Google 调整管理层:押注皮猜意味着什么

Google 调整管理层:押注皮猜意味着什么

上周五,谷歌 CEO 拉里·佩奇发布内部邮件,宣布管理层重大调整,佩奇将公司核心产品线移交给了高级副总裁桑达尔·皮猜(Sundar Pichai)。

根据 re/code 披露的信息,皮猜将接管搜索、地图、研发、Google+、商务和广告产品以及基础设施等 6 项关键业务。负责这些产品的 6 名高管未来将直接向皮猜报告,而不是之前的佩奇。此外,他仍将继续负责 Android、Chrome 和 Google Apps。也就是说,谷歌几乎的整条产品线都被皮猜接管。

如今皮猜对于 Google 有多重要?这么说吧,如果 Google CEO 佩奇隐退(佩奇此前患病已经不是新闻),那么接替佩奇成为 CEO 的几乎将肯定是皮猜。皮猜已经成为谷歌名符其实的二号人物。

从产品经理到产品沙皇

印度裔的皮猜是在 2004 年进入谷歌的,他的第一个职位是产品经理,负责 IE 浏览器上的谷歌工具栏的开发。这并不是一个性感的产品,但是却对谷歌极端重要,因为当时谷歌 70% 收入来源于 IE 浏览器上搜索业务。在任期间,皮猜在雅虎强势进军搜素业务的关键时期,击退了竞争对手,捍卫了谷歌的关键阵地。于此同时,皮猜成功与戴尔、苹果、Adobe、 Mozilla 等公司建立了良好的合作关系,将谷歌搜索变成了 Firefox 和 Safari 等浏览器的默认搜索引擎。

在工具栏之后,皮猜负责了桌面搜索,iGoogle 等产品的开发。2007 年,皮猜又领导了谷歌 Chrome 浏览器这一关键产品的开发。当时的 CEO 施密特害怕破坏与微软的关系,拒绝这一项目实施。施密特职业生涯长期置身于微软的阴影之下,似乎对微软有深入骨髓的畏惧感。但是新生代的佩奇有不同看法,他认为谷歌的崛起必然会跟微软有正面较量,当务之急是必须减少对 IE 浏览器的依赖,于是力排众议推动 Chrome 项目前进。皮猜在其中扮演了关键角色,是项目的主要执行者。

在 Chrome 发布之后,Mozilla 和苹果等合作伙伴怨声载道,指责谷歌入侵自己的领域。在这种情况下,皮猜展现了良好的谈判技巧,表示「Chrome 是基于开放网络的精神」,说服他们继续与谷歌合作。一年后,他负责了 Chrome 操作系统的开发。虽然 Chromebook 在市场上惨遭失败,但没有妨碍他在佩奇心目中的重要地位。2011 初,佩奇重新担任谷歌 CEO,上任之后马上将皮猜晋升为高级副总裁。

此后在 2012 年和 2013 年,随着部门负责人的离职,皮猜接管了 Google Apps 和极为重要的 Android 部门。而本周,皮猜又更近一步,全面接手了谷歌的整条产品线,成为名符其实的产品沙皇。

每个人都喜欢他

相比于他火箭般的上升速度,硅谷之外对他了解甚少。根据维基百科上的公开资料,皮猜于 1972 年生于印度金奈。他曾就学于沃顿商学院、斯坦福大学,以及印度 Kharagpur 理工学院。在 2004 年加入谷歌之前,他曾供职于麦肯锡。或许是他商学院和咨询公司的经历培养了他善于合作的特质。

打开 Quora, 目前关于皮猜最受欢迎的答案出自一位在谷歌长期工作过的离职产品经理。他是这样写的:

除了和他的谷歌同僚一样天赋秉异和工作刻苦之外,皮猜还有几点其它同事少有的特质。

  1. 他成功领导了谷歌几项产品的开发,这些项目很困难,但对于谷歌很重要。比如工具栏和 Chrome 浏览器。工具栏很明显不是那种性感的产品,但它成功捍卫了谷歌搜索在用户电脑上的存在,确保了公司的盈利能力不受威胁;而 Chrome 浏览器则成功促进了用户的上网体验,把用户绑定在浏览器上并保证他们使用 google 搜索。
  2. 他招募、培训并维护了一支伟大的团队。皮猜团队里都是公司内部公认的最优秀的产品经理,其团队名声卓越与搜索部门的工程师团队类似。
  3. 他在公司内部没有树敌,Google 和其它大公司一样都有政治斗争,但皮猜总是能将公司政策引向有利于自己团队,同时做到不伤害其它团队的利益。

还有一个答案将他说成是公司内部成人见人爱的角色:

「整个 google 的人都很崇拜他,工程师喜欢他,产品经理喜欢他,商务经理喜欢他。他有解决最困难问题的敏锐头脑,对于未来精准的眼光以及招募最优秀团队的领导力。与此同时,他还是一个非常好相处,非常谦逊的人。」

而一个曾经的外部合作伙伴则说他「回复 email 总是非常及时。」

除此之外,皮猜爱护下属也是名声在外。据报道他在担任 Chrome 负责人时,经常向自己的顶头上司 Marissa Mayer(现雅虎 CEO)抱怨自己团队中某个下属工作表现的得分过低,并要求提高分数。

对于谷歌意味着什么

在高手云集的谷歌,皮猜肯定不是资历最老,甚至最有产品经验的一个,相信佩奇最看重的是他的外交手腕和协作能力。

对外方面,去年秋天谷歌成功收购智能家居企业 Nest 震惊了业界, 这次收购的关键人物就是皮猜。皮猜成功说服 Nest CEO,前苹果老人 Tony Fadell 相信,Nest 在谷歌体系里能够健康成长,自己也能与控制欲极强的 CEO 佩奇和平共处。

半年前,当佩奇想阻止 Facebook 190 亿美元收购 WhatsApp, 他派出和其 CEO Jan Koum 会谈的人是皮猜,而不是负责社交产品的副总裁 Vic Gundotra,虽然他最终并没有阻止交易的发生,但足见佩奇对其谈判能力的信任。

在公司内部,佩奇看重的是他的协调能力,谷歌的产品线繁多,很多产品之间互不相干甚至存在竞争的可能。皮猜坐镇整条产品线可以减少很多摩擦的产生。根据 Information 之前的报道,有内部人士指出「对于佩奇,像皮猜这样的人就像救星一样。」

「皮猜不是那种梦想改变世界的人,但却很适合大公司,而在谷歌,这样的人尤其重要」该人士指出。

在整个硅谷,皮猜的能力也早已被业界公认。据报道,Twitter 曾经想招募皮猜,让他负责 Twitter 的核心产品部门。此外他还是此前微软 CEO 的热门人选。而在今年的 CES 上,皮猜又展现了灵活的一面,根据 Information 的报道,皮猜强硬警告三星的高管,「谷歌随时可以终止与三星的合作关系」。

相信佩奇此举是长时间深思熟虑的结果,在公司内部也早已在逐步建立皮猜的权威。实际上在今年谷歌最重要的大会 Google I/O 上, 唱主角的就是皮猜。

谷歌的下一步

佩奇自从 2011 年从施密特手上接手 Google CEO 以来,Google 发生的最明显的变化就是重新拾回了活力与方向。长期以来,谷歌的收入来源大部分出自搜索广告,而随着物联网和智能硬件的发展,其单一的收入模式必然受到挑战。佩奇接手后,谷歌重新回归了创业时的初心,不再满足于漂亮的财报,而是专注创新,并寻找对世界产生新的积极意义。

过去 3 年,谷歌勇敢进入一些陌生领域,开发和收购了众多和搜索甚至互联网不甚相关的产品,其中包括 Google X 的无人驾驶汽车,医疗领域的 Calico, 智能家居领域的 Nest, 以及就在不久前投资的增强现实公司 Magic Leap。此次管理层的调整,正是一次向内的回归,是谷歌一次创新周期完成后另一个循环的开始。随着佩奇将权利下放给皮猜,佩奇将把目光投向未来,把更多精力放在维系未来命运的部门。而皮猜作为佩奇的左膀右臂,将承担将已经成熟的产品带向商业上的成功,并在产业中释放正向的影响力。

佩奇对于谷歌未来的想法,可以从他不久前的一封公开信中看到端倪。佩奇在信中写道:

「毫无疑问,许多公司逐渐习惯于从事他们已经能做好的工作,仅仅只是进行增量式的改变。这种增量式的思维方式逐渐变得不合适,尤其是在科技行业,因为科技行业的改变通常都是革命性,而非改良性的。因此,我们仍在为长期发展,为下一代重要产品进行投资。今天这些想法看似非常疯狂,但如果过去的经验能指引我们未来如何取得成功,那么今天的这些重要赌注在几年后不会显得奇怪」。

总而言之,谷歌正在重新获得通向未来的魔力。

(Information 记者 Amir Efrati 对本文亦有贡献)

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