自动驾驶的新时代

自动驾驶的新时代

Google 周二的时候在自己的官方博客公布了正在开发的无人驾驶原型汽车,去掉很多汽车的重要元件:没有加速踏板,没有刹车踏板,也没有后视镜,而是通过很多传感器和车载电脑来控制汽车。

过去5年间,Google 对现有的汽车进行了彻底改造,探索无人驾驶汽车的全新模式。在过去的几年时间里,无人驾驶汽车吸引了全世界人们的关注。截至目前,谷歌已经完成了约112.7公里的驾驶测试,其中包括了无交通灯的高速公路驾驶测试。美国的3个州政府通过了无人驾驶汽车测试的相关法律。在技术越来越成熟,市场需求越来越旺盛的时候,无人驾驶的时代是否已经到来?

自动驾驶的技术趋势

在 Google 早期公布的产品图里,除了在顶部配有激光发射器外,无人驾驶汽车与普通汽车并无太大差异。但根据最新的原型产品显示,Google的无人驾驶汽车体积小巧,外形圆润,携带了有很多黑色的传感器,顶部配有激光发射器。前保险杠采用泡沫支撑,配有巨大的柔性挡风玻璃,可以用移动应用控制,而且只配有“启动”和“停止”两个物理按钮。

除了 Google 之外,无论是互联网公司还是传统的汽车厂商都对无人驾驶产生了浓厚的兴趣,自动汽车技术成为了各大汽车公司竞相加入的新领域,奥迪及丰田都曾在CES展会上推出他们自主研发的无人驾驶汽车。

去年,Nissan 成为了日本首家获得了无人驾驶汽车测试资格的汽车制造商,并且获批一辆车牌号为2020的无人驾驶汽车,这辆获得资格的汽车是一辆特制版的全电动 Leaf 汽车,在运行的时候只需要驾驶员给予大致的指示,无需任何的人工操作就能完成类似于换挡、出高速路口、停在红灯路口等操作。

去年底,沃尔沃汽车集团主导发起了全球规模最大的自动驾驶公共道路测试项目——“Drive Me”,使用100辆高度自动驾驶的沃尔沃汽车在瑞典哥德堡市内及周边50公里左右的公共道路上进行技术测试,并寻求可持续交通解决方案。作为全球智能汽车领域的佼佼者,沃尔沃已经研发出了车间互联、路磁定位等先进技术,而这些技术将都在无人驾驶汽车系统中得到应用。

安全护航:无人驾驶的最大优势

美国独立调查机构 Eno 交通中心(Eno Center for Transportation)去年发布的一份报告显示:自主驾驶汽车将可以帮助美国境内减少90%的车祸发生率,并每年可节省 4500 亿美元的资金投入。该机构表示,90%的车辆碰撞事件都是由人为失误造成的,而像 Google 及 Nissan、丰田、奔驰、沃尔沃等多家汽车厂商所研发的无人驾驶汽车将可以帮助避开这样的问题。

Eno 交通中心指出,超过40%的致命车祸都是因酒驾、分心、吸毒、疲劳等因素引起。他们认为无人驾驶汽车可内置的程序可以让司机严格遵守交通法规,自动驾驶汽车不会发生酒驾的情况,反应的速度要比人更快,它们还能帮助实现交通顺畅的目标、另外还能提高能源的使用率以及减少污染气体的排放。

谷歌无人驾驶汽车项目负责人 Chris Urmson 在一次会议中展示了谷歌无人驾驶汽车在加州、内华达州公路上的行车纪录。Urmson 表示,通过对无人驾驶汽车行驶数十万英里后的数据进行分析,研究人员发现谷歌汽车在有人类驾驶的情况下,加速、煞车的次数皆远高于无人驾车模式。而无人驾驶汽车能够比人类驾驶更好地保持与前车的安全车距。此外,通过计算机控制的汽车能够更平稳地处理刹车系统,比职业驾驶员操作起来平顺很多。

无人驾驶的未来

对于无人驾驶技术,除了安全之外,还解放了驾驶者的双手,并且更重要的是,无人驾驶汽车可以通过不断学习掌握一流的驾驶技术,在理想状况下,无人驾驶惊奇的效率问题会让红绿灯一类的东西变得完全多余。得克萨斯大学奥斯汀分校的计算机科学家彼得·斯通制作了一个模拟视频,汽车在无人自动驾驶的状况下是怎样的行驶状况:

或许这个视频已经让你惊奇,在很多方面,现在无人驾驶汽车技术有了很好的进展。但是现在还存在许多法律和社会问题,

现在汽车市场的发展形势是,越来越多的汽车已经开始提供可自动化某些驾驶功能的技术。目前可用的汽车巡航控制系统能够自动减速和加速,以便在行车道路上维持与前车之间的固定距离。此外还有先进的刹车系统已经面世,可自动刹停一辆汽车以避免碰撞。对于寻求开发全自动驾驶技术的汽车制造商来说,目前它们所面临的技术挑战包括开发成本较低但却稳定可靠的传感器,这种传感器能“环视”车辆周边情况,并引导汽车在路上行驶。

沃尔沃计划采用循序渐进的方法来为未来的无人驾驶汽车铺路。在近日首度亮相的 XC90 内饰设计中,能够看到其已经搭载了部分自动驾驶技术及车载互联系统 Sensus,明示了该传统汽车品牌对无人驾驶领域的布局与野心。

无人驾驶技术的优点已经毋庸置疑,出行更安全、缓解交通压力并减少环境污染,通过匹配各种前瞻技术,无人驾驶汽车的最终形态是彻底解放驾驶者的双手。对于无人驾驶的前景,卡内基梅隆大学无人驾驶汽车研究项目负责人Raj Rajkunmar曾发表观点认为在2020年到2029年间,人们将会迎来成熟的无人驾驶汽车。那一天,人们或许能真正在驾驶时解放双手,实现自由的汽车生活。

延伸阅读:

沃尔沃自动驾驶汽车:以安全的名义滚滚向前

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