赞助 FE 车队,收购日产动力电池业务……一家能源公司的「出格」挑战

摘要

「现阶段电动汽车的问题终究是一个能源问题。」

十月初,英国银石赛道旁,电动方程式锦标赛(Formula E)创始车队之一的维珍车队发布了第五赛季全新电动方程式赛车,只是这一次一切都是全新的——全新的赛季、全新的车手、全新标准的赛车以及新的名字——远景维珍车队(Envision Virgin Racing)。

远景,正是这家来自中国的数字能源与物联网公司。今年 4 月,中国远景集团宣布入主维珍车队,而本次在能效日(Energy Efficiency Day)的发布会也是全新命名的车队首次进行整体亮相。

         (远景集团创始人兼CEO张雷与两位车手 Sam Bird 和 Robin Frijns ,为远景维珍车队全新赛车揭幕)

作为一家非汽车制造商加入日渐激烈的 Formula E 的竞争之中来,远景正是想让更多人看到他们蕴藏着的更大的野心。远景集团创始人兼 CEO 张雷说:「借助这个日益兴盛并得到全球瞩目的赛事,全方位展示我们的清洁能源科技,并分享远景在创新科技、设计美学和智能出行领域的创新热情。」

在远景看来,入主 FE 车队只是一小步,远景更大的野心则源自于张雷的另一句话——「现阶段电动汽车的问题终究是一个能源问题。」


捏雪球与滚雪球

「未来的能源将逐渐进入一个『碎片化』的时代」张雷说,「从过去的集中式能源形态转变为更加分散的能源布点,未来将是一个由数十亿计的可再生能源发电、储能、用能设备构成起来的碎片化系统。一旦把这些问题解决了,电动汽车的问题也许就同样迎刃而解。」

能源行业也似乎开始往另一个新的版本进化。这一边,特斯拉不仅制造纯电动汽车,还生产能够光伏发电及储能产品,由 Powerwall、Powerpack 和 Solar Roof 等组成了一个独特的完整能源解决方案让让特斯拉向一家垂直一体化的能源公司迈进。另一边,远景也希望从「能源的源头」开始下沉,切入到能源系统中来,两者仿佛是殊途同归。

起步于智能风机制造的远景集团,实现了国内风机装机增量的第二位之后,开始陆续在物联网平台、光伏、储能及充电领域布局。在 2016 年推出了能源物联⽹平台「EnOS 系统」,希望通过连接和管理数以亿计的太阳能板、 风机、储能、用电终端,让每个家庭、社区、甚⾄至每个城市的各类能源设备协同运⾏,实现对负荷的精准监测和管理,利用系统柔性来实现供需匹配。         

于是在这之后,远景的种种举动似乎显得越来越「出格」。从远景涉足光伏领域开始接连收购与投资布局:

  • 收购欧洲第二大可再生能源管理软件公司 BazeField
  • 战略投资全球最大电动汽车充电网络公司 ChargePoint
  • 投资智能电网大数据技术企业 Autogrid
  • 投资的欧洲最⼤储能公司 Sonnen

Sonnen 曾是欧洲地区 Tesla 储能产品 Powerwall 的最大劲敌,远景提供给他们 EnOS 物联网平台,让他们将自身的 SonnenCharger(可以通用的家用充电桩)和储能系统与清洁能源进⾏了连接,供用户使用。这样说来其实远景也间接的与特斯拉有了竞争关系。

只是最劲爆的收购在今年 8 月,远景集团宣布将控股日产汽车旗下电动电池业务和生产基地(AESC)。远景将同时收购日本电气旗下的电池电极生产业务公司 NEC Energy Devices, Ltd. 的全部股权,收购完成后,日产将拥有新公司 20% 的股权。

除了为储能做准备,在张雷构想的「碎片世界」中,电动汽车是最为重要的主角之一。张雷首先找来了威马深度合作,远景利用能源物联网平台 EnOS 在中国部署的智能楼宇与储能解决方案,实现与智能的充电网络布局、管理与规划,正在搭建一个面向全行业的充电服务网络。这也将成为威马汽车的智能充电服务合作网络,而张雷也透露未来会和更多的新能源汽车厂商共同合作。

「上千万辆的电动汽车,就是一个移动的能源站,关键看你未来如何利用。」张雷说。未来远景还有更多想像空间,甚至是改变电动汽车能源响应模式,让电动汽车参与到能源的调配之中。

从发电端的风能、光能到用电端充电网络,再到储能设备,远景似乎是通过投资和布局完成了这样一系列的新能源与物联网体系搭建。「框架逐渐搭好了」张雷说,「这个雪球已经滚的越来越好,未来 3-5 年你会看到它会滚的越来越快。」


滚动的突破点——「智慧城市」

与美国欧洲独栋式的能源解决方案不同的是,中国的电网分布与家庭住宅构成形式有着极大的不同。这也造就了远景的一个独特落地路径:从城市到楼宇再到更加细分的个人家庭领域。

远景手中这个雪球滚动的突破点就是「智慧城市」。「智慧城市,做的人很多,但是需要有强大的洞察力。」张雷说。而能源和物联网的结合也许正是一个非常好的突破口。

电动汽车在 2017 年创下新的全球销售记录:突破 100 万辆。越来越多的电动汽车将会对电力系统造成非常大的冲击。而智慧城市的「微电网」、碎片化能源调度、构建绿色的充电网络等等将成为未来解决这一问题的全新方式,而从这个角度看,蔚来汽车、上汽推出的「充电服务」也正是另一种独特的「能源调度」。

据张雷透露,目前远景除了有的 EnOS™智能物联操作系统、智能风机和风场、阿波罗光伏,「楼宇智能大脑」等领域的产品和技术服务,远景即将在新加坡和挪威等地先落地有关能源的「智慧城市」新项目,与此同时在上海临港落地智慧园区的能源解决方案,「更详细的信息将很快公布,相信会改变大家的看法。」张雷说。

电动汽车爆发之后的连锁反应即将导致的能源结构的新一轮变革,但这究竟是电动汽车的将要面临「崩塌」的危险,还是潜伏在地表之下将要崛起的另一个「山头」?我们看到的是提前押注和抢占这座「山头」的,是电动汽车公司和能源公司的殊途同归。

只是现在,能源物联网、智慧城市将推动这些变化更快速地到来,而商业世界的机会也正蕴含其中。


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