能分别是访问鼠标、键盘、语音播报、复位按钮。

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用户只需要通过眼球来注视系统界面中的某个功能,就可以激活这些按钮。这就像操作电脑一样,你只要动动眼球,屏幕中会出现一个明显的圆圈,然后用停留、眨眼等方式,就可以进行包括左键单击、左键双击、右键单击以及取消的操作,和我们平时使用鼠标的常用操作一样。

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有了鼠标自然是不够的,想要用眼球自如控制电脑,键盘功能也是不可缺少的。在这一点上,Eye Control 键盘功能考虑的也很周全。在跳出的虚拟键盘中,如果你想要输入某一个字母,眼睛只需要稍微注视那个地方,当然数字区也是一样的。

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如果你需要连续输入多个字母,可以激活滑动输入模式。在这个模式下,用户只需要凝视第一个字母之后视线转移到下一个字母,能够快速进行输入。而通过单词预测的方式,能够对每一次的滑动输入提供最具参考性的预测。

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要实现 Eye Control 的这些新功能,用户需要购买 Tobii 的眼球追踪器 4C(也包括其它的类似产品),再配合全新的 Windows 10 系统。不过相比过去高昂的投入,眼球追踪器的成本看起来要低得多,价格为 149 美金。而我们一般消费者也可以利用这一配件,在一些电脑游戏中拥有更出色的体验(实际上,市面上部分如 Alienware、MSI 等高端游戏本本身就整合了眼部追踪部件)。

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(只需要一个零部件就能让电脑支持眼球操控)

在 Eye Control 功能基础上,Windows 10 还贴心加入了文字转语音的功能,对一些不能方便说话的用户而言,通过在屏幕上打字,然后机器朗读出来的方式,能做出更加方便的交流。

你可能会发现,虽然看起来酷炫,实用性也比曾经在三星手机上的「眼球追踪」厉害的多,但当真正用 Eye Control 来控制电脑这件事,仍然比我们想象中来的效率低,所以对普通人来说,这并非一项「首选」操作方式。

而事实上,这项功能也确实不是为大多数人准备的,它针对的是那些无法自由移动身体,思维活跃但不能够正常表达的人设计的,最典型的人群,就是 ALS 患者。

果壳和宇宙

十万分之二到十万分之五,这是我们这颗星球上因为 ALS 而无法正常生活的人群比例,虽然听上去不多,但 ALS 病症却比大多数人想象中要可怕。

当有人被 ALS 叩开生命之门时,他的人生就开始陷入到了天旋地转的痛苦之中,直到现在,我们依然没有办法弄清究竟有哪些原因引发 ALS,治疗手段也十分有限,正如从事神经内科易学多年,丁香园 CEO 张进先生所说

最开始,可能只是无意中发现手指不那么灵活,然后是没有办法单手拿茶杯,要不了多久就会出现没有办法梳头,而那种正常人极其轻松的双手交叉放在脑后的潇洒动作也渐行渐远,再也不能完成……,

而当肌肉的萎缩来及到负责说话的肌肉以后,ALS 患者就会慢慢失去说话的能力,最后只能通过眼动仪来帮助表达,而当进食和呼吸的肌肉受累,意味着死亡很近了。在这段时间内,总是无法吸足一口氧气的感觉时刻伴随着患者,那种感觉就像噩梦中的「鬼压身」和水下的窒息感。

ALS 患者被人们称为「渐冻人」,这群本应该在生命当中尽情奔跑尽情生活尽情感受爱释放爱的人群,却由于我们仍无法了解的原因导致肌肉运动神经元慢慢死亡甚至消失。患者在神志清醒、思维清晰的情况下,眼睁睁看着自己一步步被「冻住」,从不能行走、不能说话到不能吞咽,知道呼吸肌麻痹,最终呼吸衰竭而死亡。

如果你看过电影《万物理论》,了解霍金从健康的正常人成为一位 ALS 患者的历程,就能明白 ALS 对于患者和他身边的人究竟有多大的影响,曾经风华正茂的年轻人变成了如今歪斜在轮椅上,表情呆滞无法说话的「渐冻人」,一切的根源就在 ALS 这只可怕的手。

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(年轻时的霍金和现在的他)

而说到霍金,这位在轮椅上度过生命中大部分时光的理论物理学家,也的确是最为大家熟知的 ALS 症患者,但凭借强大的意志力以及人们的悉心照料,尽管无法离开轮椅,甚至无法做出什么动作的他,却也顽强的生活下来,并且不断去理解着宇宙生命的一系列奥秘。

如史蒂芬·霍金在自己所写《果壳中的宇宙》一书中引用的莎士比亚名言:「即使被关在果壳之中,我仍是无限宇宙之王。」对于全世界许许多多其他渐冻人来说,他们都像霍金一样,即使身体被关在笼子里,即使受到了令我们难以想象的疾病痛苦,精神却依然驰骋于这个世界,甚至可以飞往太空深处。

而科学技术带来的最美好的事,就是能够在关注大部分人的生活的时候,仍然没有忽略身边的弱势群体,并尝试把他们也带到我们的正常生活当中。说到这里,不仅仅是 ALS 患者,我们身边的其他弱势群体,也因为科技的进步而在一点一点的被改变着生活。

用技术关注弱势群体

今年 5 月的微软 Build2017 年度开发者大会上,微软专门抽出几分钟黄金时间展示了一款特殊的智能手表——The Emma Watch,它能够帮助帕金森症患者克服手部颤抖,让他们能够像正常人一样写字和画画。

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(张海燕(左)和 Emma Lawton(右)在微软开发者大会)

The Emma Watch 的名称来自一个名叫 Emma Lawton 的帕金森症患者,今年 33 岁的她,曾经是一位平面设计师,但自从 2013 年被诊断出行动障碍后,她不得不和她挚爱的画笔说了再见,手部震颤是帕金森症的主要症状,全球有超过 1000 万人被病症所影响。

帕金森患者的大脑会向肌肉发出额外的信号,从而产生混乱的内部反馈回路,致使肌肉产生恐慌从而导致各种动作,这是震颤产生的原因。基于这样的疾病现状,来自英国微软剑桥研究院主任的张海燕,在和团队努力之后,通过让手表发出有节奏的震动来抵消帕金森症患者的手部颤动,从而帮助这群人在手部活动时更加专注。

「就像将白噪音注入反馈回路来缓解混乱的影响。」张海燕说。她花了六个月时间打造产品原型,她将电线焊接到电脑主板上,摆弄纽扣马达和它产生振动,在早期请来四位患者测试之后,有三人的表现比较理想,这给了她信心,最终完成了 The Emma Watch 这一成果。

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尽管 The Emma Watch 不是一块能显示时间的手表,但戴上它的 Emma Lawton 重拾了对生活的信心,如今,她已经是英国一家帕金森病帮扶及研究机构 Parkinson's UK 的战略策划,同时,她还在另一家引导旅游业进行数字化转型的培训机构担任设计策略顾问。

Emma Lawton 每天都会在 YouTube 上记录她的「帕金森之旅」,「这个设备没法治好我的震颤,但它能让我有一定的控制力,我现在的书写还不够完美,但我的天,比以前好很多了。」而无论是前面提到的 ALS 群体,还是帕金森症患者,当他们能够享受到哪怕只是一小部分技术的关怀,其实就是对他们生活最大的帮助。

实际上,在对弱势群体的关注上,不论是微软、Google 还是苹果公司,在无障碍和包容性设计上,都做出了努力。这不仅仅是一些新技术的普及,更是对于不同人群的考虑贯穿于产品设计的始终。

不论是在 iOS 以及 Android 系统中的针对视障人群的「无障碍读屏操作」,还是在运动功能中加入身体残疾者的「轮椅运动」支持,亦或是在产品字体和颜色等方面的精心设计,采用包容性设计的理念,互联网公司立足于社会不同群体,给予同样的帮助,让他们的生活多了些温暖。

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(Apple Watch 专门开发了在使用轮椅时的运动模式)

根据 2016 年中国信息无障碍联盟发布的《中国互联网视障用户基本情况报告》调查显示,有 63% 的视障人群认为互联网的价值非常大,对生活有了很大改变。认为「没有价值」的,仅仅只有 3% 的人群,这从一个侧面反映出,科技进步,弱势群体的生活同样会被改变。

相比过去,在如今这个技术更迭如此快速的年代,让所有人享受技术的福祉这件事,变得越来越有可能,越来越容易,因为我们可以集合全世界各地最聪明的大脑来推动这样的变化,这不仅仅是一个美好的愿望,更是能看到的未来。(编辑:Rubberso)

头图:前 NFL 运动员 Steve Gleason 和他的儿子在一起,正在使用 Eye Control 功能操作电脑

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