「狼来了」!谷歌也要加入太阳能发电行业?

「狼来了」!谷歌也要加入太阳能发电行业?

还在犹豫要不要在自己家里使用太阳能电力?先试试 Google 近日推出的新产品 Sunroof 吧!

Sunroof 是 Google 新推出的一款帮助用户判断自己家屋顶适不适合安装太阳能设施的小工具,当用户设定好自己家的地理位置后,它就可以为用户算出一些数据来帮助用户判断是否应该在自己家使用太阳能电力了。

它的工作原理是运用高分辨率的太空测绘设备(同样运用在 Google Earth 上),先从理论上计算出在一年内会有多少太阳光照在指定的屋顶上,然后再根据当地的情况,考虑屋顶的朝向、附近建筑物及树木的阴影以及当地的气候状况,为用户计算出较为精准的「可用太阳能」。

而更为贴心的是,Sunroof 在计算出一年中的「可用太阳能」之后,它还提供几项数据供用户参考:包括屋顶上可以安装太阳能电池板的空间、以及安装之后可以为用户节省出的资金等,这样周密的设计使用户不必费力亲自爬上屋顶,而只是在家中点几下鼠标,就可以更加全面地考虑是否应该在自己家屋顶上装一个太阳能。除此之外,如果用户已经决定了要去安装太阳能设备的话,Sunroof 还会根据实际情况为用户提供最划算的购买建议,告诉你究竟是去租赁、抑或是贷款购买、还是应该直接购买;并且 Sunroof 还会列出当地的太阳能产品供应商供你参考,做到了真正的「一条龙服务」。


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这款精巧的小工具来自 Google 公司工程师 Carl Elkin 的构想。这位加入 Google 近三年的工程师被称为「太阳能极客(solar energy geek)」,对太阳能情有独钟的他早在 2011 年就已经在自己家安装了太阳能电池板,并且从 2012 年开始就自愿参与了麻省清洁能源中心的太阳能项目。他利用自己工作时间的 20%(Google 公司鼓励员工利用工作时间的 20% 去做日常工作之外的、自己感兴趣的、并且对 Google 公司有帮助的项目)、从兴趣出发完成了这样一个小项目。在 Elkin 看来,人们并没有意识到太阳能可以为他们节约很多钱,「在他们看来,『太阳能对环境很好,这很棒,但会花掉我很多钱』,但事实上,相比一般的用电途径,太阳能却可以为你节省不少钱」。

而这个项目也得到了 Google 公司的大力支持,虽然这款工具目前只在美国的波士顿、旧金山湾区以及加州中部的弗雷斯诺提供服务,但是 Google 公司已经打算在未来将这项服务推广到美国的所有城市、甚至是全世界。事实上,这款看似角度新颖的产品只是 Google 公司在推动太阳能应用上最近的一次尝试而已。早在 2007 年,Google 就在自己位于硅谷芒廷维尤的总部内安装了全世界最大的企业用太阳能发电设备,输出功率约为 1.7MW,并且在几年之后又提升到了约 1.9MW。这样大规模的太阳能发电最高可以为 Google 节省 30% 的用电量。而根据 Carl Elkin 在自己的博客中透露的,Google 已经投资了由 Elon Musk 创立的、做屋顶太阳能设备的 SolarCity 公司,并在资金上帮助非洲最大的太阳能发电厂运营,并且决定在其新的园区内尽可能优先使用太阳能电力。

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在另一方面,除了 Google 自己在新能源方面的布局之外,这个新产品的推出显然也与美帝人民的需求也是密不可分的。根据 Google 的显示,美帝人民对于他们家的屋顶究竟能不能装太阳能、应该装多大尺寸的太阳能电池板以及装了太阳能能为他们省多少钱这类问题十分感兴趣。因此,Google 公司在 Carl Elkin 的构想之上,结合 Google Earth 的技术开发了这一新的产品。

但对于考虑到我国的特殊国情,如果 Google 要将 Sunroof 布局到中国的话,恐怕要费另一番心思了。毕竟我国不同于相对「地广人稀」的美国,大部分人居住在高层楼房中,在这样的建筑环境内推广太阳能发电,恐怕不单单是用户所能决定的事,还需要政府、建筑商以及用户之间进行多方面博弈。但无论如何,Google 已经在推广清洁能源这条路上迈出了一大步,国内的互联网企业能否在这方面跟上步伐,我们拭目以待。



本文参考了 Business InsiderVenture BeatQuartz 等信息源,图片来源于网络。

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