贝尔「空中出租车」亮相 CES,未来你可以打个「飞的」去上班

摘要

有了空中出租车,或许我们就能真正告别城市拥堵了

CES 2019 开展第一天,极客之选的前方报道小组见到了一位「熟悉又陌生」的朋友。熟悉的地方在于,贝尔直升机相信大家都有所耳闻,它是全球最主要直升机和倾转翼飞行器制造商之一;但这次在 CES 上贝尔直升机展示并不是传统的飞行器,而是关于「空中出租车」这个比较新鲜的技术项目。

一个背景资料是,去年贝尔直升机已更名为贝尔,即去掉了「直升机」的后缀,同时还公布了全新的品牌战略及品牌标志。其实也从侧面反映出,贝尔想要在现有的直升机业务之外,积极去探索更多元、更未来的出行方式。

还记得在去年年初的 CES 2018 展会上,贝尔公开发布了全新的空中出租车项目,并在现场展示了其先进的客舱内饰系统。该座舱基于按需出行服务(ODM)的理念设计,官方认为它的体验将会超出现有的航空器产品(客舱设计请查看下图)。   

一年之后,贝尔在 CES 2019 展会上公布了空中出租车项目的更多技术细节,参展内容也从座舱内饰系统升级为更加完整的空中出租车结构,让我们能够进一步了解这项非常前沿的智能出行方式。

贝尔在 CES 的展位位于 LVCC North Hall,也就是大家俗称的「北馆汽车区」。不得不说,在众多自动驾驶汽车中,贝尔的空中出租车确实非常抢眼,现场也能看到很多好奇的媒体记者在了解产品细节。下面请看极客之选(微信号:GeekChoice)从拉斯维加斯发回的现场报道。

这次贝尔发布的空中出租车全尺寸设计被命名为 Nexus,这个名字相信很多数码爱好者会感到非常亲切。具体来说,Nexus 的定义是一款垂直起降(VTOL)的混合动力空中出租车,它采用贝尔标志性的倾转旋翼设计,搭载 6 台可倾转涵道风扇,官方表示它能够带来安全、高效的空中出行体验。

贝尔 Nexus 的混合动力设计能够给它带来更长的续航和载重能力,Nexus 能够运载 5 人,载重能力达到了 600 磅。通过上方的图片也能看到右侧的加油口。

我们在现场也进入了贝尔 Nexus 的内部客舱进行了体验,5 个座位呈 2-2-1 排列,最前方的是驾驶员座位,但是你看不到传统直升机的操纵部件,取而代之的是一个现代化的仪表系统,未来可以实现自动驾驶功能。

令人印象深刻的地方在于,贝尔 Nexus 的座位非常舒服,就像坐在一辆豪华轿车里面。

外媒 The Verge 统计过,目前全球范围了已经有 19 家公司正在研究飞行汽车/空中出租车,其中不乏一些大型的航空公司,也有很多新兴的初创公司。

贝尔在倾转旋翼技术上已经有了深入的积累,其和波音联合研发的 V-22 已在军用服役多年。而贝尔在航空产业链条的积累也是它的优势,根据官方介绍:贝尔 Nexus 由贝尔主导设计、研发和生产;其他的合作方包括赛峰、EPS、泰雷兹,Moog 和 Garmin。其中,赛峰为Nexus 提供混合动力解决方案,EPS 将提供能量贮存系统,泰雷兹提供飞控计算机 (FCC) 硬件和软件,Moog 提供飞控作动系统,Garmin 负责整合航电系统和飞行器管理计算机。

根据现场工作人员介绍,贝尔 Nexus 有望在 2025 年前后亮相。值得一提的是,贝尔也是 Uber 空中出租车项目的合作伙伴之一,制造商和服务商的协同工作也会加速让这个概念落地。或许打个「飞的」去上班在未来并不是一件遥不可及的事情。

「随着地面交通愈发拥挤,我们必须在立体的空间内寻求新的交通运输解决方案以应对当下的挑战。我们非常骄傲地向行业宣告——备受期待的空中出租车如今正式发布。我们相信,随着基础设施的不断完善,贝尔 Nexus 空中出租车将会在全球范围内取得成功。」贝尔总裁兼首席执行官 Mitch Snyder 对 Nexus 充满了信心。

(编辑:Rubberso)

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