Google 的 2015 年:航向更广阔的星辰大海

Google 的 2015 年:航向更广阔的星辰大海

大家好,这是极客公园年度盘点之 Google 篇,啊不,是 Alphabet 篇!

是的,严格意义上来说,如果我们想要盘点一下 Google 这家公司去年的所作所为,那我们要写的内容就会大大减少,因为,它已经变成了 Alphabet 这个巨无霸集团之中的一个子集。在 Alphabet 的旗下,除了 Google 本身之外,其中还有 Calico、Google Fiber、Google Venture、Google X 等多个独立公司。

而这个称得上是「天翻地覆」的变化正是 Google 去年一整年的缩影。Google 在巩固自己搜索与广告行业霸主地位的同时,正在一步步走出单一的互联网行业,向着能源、生物等行业大踏步地进发;除此之外,当然还有大家都非常关注的无人驾驶汽车项目。

总之,在 2015 年,Google 完成了结构上的重组,完成了向一家庞大而有序的综合性大公司的过度,这恐怕比任何单一产品上的成果都更重要。

向多元产业进发

先来看看这几家公司或部门:VerilyCalicoSidewalk Labs……你或许对他们都还不太熟悉,甚至可能不知道他们是 Google 的一部分,但事实上,他们可能才是 Google 的未来。在 2015 年,Google 在这些相关的领域都实施了许多具有战略意义的举措。

Verily_cropped.jpg

首先,就在刚刚过去的 2015 年 12 月,Alphabet 为之前推出的负责生命科学的子公司 Google Life Sciences 起了一个新名字——Verily。但这还不足以说明 Google 对其的重视,事实上,在 8 月的时候,Google 才宣布将这个生命科学团队从 Google X 实验室中拆分出来,单独成为一个独立的、Alphabet 旗下的一家子公司。同时,他们任命老员工 Andy Conrad 为这家公司的 CEO。这也许说明了 Google 想要在生命科学行业有一番作为。

而在 6 月的时候,Google 设立了一家独立的创业公司——Sidewalk Labs,它将由前纽约市经济发展部副市长、前彭博通讯社 CEO Daniel L. Doctoroff 领导。Sidewalk Labs 被定位成一家「城市创新」的公司,它将对城市的可持续发展展开调查研究,然后为其带去更加便捷的交通并从整体上降低居民、公司以及政府机构的经济支出。这代表了 Google 在城市发展领域的野心。

http-wwwcalico-86850082309-original.jpg

而与 Verily 有些相似的 Calico 的前身可以追溯到 Google 在 2008 年曾推出的 Google Health。虽然它早在 2013 年就成立了,但这家致力于通过对抗衰老与疾病延长人类寿命的公司在 2015 年也取得了很大的进展。Verily 的路线较多,对于许多疾病都有所琢磨;相较之下 Calico 的目标就单纯了许多,他们唯一的目标就是使人类得以延长寿命。在 2015 年,他们同 MIT 与哈佛大学的 Broad 研究所展开了相关的合作;并与世界上最大的族谱网站 Ancestry.com 合作寻找长寿的方法。而这也表明,Google 对医疗保健领域的热情从未消减。

当然,这只是我们从 Google 在多个不同领域的新突破中挑选出的几个具有代表性的例子。在 2016 年,Google X 实验室旗下不少的项目都有单飞的可能,Google 在这些领域的投入只会更大,我们能期待的也更多。

无人驾驶汽车与机器人

Google 对无人驾驶汽车机器人的野心与期望让我们要将其单独列出来。事实上,为了无人驾驶汽车这个项目,Google 在地图这个领域也进行了很多协同的努力,这让他们去年在这方面的新闻屡见不鲜。不管最终能否成功,在 2015 年,无人驾驶汽车都是 Google 的业务中最值得铭记的那一部分。

在去年,一直没怎么在公众面前亮相的 Google 无人驾驶汽车开始了大规模的测试活动,根据统计,在十几个月的时间中,Google 无人驾驶汽车共发生了超过两百起的事故。但这一切都阻挡不了 Google 的决心。在去年 5 月的时候,Google 拥有的无人驾驶汽车还只有 23 辆,但到了 9 月的时候,这个数字就上涨到了 73 辆。而他们在去年中旬的时候也已经开始上路进行实地测试了。

png_base64393abaebbf084743.0.png

而相应的,Google Maps 在去年也进行了多次的更新迭代,添加了不少新的功能,其中增加离线导航和搜索功能这种非常重要的更新更是引人注目。虽然这其中的目的有很多,但不可否认的是,这些地图与导航上的努力都会给无人驾驶汽车项目带去利好。虽然目前无人驾驶汽车项目还只是 Google X 中的一个子项目,但它很有可能在今年独立出去。除此之外,Google 与福特在这个项目上的合作也传得有模有样。在今年,不用怀疑,这个项目肯定还会有更大的突破。

Google 的机器人团队在过去两年已经有了极大发展,收购了包括 Boston Dynamics 在内的 8 家机器人公司,虽然去年他们大的举措并不多,但他们也一直在稳步前进,其中在战略上的变化更值得注意。在 12 月 21 日,Google 宣布机器人和无人机项目脱离谷歌,汇入 Google X 业务部门。据报道称,Google 想要在 2020 年推出消费级的机器人,他们能否成功,就看这几年了。

连通世界

对于互联网公司来说,让全世界都能使用它们的服务肯定是终极目标,但前提是要全世界都能上网。与 Facebook 一样,Google 在 2015 年也在连通世界方面做出了很大的努力。其中的代表就是 Project LoonProject Titan

Google-Project-Loon.jpg

Project Loon 自 2013 年首次宣布以来,已经得到了长足的发展,一开始这些热气球只会向指定的房屋提供网络,但最新的迭代是热气球可以作为一个「天空发射塔」,向地面发射 4G 信号。在 2015 年,Project Loon 在全世界许多急需互联网的地区开展了测试活动,相信在今年,它会扩展到更多的地方。

2014 年,Google 收购了无人机制造商 Titan Aerospace,这家公司生产被称为「大气卫星」的平面无人机。Titan 被整合成为 Google 的新项目 Project Titan,其无人机可以在空中通过无线信号向无法享受有线和蜂窝网络的地方提供上网服务。这种太阳能无人机据说可以在空中停留 5 年不落地。不过这个项目目前还处于较为初级的阶段,但它在未来的发展前景一片大好。

让搜索业务尽善尽美

搜索当然是 Google 最重要的看家业务,它是 Google 一切其他努力的核心之本。虽然他们已经在这个领域建立了不可动摇的地位,但 Google 也没有懈怠,他们一直在让自己的搜索更好用。

  • 在 2 月,Google 推出了新功能 Google Flights,他能帮你查询航班。
  • 捕获uhuhlkn.PNG
  • 在 5 月的时候,Google 为自家搜索引擎又加入了一项贴心的功能。当你在设备上搜索喜爱的餐厅的时候,它将能够提供与 GrubHub、Eat24、Delivery.com、BeyondMenu、以及 MyPizza.com 的无缝对接服务。
  • 在 8 月的时候,Google 又在搜索结果中直接接入了 Twitter 的话题内容,当你使用 Google 搜索一些话题时,你能直接看到 Twitter 中的相关内容。
  • 还是在 8 月,Google 在个性化搜索结果中新增了飓风提醒和应对措施提醒。
  • ……

这一项项看上去都只是不大的一次改进,但日积月累就让 Google 变得越来越好,让 Google 在这个行业的地位稳如泰山。在新的一年,如同过去的那么多年一样,我们可以一如既往地期待 Google 变得更好。

越来越好玩、越来越有爱心的 Google

  • 4 月 1 日的愚人节搞怪;
  • Google Maps 带你看曼德拉故居尼斯湖水怪
  • Google Impact Challenge: Disabilitiesscreen-shot-2015-05-26-at-9-22-56-am.jpg
  • 海洋版 Google 街景(Google Street View);
  • 帮你检测家里屋顶太阳能的 Sunroof
  • 针对欧洲最大难民潮的 dollar-for-dollar 的捐献竞赛活动;
  • Google Art Project
  • ……

这一切小的活动都让 Google 成为了这个具有独特魅力的 Google。

这其中的业务或更新,有的纯粹是好玩儿,代表了 Google「程序员的幽默」;有的却是为社会弱势群体设计的。这些都让 Google 离用户更近,让用户更能感受到 Google 的气质。对比我们的有些科技公司,Google 真的很难不让人喜欢。

结语

Google 是一家很少会令人失望的公司。我们在这里只是总结了它在去年一部分比较重要的举措,但它做的远不止此。新的一年,Google 会在新 logo 的带领下走向何处?他们究竟能不能重返中国?这一切可能是科技界在这一年最值得期待的事了。

Google
下载极客公园客户端
iOS下载
反馈