「纯电动飞机」即将到来?波音的第一笔能源投资就给了这家电池公司

摘要

Musk 很早透露说,他拥有自己的电动飞机设计,但需要等电池能量密度达超过 400 瓦时/千克以上才可行。

「电动化」正在成为汽车和全新交通方式的潮流之一,这让电池领域成为了热门的研究方向,不断聚拢的人才,让电池技术也得以不断迭代。甚至,已经有人看到了电池技术突破之后即将引领的下一个「变革」——航空运输业。

为了帮助实现这一目标,波音公司通过投资部门「Boeing HorizonX」投资了一家新的电池创业公司 Cuberg,他们正在开发一种新的高能量密度的电池技术。 HorizonX Ventures 领投了第二轮种子融资,其中包括加拿大石油和天然气综合产品和服务公司 HPC Energy Services 的跟投。自 2017 年 4 月成立基金以来,这也是波音公司 HorizonX Ventures 在能源储存公司的第一笔投资。

自从 2015 年 4 月成立以来,Cuberg 已经获得了一些融资,并和工业电池制造商签署了数百万美元的联合开发协议。Cuberg 首席执行官 Richard Wang 目前是位于劳伦斯伯克利国家实验室的 Cyclotron Road 企业家研究奖学金项目的成员。Cuberg 曾参与斯坦福大学汤姆卡特可持续能源创新转移计划中心,也并被评为美国能源部 2016 年全国清洁技术大学奖的七大创业公司之一。

Cuberg 的研发人员开发了一种新的专有电解质,他们声称这能够使负极承受高压,同时在许多循环之后仍然具有耐久性。他们还制造了一款原型样品电池,波音公司已经测试,并宣称它拥有「在市面上看到的最高的能量密度」,用来代替石油等能源,但他们没有给出具体密度参数。


「我们在市场上看到 Cuberg 的电池技术具有最高的能量密度,其独特的化学组成可以证明是未来电动空运的安全,稳定的解决方案。」波音公司 HorizonX 部门的副总裁 Steve Nordlund 说。

在过去的几年中,波音公司已经初步开始关注航空运输的一些变化,这一投资也是他们采取电池驱动飞行的最重要的行动之一。

Cuberg 首席执行官  Richard Wang 评论说:「很高兴与全球最大的航空航天公司合作,扩展 Cuberg 的电池能力,为未来的航空航天平台提供动力。在波音的资助下,我们将扩大我们的团队和研发机构,帮助客户将我们的电池集成到他们的产品中,同时将我们的技术逐渐大规模量产。」

虽然还没有公布具体商业化的时间表,但可以肯定的是它设计的电池是计划大批量生产的。

越来越多的新型电动飞机正在投入生产。其实,电动将比大多数人想象的更早地应用到商用飞机上。

特斯拉 CEO 伊隆·马斯克(Elon Musk)很早就透露说,他拥有自己的 VTOL(垂直起降)电动飞机设计,但当电池能量密度达到 400 瓦时/千克以上,这种电动飞行就变得可行。而目前他的特斯拉能够达到的电池能量密度约为 250 瓦时/千克。

虽然目前电池的进化是「渐进式」,通过不断的优化正负极等材料来实现,但很有可能发生的「技术突破」会完全改变电池发展的时间表。

所以我们更需要谨慎的关注「电池突破」,因为这有可能是历史上少有的转折点。对于波音公司投资的 Cuberg 来说,也需要更多的真实数据和量产产品公布才能真正令人信服。

(编辑:Rubberso)

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