如果「iPhone 7」没有耳机插孔,我们该怎么听歌?

如果「iPhone 7」没有耳机插孔,我们该怎么听歌?

随着下一代 iPhone 发布的日益临近,近期关于「iPhone 7」的传闻也越来越多,其中吸引最多关于的一条就是苹果有可能在「iPhone 7」中去掉 3.5 毫米耳机插孔。

最先爆出这条消息的是日本网站 Macotakara,随后,「苹果喉舌」9to5Mac 也进一步肯定了这一消息的真实性。虽然产品正式发布前苹果都不会给出确定的消息,但毫无疑问的是,下一代 iPhone 取消 3.5 毫米耳机插孔的可能性正在变得越来越高。

「没那么简单」

在听到这条传闻后,不少人的反应是:「没什么大不了的,接个 Lightning 转 3.5mm 耳机的转换头不就行了嘛。」比如说 12 英寸 MacBook,买个 USB Type-C 转普通 USB 的转换头(如下图),我们就可以接着使用原有的 USB 设备了。不过由于音频信号的传输问题,「取消 3.5 毫米耳机插孔」没有看上去那么简单。

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首先,我们需要区分下模拟音频信号和数字音频信号。模拟音频信号是连续变化的电信号,用波形表示的话是一个圆滑、连贯的波形,3.5mm 耳机插口输出的就是模拟信号;数字音频信号则只有 0 和 1 两种状态,没有中间状态。无论是耳机还是音响系统,都只能处理模拟信号;数字信号必须要通过「数模转换器」(Digital to Analog Converter,即 DAC)转换成模拟信号后才能被耳机和音响系统所使用。

然后问题就来了,Lightning 接口是无法传输模拟信号的。Lightning 接口输出的是没有经过 DAC 的数字信号,即便把这种信号「传输」到耳机中,耳机也是无法使用的。考虑到苹果不大可能在下一代产品中大幅度修改 Lightning 接口,因此不出意外,「iPhone 7」的 Lightning 接口应该还是只能输出数字音频信号。

我们该怎么听歌?

没了耳机插孔,Lightning 接口也无法直接输出模拟音频信号,那我们该怎么听歌呢?

第一个办法自然是使用蓝牙耳机,相信如果「iPhone 7」没有耳机插孔,蓝牙耳机的销量应该会出现显著增长。不过如果你对耳机音质有更高的要求,或者是想接着使用原有的有线耳机,那就只能使用「iPhone 7」中仅有的那个 Lightning 接口了。

由于 Lightning 接口只能输出数字信号,为了让耳机出声,我们需要额外使用一块 DAC 芯片把它转换成模拟信号,剩下的问题就是这块 DAC 要往哪里「摆」了。

第一个方案是把 DAC 直接「塞」到耳机里,通过耳机内置的 DAC,把 Lightning 接口输出的数字信号转换成模拟信号,从而让耳机正常工作。这样的好处是不需要额外的转接口,直接把耳机插到 Lightning 接口上;除此之外,由于相比起手机,耳机的设计空间要更加充裕(特别是头戴式耳机),厂商可以在耳机中搭载更高级别的 DAC 和放大器,因此,Lightning 耳机理论上可以拥有更好的音质。而且由于 Lightning 接口可以直接给耳机供电,Lightning 耳机可以直接搭载主动降噪功能,无需为主动降噪单独配备一块电池。

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苹果官网正在销售的 Audeze EL-8 Titanium

早在两年前,苹果就已经推出了针对 Lightning 接口耳机的 MFi(Made for iPhone/iPad/iPod)认证,现在我们已经可以在市场上买到飞利浦 Fidelio M2L、Audeze EL-8 Titanium 等相关产品,这两款耳机都采用了 Lightning 接口并内置了 DAC。另外,索尼 1ADAC 中也配备了一根 Lightning 线,可以使用耳机内置 DAC 来转换 Lightning 的数字信号。除此之外,如果「iPhone 7」砍掉 3.5mm 耳机插口,苹果应该会在手机中附送一副 Lightning 接口的 EarPods 耳塞。

如果你想使用原有的 3.5 毫米接口耳机,就需要一个内置 DAC 的 Lightning 转接头了。这种转换头设计起来并不复杂,因为 DAC 芯片的体积并不大,Lightning 接口则可以直接给 DAC 芯片供电。不过根据苹果一贯的定价策略,这种「高科技转换头」八成不会便宜,如果买 iPhone 7 时还需要额外花 300 买个「Lightning 转 3.5mm」转接头,大家也不用太惊讶。

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其实苹果已经推出了一款类似「Lightning 转 3.5 毫米耳机插孔」的产品——就是上面这个「iPhone Lightning 基座」,这个基座通过 Lightning 接口和 iPhone 连接,不过在基座后面却有一个 3.5mm 耳机插口,这是因为基座中内置了 DAC,可以把 Lightning 接口输出的数字信号转换成模拟信号,然后输出到 3.5mm 耳机插口。

苹果为什么和耳机插口「过不去」?

砍掉耳机插口最直接的好处就是腾出空间。简单回顾下历史,我们就可以发现:「砍接口,腾空间」是「流淌在苹果的 DNA」中的。

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苹果 30 pin 接口(左)和 Lightning 接口(右)

在 2008 年发布的第一款 MacBook Air 时,为了实现不属于那个时代的轻薄设计,苹果砍掉了 RJ45 以太网接口和光盘驱动器。在去年发布的 12 寸 MacBook 中,为了更加极致的轻薄,苹果砍掉了除了 USB Type-C 和 3.5 毫米耳机插孔的其它所有接口。在体积更小的 iPhone 中,苹果的做法更加极端,在 2012 年发布的 iPhone 5 中,苹果砍掉了用了十年之久的 30pin 接口(30pin 接口是支持 LineOut 模拟音频输出的),转而使用体积更小的 Lightning 接口;SIM 卡就更不用说了,为了腾出那一丁点的空间,苹果把 SIM 卡的尺寸一缩再缩。

因此,为了让「iPhone 7」拥有更加轻薄的设计和更长的电池续航,苹果想要砍掉 3.5 毫米耳机插孔也就不足为奇了。此外,去掉耳机插孔可能和「iPhone 7」中的某些特性有关,比如有不少传闻表示苹果想要为「iPhone 7」增加防水功能,「抹掉」裸露的耳机插孔显然有助于 iPhone 防水。

虽然还没有确切的消息,不过苹果要取消耳机插口的传闻已经引起了很多人的不满,近日国外网友在 SumOfUs.org 上发出请愿书,反对苹果公司取消 3.5 毫米耳机插孔,截止到今天下午,参与请愿的人数已经接近 23 万。

如果全世界有一家公司敢在自己的核心产品上取消 3.5 毫米耳机插口,这家公司可能就是苹果了,至于这个「噩梦」会不会成真,我们就等待今年秋季的苹果新品发布会吧。

头图来自站酷海洛创意


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