免费为什么不好:企业乐意为关键服务买单

免费为什么不好:企业乐意为关键服务买单

Google Apps for Business(谷歌应用企业版)在去年底关闭其免费版本(参见谷歌害怕企业用户转向微软办公套件)。你可能认为这对小企业主来讲是一件坏事。所有东西免费才是最好的,对吗?

你错了。

草率的去使用并未完全理解及考虑的产品或服务,对业务会产生巨大的消极影响;为那些对于自身业务真正有用的产品或服务买单,相反却可以对业务产生积极的效果。尤其对于那些小型企业。 Free-World

首先,我们来看看免费带来的负面影响:

  1. 免费的东西并非真正免费。 当不为某产品或服务支付任何实际费用时,我们把它认为是免费的。但我们是以牺牲一些其他东西为代价。在使用在线服务时,我们通常会使用到个人数据或者一些自己创建的内容,例如 Facebook 和 Instagram ,它们的隐私政策故意模糊了“你拥有的”和“它们拥有的”之间的界限。对于消费者来讲,这个可能还可以接受,毕竟自己使用了这些服务。但对于小企业来讲,这笔买卖是无法接受的。

  2. 免费服务无法真正为你服务。免费的服务无法提供良好的客户服务。如果你曾经有向某个免费服务商发送邮件获取帮助,你就知道为什么了。想想如果你完全依靠免费服务来经营你的业务会出现怎样的情况!如果你需要即时的获得帮助怎么办?

  3. 针对小企业的免费服务无法持久针对小企业的提供的免费服务总是来也匆匆,去也匆匆。Google Apps 过去是免费的,但现在不是了。免费服务对小企业来讲无法持久的原因在于市场本身很难进入,提供服务也充满挑战。我的猜想是,理解了市场具有的挑战性是为什么谷歌企业应用收费对于小企业来讲是一件好事的关键。

为什么服务小企业如此困难

根据美国人口普查局调查结果显示,在美国目前有 3000 万小企业。听起来似乎是一个很大的市场,但实际上却不到美国人口总数(3.11亿)的十分之一。如果你试图通过密集的广告来覆盖小企业,低于十分之一人数的人可能会成为小企业主,从而使得这个过程变得根本没有效率可言。

更糟的是,不像大企业客户,小企业主更加难以被发现。随着远程办公和家庭作坊的兴起,越来越多的销售人员根本没有渠道去寻找那些小企业。这使找寻他们的成本变得更高。

第三,当你找到他们时,小企业主通常要求苛刻。他们通常忙于实际的工作,并期望得到真正立马就可以使用的工具。同时,他们比普通消费者更加倾向于高使用率模式,并且在需要帮助时,希望能够立马就得到解决。

最后。相比大型企业,小企业倒闭的可能性也更高。

为什么付费是好的 = 创新 & 服务

但是为什么小企业应该去考虑服务提供方的问题?为什么谷歌企业应用收费对他们来讲会更好?小企业为那些过去免费使用的服务开始付费会获得什么样的利益?

答案是: 创新,以及为他们量身定做的服务。想想小企业主在 Word 和 Excel 上运行了多少东西你就会明白这个市场是多么多么值得去投资的。

进入小企业市场是一项昂贵而有冒险的提议。正如我们看到的谷歌,在一个客户极度依赖使用,同时又需要得到好的客服支持的市场里,“免费”是行不通的。好的客服人员需要付费。想要证明?谷歌现在为其付费用户提供了7*24小时的全天电话服务。

谷歌企业应用的收费使得对小企业市场收费变得更有吸引力,对每个人来讲都是这样。如果所有的谷歌应用都是免费的,那些聪明的创业者和竞争者就会避免投资那些创新型的小企业,原因在于他们害怕谷歌通过免费服务来彻底掠夺整个市场。

“免费”如何避免竞争

在.com 时代,企业非常害怕进入微软可能感兴趣的领域,风投也在仔细询问一个简单的问题(为什么微软不做这个?)之前拒绝所有的投资。

同样的,谷歌的存在也使得人们不敢去实践自己的想法。原因在于,基于搜索业务带来的巨大优势,谷歌有资本去在其他业务上花钱,从而避免竞争并限制创新。

事实是,谷歌随时可以转回免费模式,但一个很好的信号是,它开始对部分服务收费了。华尔街会为此高兴,小企业主也应该如此。这是因为我期待谷歌的收费模式能够给创业者更多的信心,为小企业市场提供更多的创新机遇。

这份创新将会鼓励那些世界上所有的小企业提供量身定做的持久服务。当然,那些服务将不会是免费的,但绝对是在购买能力范围之内的,正如谷歌应用所保持的 50 美元每年的价格标准。

更重要的是,这些新的服务不会带来免费可能产生的消极影响。为了获得他们需要的服务,企业需要的只是美元,而不是他们的数据或内容。

我希望这个信号能够开启一个新的时代。在这里,竞争,创新和选择对于小企业市场来讲都是有益的。

好消息是,这不仅对于企业本身有利。我们其他所有人也会从中获益,因为这些小企业是驱动美国经济的引擎。给他们的成功提供了帮助,就是在为一个更加美好富足的未来做贡献。

原文链接: Why Free is Bad: Business Should Be Happy To Pay For Key Services

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