明晚 Google I/O 要不要熬夜?看完这篇你就有数了

摘要

去年底,Pichai 在接受采访时说,Google 今天所面临的挑战,比其 20 年历史上的任何时候都要多。这一年,是 Google「有史以来最为动荡不安的时刻」。弱冠之年后的 Google 会给全世界的开发者们送上一份怎样的答卷,只有等到 I/O 揭晓了。

五月份,美国西海岸格外热闹。Facebook,微软纷纷结束开发者大会后,Google 也将在七号至九号迎来自己的主场,从 Google CEO Sundar Pichai 办公室就能直接望向 2019 Google I/O 的会场——位于山景城的 Shoreline Amphitheater。寓意着「开放中创新(Innovation in the Open)」的 Google I/O 已经走过了 11 个年头。

2018 年,Google 度过了磕磕绊绊的 20 岁生日。「Project Maven」争议持续发酵,遭来 4000 名员工联名抗议;安卓之父 Andy Rubin 被曝出性侵丑闻;Google CEO Sundar Pichai 单枪匹马接受国会三个半小时的「拷问」。不过,这些都不能阻挡从全世界各地赶来的开发者,说 Google I/O 是他们最为期待的科技盛会一点也不为过。

今年初以来,Alphabet 股价上涨超过 20%。不过临近大会,Alphabet 却没有交出一份令人满意的答卷。在 2019 年 Q1 财报中,作为支柱的广告业务营收为 307.2 亿美元,低于预期 314.8 亿,照比去年同期增长 15%,远低于去年 24% 的增长率。包括 Play Store、硬件和云业务在内的其他业务收入为 54.5 亿美元,低于预期的 56.7 亿美元,其他投资收入为 1.7 亿美元。

虽然总营收仍然保持增长,但是细分业务的增长率下降,以及低于分析师预期的表现,市场对此给出了直接的反馈。财报发出后,Alphabet 股价跌幅近 8%,市值蒸发了 600 多亿美元。近乎单一的盈利模式是限制营收的重要原因,寻求另外的增长点,Google 加码云计算的决心也显而易见。

上个月,Google 刚刚举办完 Cloud Next 开发者大会,接过接力棒的托马斯·库里安阐述了 Google Cloud 的下一步,而除了被摆在前的云计算,接下来 Google 将对业务重心有何调整,极客公园整理了有可能出现在今年 Google I/O 上硬件和软件亮点,让我们一起来看看。


硬件,广告之外积极求变

2016 年,Google 用 Pixel 代替 Nexus 品牌,走起了高端手机路线。不过据 Google CFO Ruth Porat 表示,「Q1 Pixel 手机系列销售额低于去年同期,部分原因是整个行业都在大力促销,Pixel 面临来自高端手机市场的压力。」

也许是销量不佳让 Google 打起了中端市场的主意。颇有意味,一个月之前 Google Store 官方放出「信号」暗示将有两款中端手机:Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 面世。Google Store 的登录页面写着,「On May 7,something big is coming to the Pixel universe。」(5 月 7 日,Pixel 家族将迎来重要成员。)

Google Store 官网登录页面写着「On May 7,something big is coming to the Pixel universe。」| androidcentral

据多家外媒透露,Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 与 Pixel 3 和 Pixel 3 XL 外观相似,但是用塑料外壳代替玻璃外壳,前者采用 5.6 英寸 1080P OLED 显示屏,搭载骁龙 670,后者采用 6.0 英寸 FHD+ OLED 显示屏,搭载骁龙 710,4GB 内存,两款都有 32GB/64GB 可选,但不会搭载 Google Assistant。除此之外,Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 舍掉了无线充电,拾起耳机孔。最吊胃口的应该是价格,外界猜测 Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 定价在 400-500 美元之间,仅为 Pixel 3/Pixel 3 XL 发售价的一半。Pixel 3a 和 Pixel 3a XL 定位类似于  iPhone XR 和 Samsung S10e,因此会保留 Pixel 3 和 Pixel 3 XL 最引以为傲的 1220 万像素单摄像头。

Pixel 3 和 Pixel 3 XL | 视觉中国

虽然每年「Made by Google」秋季发布会是硬件主场,I/O 更多定位于开发者大会。但是也有在 I/O 上发布硬件的先例,比如 2016 年 Google 就发布了 Google Home 智能音箱。此外,财报后的电话会议上,Pichai 和 Porat 也暗示了硬件会是 I/O 的重头戏,除了有苗头的 Pixel 手机,Porat 还提到了 Home 智能设备系列。

Porat 称,「尽管面临高端手机市场的压力,但是我们对于智能家居设备(尤其是 Home Hub 和 Home Mini)的发展势头感到满意。期待 5 月 7 日,硬件团队带来新消息。」「泄密者」依然是 Google Store,三月份 Google Store 泄露了 Nest Hub Max,有猜测称后者是今年推出的 Google Home Hub 的加大版,屏幕从 7 英寸加大到 10 英寸,是一个更适合「观看」的智能音箱,同时还搭载 Nest Cam(安全摄像头)。如果属实,势必将引发一场关于安全隐私的讨论。「市场对 Home 家族产品的需求依然强烈。」Pichai 透露,「Google 将会继续发展由 Pixel、Nest、Home 组成的硬件阵容。」


Stadia,Google 的承诺

GDC 大会上,Google 发布云游戏平台 Stadia,打着「不限设备,不限地点」旗号的 Stadia 让人们对于云游戏抱有了更多期待。但是期待之下,Google 还有一些实际问题需要回答,比如 Stadia 正式发布的时间,用户付费价格,Stadia 背后的技术细节。

Stadia 发布会 | 视觉中国

电话会议上 Pichai 被问及,Google 是否可能因为这项云游戏服务遭到游戏出版商的抵制。因为在 Stadia 发布之后,游戏分发商和开发商给出的反应「喜忧参半」,他们表示在决定支持和抵制之前,至少需要知道 Stadia 更多细节。

Pichai 回复称,Google 正在与有意向加入 Stadia 的开发商全面地沟通,「今年晚些时候,我们会把一切整合起来,提供一项令人信服的服务,这也是团队正在努力的方向。」「游戏分发商和开发商希望看到我们的承诺,我们正在向他们兑现承诺,另一边,他们也在努力投入。」

I/O 或许成为 Google 交代 Stadia 进展的一个好时机。三天日程中,「Game」「Stadia」关键词被反复提及,比如在「Stadia Streaming Tech: A Deep Dive」的主题会议将会介绍 Stadia 流媒体的技术细节,从如何将视觉质量最大化,到将每秒 60 帧的终端用户延迟最小化。


Google Assistant,AI 还能再惊艳吗? 

发布 Google Assistant 的新功能成为了  I/O 的必留曲目。

2018 年,Pichai 为 Google Assistant 新增了 6 种声音,展示了 Google Assistant 如何帮助用户预约美发沙龙,交谈过程中,那句与人类反应极为相似的「嗯哼」惊艳了全场。这背后是 Google 为 Google Assistant 新增的 Duplex 技术,不久前,Google Duplex 已经支持美国的安卓和 iOS 设备。除了技术上的进展,上届 Google Assistant 还增加了一项有爱的功能,如果是孩子们与 Google Assistant 对话,需要加上 Please(请)字。Pichai 当时宣布了一组数据,全世界超过 5 亿智能设备、40 个汽车品牌、5000 个家具设备都搭载了 Google Assistant。

Google Assistant | YouTube 官方宣传视频截图

2019 CES 上,Google Assistant 展示「翻译模式」,用户通过唤醒内置「翻译模式」的智能设备,后者就能自动识别语种,并在显示屏上翻译成用户要求的语言。其实早在去年 8 月,Google Assistant 就具备了双语翻译,而在 CES 上进一步拓展到 27 种语言,不过这项技术还有待完善。

除此之外,Google 正在围绕 Google Assistant 构建一个生态系统——Google Assistant Connect,允许第三方厂商将 Google Assistant 整合到自己的硬件中,提供特定功能。Google Assistant 还有很多想象空间,也许在 I/O 上,AI 能够再一次惊艳我们。

2016 年,Google 调整战略从「mobile first」到「AI first」,舞台上留给 Android 的时间越来越少。2018 年,Android P 的亮点是与 AI 结合,例如新增了自适应电池(Adaptive Battery)功能,关闭无用的后台应用,调整屏幕的亮度这些事情都丢给了 AI,Android 越来越成为 Google AI 布局中的一环。

今年 Android Q 的出现应该也没有太多意外。测试版一个月前就上线了,按照以往的习惯,I/O 会公布名称和功能,并且在晚些时候推出正式版。就目前的测试版信息,Android Q 推出全局暗黑(Dark Mode)模式,不过没有提供直接的开关,而是隐藏在省电模式下;Android Q 将进一步强调隐私保护,比如在定位权限管理上,当应用第一次开启并需要调用定位权限时,系统提供「始终允许」、「仅在使用期间打开」和「拒绝」三种选项;有消息称 Google 已经与三星合作推出支持 Galaxy Fold 折叠手机设计的 Android P,Android Q 也新增支持可折叠手机功能,新增类似于 FaceID 的面部识别功能。此外,Android Q 和 AI 还能如何结合也同样值得期待。

去年底,Pichai 在接受采访时说,Google 今天所面临的挑战,比其 20 年历史上的任何时候都要多。这一年,是 Google「有史以来最为动荡不安的时刻」。弱冠之年后的 Google 会给全世界的开发者们送上一份怎样的答卷,只有等到 I/O 揭晓了。

今年极客公园特别针对 Facebook F8、微软 Build 和 Google I/O 策划了 # 西海岸新浪潮 # 的专题报道。对于 Pichai 开场演讲的详细内容,极客公园会在北京时间 5 月 8 日第一时间进行报道。

除此以外,本次极客公园也受邀前往山景城 Google I/O 大会的现场,为大家带来第一手的  Google I/O 新鲜资讯和现场情况的相关报道,更多后续的精彩内容,请锁定公众号「极客公园」。


图片来源:视觉中国、Google I/O

责任编辑:宋德胜

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