Google Drive 的 Web 中心论

Google Drive 的 Web 中心论

Google Drive 初看似乎是与Dropbox 性质相近的产品,但实际上,它们完全不一样。Google Drive实际解决的是云服务之间数据共享的问题,而不是数据多终端共享的问题。

  • 你想在不同设备间同步你的所有文件吗?Google Drive 的本地客户端覆盖了 Android、OSX、iOS(尚未发布) 和 Windows 平台,你的文件将始终在你的手边;即使没有安装客户端,你也可以方便的在网页端操作文件。
  • 你想迅速的找到你想要的某个特定文件吗?延续 Google 的传统,Google Drive 提供了强大的搜索功能,不仅能够对文档内容进行全文搜索,还提供了图片内容搜索和 OCR 的强大功能。
  • 你想方便的与同事分享文件、协同工作吗?Google Drive 内建的 Google Docs 让你可以实现强大的文档分享、实时协作。

Dropbox 流行已久,Apple 依然在 iDisk、Mobile Me、iCloud 的道路上坎坷前进,微软 Skydrive 不愠不火的温吞,以及其他云存储服务的起起伏伏中,Google 终于揭开了传说多年的 Google Drive 的面纱。Google Drive 为用户提供了 5G 的免费基础存储空间,如果你愿意,你甚至可以每月花费 800 美元,将 Google Drive 扩充到惊人的 16TB。

本地的 Google Drive

不过等等,Google Drive 和 Dropbox 有什么区别呢,我为什么要放弃使用多年的其他云存储服务呢?你会问。同步文件的工作,Dropbox 完全可以胜任,而且支持的客户端更多;全文搜索、图片 OCR,Evernote 和 OneNote 可以做到;协同工作,Skydrive 也能够实现,而且与微软 Office 的兼容性更好。

在本地,Google Drive 的功能其实相当的简陋,不仅不像 Dropbox 那样提供了与系统的深度整合功能,甚至许多文档本身也仅仅是一个链接,用户点击后会在浏览器中打开。这一特性让很多人非常不爽,为什么一个本地文件我需要在云端打开呢?

我承认,在第一眼看到 Google Drive 时,自己也觉得相当的失望。其不仅看上去与 Google Docs 不无两致,而且在本地如果仅凭与 Dropbox 类似的跨平台同步、文档共享等功能,姗姗来迟的 Google Drive 是没有机会的。但 Google Drive 并非仅限于此,或者说在我看来,Google Drive 重心并不在这里。

云端的 Google Drive

对 Dropbox 来说,本地是其文件最终的归宿,云端只是一个中转和备份的场所;对 Apple 来说,应用是其文件最终的归宿,脱离应用的 iCloud 甚至没有一个能够让用户访问自己文件的方法;对微软来说比较复杂,在新版 Skydrive 发布前,Office 是其文件最终的归宿,现在其类似于 Dropbox,而未来可能会向 iCloud 靠近。而 Google Drive 则有所不同,从其当前发布形态就可以看出来,Web 是其服务的核心。

Google Chrome 倡导的 Web App 之所以依然没有获得接受,除了 Web 技术还未成熟外,另一个原因是目前众多的 Web App 各自为政,用户的数据分散在无数的服务中,缺少一个中心管理的场所。而 Google Drive,与其说是一个跨平台同步的云存储服务,更不如说是 Google Web 操作系统的文件系统;是 Google 从搜索时代开始、Chrome 时代全面展开的云平台战略的延续和核心,目标是让用户最终全面转向 Web 应用。

对我来说,Google 会推出一款完整的 Google Drive 本地客户端是有些诧异的。Google 在骨子里始终是一家 Web 公司,除了 Chrome 外,其本地客户端基本不存在(Picasa 是收购而来,Gtalk 早已停止开发,Google Voice 开发中途被腰斩,Google Music 则仅仅是用户的一个上传工具)。Google Drive 本地客户端也许只是为了适应用户的使用习惯而推出的一个本地管理工具,毕竟对于用户来说,彻底在云端管理和构建自己的资料依然是一种难以接受的模式。

Google Drive 的核心在于云端,它的存在使得 Google 的其他服务、以及其他的 Web App 变得更有价值。用户很快就可以利用 Google Drive 来发送原本属于邮件中的附件;可以直接将 Google Drive 中的图片和视频分享到 Google+;可以通过扩展将网上发现的资源存储到 Google Drive 中去;可以将上传的视频进行转换,在任何设备上直接观看。做为 Google Drive 的前端窗口,Google Docs 目前其内建了对超过 30 种文件的支持,甚至可以直接查看 Photoshop、Illustrator 等格式,文件的分享、协作、版本控制依然像 Google Docs 时代一样方便。

第三方应用是Google Drive 的服务对象

而更重要的第三方支持也已经初露端倪。在最初发布的 18 款支持 Google Drive 的应用中,包含了 CAD 文件查看工具 AutoCad、图片编辑工具 Aviary、幻灯片制作工具 SlideRocket、项目管理工具 Gantte 等等,我还发现了在产品设计人员中相当受欢迎的 Balsamiq Mockups 原型工具,可以让用户在线创建一个 Web 原型图,通过 Google Drive 分享给其他人共同进行协作。Google Drive 为这些应用带来了其原本缺失的重要一环 - 强大的协作和分享功能。

在 Chrome Web Store 安装对应应用后,用户可以直接通过 Google Drive 创建这些新类型的文件,也可以在应用自己的页面创建新文件并保存到 Google Drive,团队协作和文件分享功能同样支持。就初步的体验来说,由于文件可以集中在 Google Drive 进行管理,我确实开始更愿意使用这些 Web App。

Google 从发布之初就公布了 Google Drive 的 API,与 Dropbox 相比,Google Drive 目前的 API 还不够强大。例如在文件的操作方面只 Google Drive 目前只支持”get、 insert 、 patch 、 update “四种方式,而 Dropbox 支持的操作则丰富了很多。对于第三方本地应用来说,Google Drive 目前用处不大,但对于 Web 开发者来说则机会重重,我们可以期待 Google 未来放出更完善的接口支持。

在非 Web 端,Google Drive 未来的开放接口策略还有待观察,但可以肯定的是,如果开放非 Web 端的接口,Android 平台应该会首先获得应用,毕竟移动计算平台目前的重要性已远高于桌面平台,而关于 Web App 与 Mobile App 的未来讨论也是一个焦点的话题。

Google Drive 的核心

Google Drive 整个产品都是围绕分享与协作两个功能为核心的。

Google 负责 Chrome 的高级 VP Sundar Pichai 表示,完善文档的创建、分享和协作功能也是 Google Drive 延迟推出的原因。Google Drive 在云存储、云同步方面的功能并非其全部,第三方应用的协作、分享支持,高级的搜索和文档处理等处才是这个产品真正发挥其优势的地方

虽然 Google Drive 的推出对于 Box.net、Dropbox 这样的小型云存储服务来说可能是一个威胁,但从理念上来看,Google Drive 与 Dropbox 其实并没有直接竞争关系。以文档协作和分享为核心的 Google Drive 最直接面向的对手也许更多是微软的 Sharepoint 平台,两者的大战不可避免。

对 Google 来说,Google Drive 以 Web 为基础的文件同步、分享与协作理念无疑是其继 Chrome OS 后的又一次重要的赌博。Web 是否真正能够取代桌面、甚至取代移动应用还很难说,而用户是否能够接受一个如此革命性的云计算理念也依然有待观察。

另外,对于以索引用户的搜索、社交、邮箱信息并推送针对性广告谋生的 Google 来说,如果其对用户的个人文档也采取同样的策略,那么可以想象未来针对性广告会多么的精确。这对于企业,以及那些已经被 Google 的隐私政策不满的个人用户来说也许是阻碍他们使用 Google Drive 的原因。

因此,Google Drive 是Google 云策略的一部分,试想你的所有数据都在云端,第三方服务通过GD的API接入为你提供服务,想想就觉得Chrome OS很美好。当然,在中国除外。

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