乐视口中会「变革音频行业」的 CDLA 有哪些不为人知的秘密?

乐视口中会「变革音频行业」的 CDLA 有哪些不为人知的秘密?

在一周前的乐视新品发布会上,乐视在发布新一代智能手机之前,推出了一个叫做 CDLA 的标准。CDLA 的全称是 Continual Digital Lossless Audio,即「全程数字化无损音频标准」,乐视表示这是一项足以「变革音乐」的技术。

CDLA 究竟指的是什么?它继是「无边框 ID」之后,乐视营销团队的又一个「力作」,还是真有什么「黑科技」?它会不会变革我们在手机上听歌的体验?

在这篇文章中,我们会从 CDLA 的原理、优缺点、实际声音表现、用户体验等方面全方位的为大家呈现一个完整的 CDLA 。

CDLA 究竟是什么?

回答这个问题之前,我们需要先区分一下音频信号的类型。

音频信号可以分为数字音频信号和模拟音频信号两种,其中数字音频信号由包含众多的 0 和 1 的二进制数字组成,我们手机、播放器、PC 上存储的 mp3、AAC、FLAC、APE 等音乐文件都是这种数字音频信号;但数字音频信号本身是无法直接驱动耳机和音箱等发声设备的,为了让这些设备「出声」,需要先把数码设备中存储的数字信号转换成模拟音频信号。

以在普通手机上使用耳机听歌为例(其它设备类似),这一过程大致可以分为以下四个步骤。

提取:从手机中提取保存的数字音频文件;

解码:通过 Codec(部分「Hi-Fi 手机」会配备独立的 DAC 数码转换器)把数字音频信号转换成模拟音频信号(俗称「解码」);

放大:使用运放芯片把模拟音频信号放大;

收听:才是把耳机插到 3.5 毫米插孔上听歌。

通常来说,前三个步骤都是在手机内部完成的,3.5 毫米耳机插孔输出的是经过放大后的模拟音频信号,可以直接让耳机「出声」。乐视的 CDLA 方案则是把第一步中提取到的数字音频信号直接通过 USB Type-C 接口传输到耳机中,并把随后的三步(即「解码、放大、听歌」)全部都转移到耳机中。

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有没有感觉这种解决方案有些似曾相识?其实这和之前传闻的苹果要在 iPhone 7 砍掉 3.5 毫米耳机插孔、使用 Lightning 接口听歌的原理是完全一样的,只是乐视把 Lightning 接口换成了 USB Type-C 接口。

实际上,iPhone 现有的 Lightning 接口以及大多数手机上使用的 Micro USB 也可以实现 CDLA 标准中的这种「手机输出数字音频,耳机搞定解码和运放」功能。

只是上述这些手机几乎无一例外地保留了 3.5 毫米耳机插孔,而乐视则像传闻中的「iPhone 7」那样,直接在乐 2、乐 2 Pro、乐 Max 2 上砍掉了 3.5 毫米耳机插孔。

CDLA 标准能不能提高音质?

理论上可以。

在乐视官方对于 CDLA  标准的宣传中,第一条就是可以「彻底告别3.5mm耳机的模拟传输信号易被干扰而带来的耳机噪声」。不过相比起音源、Codec 和运放品质等因素,3.5 毫米耳机插孔传输对音质的影响要小的多得多,单纯的 CDLA 数字传输本身并不会对提高音质带来明显的帮助。

相比之下,将解码和运放集成到耳机中带来的影响会更大。

在传统的手机中,由于 Codec 和运放集成在手机内部,在买来手机之后,手机输出的音质基本就固定了(使用外置耳放可能会带来少许的提升)。而在 CDLA 方案中,由于 Codec 和运放从手机内部转移到了耳机中,因此理论上来说,可以通过在耳机中配备更出色的解码和运放芯片,从而让耳机拥有更好的音质。

不过这里有一个非常重要的前提——需要有采用 USB Type-C接口、且内置高品质 Codec 和运放的耳机产品,而在乐视之前,此类的产品数量是……零。

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为了避免出现尴尬的「空有标准没产品」的情况,乐视在发布 CDLA 标准时,还展示了一个类似「公版」的解决方案——一个集成 Codec 和微型运放的 USB Type-C 插头(如上图)。理论上来说,只需要把传统耳机上的 3.5 毫米插头「换成」乐视提供的这个 USB Type-C 插头,就可以在支持 CDLA 的乐视手机上正常听歌了。

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基于该方案,乐视发布了一款「乐视数字线控耳机」(如上图),这也是目前唯一能正式买到的支持 CDLA 标准的耳机。此外,乐视发布会现场展示的 Fiil 头戴式耳机也采用了这种方案,相比普通的有线版 Fiil,「乐视版」把原来连接手机的 3.5 毫米插头换成了乐视提供的 USB Type-C 插头,理论上来说,普通版的 Fiil 头戴式耳机可以通过换线来支持 CDLA 标准。

「隐藏」的 3.5 毫米耳机插孔

如果你不想专门给手机买一个这样的 USB Type-C 耳机,乐视在乐2、乐2 Pro 和乐 Max 2 的包装中,附送了一个下面这样的 USB Type-C 转 3.5 毫米耳机插孔的转换头。

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根据上面的分析,由于 USB Type-C 输出的是数字音频,那为了让耳机出声,上面这个转换头中应该会内置 Codec 和运放才对。不过有趣的是,这个转换头并没有内置 Codec 和运放。

这又是怎么一回事呢?我们知道,iPhone 上的 Lightning 接口只能输出数字音频,而乐视等手机上使用的 USB Type-C 接口除了能输出数字音频,还能输出模拟音频。当给乐视手机插上这个转换头之后,乐视手机就和普通手机一样,使用手机内部集成的 Codec 和运放,直接在 USB Type-C 接口输出模拟信号,并通过转换头将这个模拟信号变成 3.5 毫米耳机插孔的形式。

从 EUI 中也可以看出这一点,当插入 USB Type-C 转 3.5 毫米转换头时,在「设置-声音和振动」中,最下面的「数字耳机」选项是无法打开的(如下图右),这时候 USB Type-C 接口只能输出模拟音频。我们还在华为 P9 和魅族 PRO 6 这两款同样使用 USB Type-C 接口的手机上测试了乐视附送的这个音频转换头,结果是华为 P9 同样可以使用这个转换头输出模拟音频,但魅族 PRO 6 不可以。

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相对的,如果在给手机插入内置 Codec 的乐视数字线控耳机,可以在「设置-声音和振动」的底部选择是否使用「数字耳机」。打开后,手机会向耳机输出数字音频,耳机插头里的 Codec 和运放会把数字信号转换成模拟信号,并最终被用户听到;而如果不使「数字耳机」,则数字音频就会使用手机内置的 Codec 和运放转换成模拟信号,并直接通过 Type-C 输出模拟信号。

耳机解码 PK 手机解码

那么问题来了,既然耳机和手机都能对音频进行解码放大,这两种方式的音质表现有多大的区别?

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根据乐视的描述,使用耳机对数字信号进行解码放大(也就是 CDLA 标准模式)会拥有更好的音质,但在我们的体验中,同样使用这条乐视数字线控耳机,开不开「数字耳机」对音质的影响非常小,只是声音的风格会略有不同。

分析原因,这可能是由于这条耳机内置 Codec 和运放的品质不够好,也可能是因为这条耳机本身的发声单元素质有限,但起码在这条目前唯一能买到的符合 CDLA 标准的耳机上,CDLA  并没有提高手机的音质表现。

也就是说,虽然理论上 CDLA 标准能够提升手机的音质表现,但在乐视当前提供的解决方案上,CDLA 相比传统的使用手机自身进行解码放大并没有什么优势。

最后,我们有必要说一下乐 2 在使用「转换头+模拟输出」时的音质表现。作为一部主打 CDLA 数字音频的手机,模拟音频输出更像是一个「附加」功能,但有些出乎意料的是,乐 2 的模拟音频输出品质相当不错,在千元机中属于非常优秀的水准(如果你觉得手机的声音不对,建议去「设置-声音」里关掉「杜比全景声」),原因可能是其搭载的 Helio X20 SoC 集成的 Codec 品质较高。

有潜力,但尚需时日

可以看出,乐视提出的 CDLA 标准只是对已有技术的重新包装,并没有称得上「黑科技」的东西。

不过 CDLA 标准的理念本身是值得称赞的,它可以让普通手机也可以通过使用内置 Codec 和运放的耳机,拥有媲美「Hi-Fi」手机的音质。而且通过砍掉 3.5 毫米耳机插孔,可以为手机内部腾出更多的空间。特别是如果今年下半年发布的「iPhone 7」也砍掉 3.5 毫米耳机插孔,将大大加快数字化音频的普及。

只是在现阶段而言,相比传统手机上使用的手机内集成方案,乐视提供的基于 CDLA 标准的产品并没有明显的优势,也无法和 vivo 等品牌的「Hi-Fi 手机」一战。

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对用户而言,砍掉 3.5 毫米耳机、强推 USB Type-C 耳机这种做法,除了单纯地「搞个大新闻」之外,并没有给用户体验带来多少实质性的提升。

不过好在乐视保留了传统的模拟音频输出,除了需要随身带一个转换头,用户在乐视的这三款手机上使用传统的 3.5 毫米接口耳机时并不会有多大的麻烦,只是无法一边听歌一边愉快地给手机充电了(乐视这三款手机均不支持无线充电),除非你再买个蓝牙耳机。

(编辑:曹琦)

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