Win 10 是微软的现在,但 AI 机器人才是微软的未来

Win 10 是微软的现在,但 AI 机器人才是微软的未来

在昨晚开始的微软 Build 2016 大会上,在现任 CEO Satya Nadella 的带领下,微软为大家呈现了一场内容丰富的科技发布会,由于这是一场主要面向开发者的大会,因此其中的技术含量与内容的丰富性都远超之前的苹果春季发布会。其中大家关注的焦点大都集中在 Windows 10 系统及 AR 设备 HoloLens 上,而它们也没有让人失望,Win 10 系统将会在今年夏季进行一次大规模的年度更新,你将会见到一个「更聪明」、「更丰富」的 Win 10;而 HoloLens 也将会在今天起正式面向开发者发售。

然而,在这些之外,我们想要将目光投向另一个主题:机器人。在今天的大会上,Nadella 和微软 Cortana 项目经理 Marcus Ash 一起花了大约 20 分钟的时间为全世界描述了他们对于未来交互世界的想象,其中的核心就是机器人。在他们看来,我们世界的未来将会很快依赖于这些智能机器人。

「在未来,人类的语言将会成为新的 UI」

如果我们思考一下微软近期的行动,我们会发现如果 Tay 没有出现被「带跑偏」的问题,那它本就是微软为了今天的大会而提前准备的预热材料,可惜他们没有考虑周全,让他们无法将 Tay 当成一个可以大张旗鼓宣扬的正面典型。但 Nadella 还是提了一下:「上周,我们推出了我们的机器人 Tay,但我们很快意识到它没能达到标准,所以我们将其召回了。」

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(Satya Nadella)

不过,虽然出现了这个在他们计划之外的事故,但微软对于 AI 机器人的远大理想在今天、或者说是在最近显露无疑。

之前一天,也就是几乎在大会开始之时,Bloomberg Business 刊登了一篇讲述「微软聊天机器人未来」的文章,其中采访了许多今天大会中的微软高层,他们都无一例外地将 AI 机器人当作微软的未来。

机器人不只是一个能给你带来新奇的事物,当然它也能满足你这方面的需求;机器人真正的未来是成为你电脑与智能手机的界面,帮助你订机票、发短信、做一切你现在需要用鼠标或是手指才能做到的事。微软相信我们的世界将很快会脱离现在由 Google 和苹果统治的 App 世界,这个世界将会变成与机器人对话的世界。

「在未来,人类的语言将会成为新的 UI」,这是 Nadella 在今天凌晨的大会上所说的话,「机器人将会成为新的应用程序,而数字助手将会成为新的『元应用』(Meta Apps)或者就像是新的浏览器。」这意味着,在微软看来,在图像界面之后,我们将会进入一个声音交互的时代。

Nadella 的话彰显了微软对于未来的展望,他们将他们所认知的未来定义成了一个在桌面甚至是移动计算之上的平台,这是微软所理解也将会去努力的方向。

对话即是平台

无论微软作何解释,但上周的 Tay 确实让他们在全世界面前都很尴尬,尤其是他们还要面对老对手 Google 之前在 AlphaGo 上获得的风光。不过 Lili Cheng 觉得这些都可以理解,这位开发了 Tay 的微软研究实验室的负责人在采访中表示,「我们将太多的注意力放在了技术的挑战上,但忽略了社会因素的挑战。」但她同时也表示「在一项技术开始的时候,你总要冒一些风险。」

在今天的 Build 大会上,Nadella 用「conversation as a platform(对话即平台)」这个理念概述了微软的想法。正如上文所说,微软认为未来的计算操控将主要围绕用户、数字助手以及聊天机器人这三个角色展开。而他也在之后用几个例子为我们具体地做了初步展示。

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首先登场的是更聪明的 Cortana。作为智能助手,现在的 Cortana 显然无法满足用户的需求,但微软正在让它变得越来越好。更新后的 Cortana 将更加「聪明」、「主动」,比如你能对 Cortana 说:「把我昨天晚上做的那个 PPT 发送给小明」,还能根据你邮件中的信息帮你制定行程…总之,虽然可能还是无法满足我们的需求,但它一直在变得更好。

然后微软用自己家的产品 Skype 做了一个具体的展示。微软在 Skype 中内置了更聪明的 Cortana,你能在与 Cortana 的对话中让它帮你订机票、计划行程、购物等等,总之,就像 Skype 产品经理 Lilian Rincon 所说,这种感觉就像是「Cortana 在和一个第三方机器人协商一样。」如果你对这方面的信息比较留意的话,那你也许回想起我们在去年为您介绍的 Facebook M,这是 Facebook 为自己的即时通讯产品 Messenger 所添加的智能助手,Skype 中的 Cortana 在功能上与 Facebook M 颇为相似,这也反映出了这些大公司在这个方向上的一致性。同时,Rincon 也表示微软将会在 Skype 中继续加入「视频机器人」。

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在 Build 大会的最后,微软终于推出了也许是今天最值得关注的一部分:Bot Framework(机器人框架),这是一个还在预览当中的新工具,它能帮助开发者们在他们自己的应用中加入自己的聊天机器人。Skype 中的 Cortana 就使用的是这个工具,有了它,根据微软自己所说,「微软 Bot Framework 能满足所有你开发机器人需要的东西。」

结语

当记者询问 Nadella 有关微软和它的那些竞争对手在策略上的区别时,Nadella 觉得自己押宝机器人毫无疑问是正确的。「机器人在复杂性上非常惊人,我们需要教会它很多东西,我们需要让它变得更加自然并且还能够帮助我们;相比之下,我们的对手只是让我们记住 20 个我们需要的 App 而已。」

在 Nadella 看来,苹果应用商店和 Facebook 所提供的服务都像是回到了围墙内,就像是 25 年前的 AOL 或是 CompuServe 一样。当然,对于很多人来说,这就已经足够了,但微软不这么觉得。

「我们想要开发能增强人类能力的智能」,Nadella 说道,「这不是一个机器与人类对抗的故事,这代表这人与机器携手同行。」



本文参考了 The Verge,文中部分图片同样来自 The Verge

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