这家沃尔沃成立的软件公司,想为所有人「定制」自动驾驶软件

摘要

沃尔沃汽车和供应商 Autoliv 的特别合作,让 Zenuity 这家公司在自动驾驶领域拥有了自己的一片新天地。

在「自动驾驶」领域,汽车制造商、科技公司还有供应商,可以说形成了一个三局鼎立的局面,这三个已经形成了无数巨头的行业,却因为「自动驾驶」不得不要走到一起,而获得彼此能力最好的方式就是合作。

我们能够看到软件公司主导的案例:脱胎于 Google 的 Waymo 宣布与菲亚特克莱斯勒(FCA)合作开发自动驾驶汽车 Pacifica,Uber 和沃尔沃、福特的合作,当然,还有作为主机厂的汽车公司收购案例:福特 10 亿美元投资 Argo AI,通用汽车以超 10 亿美元收购 Cruise Automation 无人驾驶创业公司。

在这样的合作之中还有一股清流,今年年初,作为汽车厂商的沃尔沃和一级供应商 Autoliv 为了弥补自己在软件方面的不足,干脆成立了一家合资「软件」公司 Zenuity,专注于自动驾驶汽车软件开发,这样的合作还是首例。

更重要的是,未来 Zenuity 不仅仅会局限于沃尔沃,他们还会为其他第三方汽车厂商打造定制化的自动驾驶软件,以及提供一系列的自动数据采集系统等等。

「我们非常独特,因为我们完全专注于软件,我们和那些使用硬件的公司有不同的速度。」Zenuity 首席执行官 Dennis Nobelius 说。

(Zenuity 首席执行官 Dennis Nobelius)

关于这家特别的自动驾驶公司,最近极客公园也有幸采访到了 Zenuity 的技术副总裁 Erik Coenligh,他为我们解读了一个更真实的也更特别的 Zenuity。


 Zenuity 究竟是一家怎样的公司?

今年 4 月,市场调研机构 Navigant Research 针对全球 18 家开发自动驾驶系统的企业进行评估,公布了一个全球自动驾驶全球实力排名。

除了第一名福特被淹没在争议声中之外,榜单的第八名就是 Volvo/Autoliv/Zenuity,甚至在一级供应商德尔福、百度之上,实力也不容小觑。这份榜单是基于 10 项标准进行量化评分,其中包括企业愿景、产品上市策略、合作伙伴、业务发展策略以及可持续发展的能力等因素决定的。


那么 Zenuity = 沃尔沃汽车+ Autoliv?

Zenuity 总部位于瑞典哥德堡,在德国慕尼黑和美国底特律也有业务。沃尔沃和 Autoliv 最初成立公司时的员工接近 300 人,还有一些新员工。到 2017 年第四个季度,Zenuity 的员工人数预计将增至 600 人。

谈到为什么要组建这样一家新「软件」公司,Coelingh 说「『快速迭代』的思维在汽车行业并不被重视,因为他们已经有一定的文化和工作方式。因此,通过组建独立的公司,我们可以创建一个新的现代的公司文化,我们可以专注于敏捷的快速迭代的软件开发。」

为此 Autoliv 将向合资公司投入约 1.26 亿美元的总投资,其中绝大部分是初始现金投入,但也包括知识产权。同时,沃尔沃将为合资企业贡献知识产权和工程人才。如之前所宣布的,沃尔沃和 Autoliv 也将分别拥有合资企业 50% 的所有权。

沃尔沃在汽车领域一直以「安全」为首要任务,而作为长期专注于汽车安全的供应商,Autoliv 也已经在主动安全系统,包括雷达、视觉和其他 ADAS 技术领域耕耘多年,所以 Zenuity 的优势也在于「安全」?「当然要保证安全性,但要在快速敏捷和安全性之间找到适当的平衡点,这才是我们产品开发中的核心所在。」Coelingh 说。

今年 6 月,Zenuity 也宣布蔚来将使用英伟达的 Drive PX 人工智能计算机作为自动驾驶软件产品开发的基础平台,以加速沃尔沃商业化自动驾驶汽车的量产速度。Zenuity 预计将在 2019 年之前推出其第一款 ADAS(高级辅助驾驶)产品,随后计划 2021 年推出搭载英伟达 Drive PX 的自动驾驶(AD)产品。

「未来 Zenuity 的目标是专注于能够实现「完全的无人驾驶」系统,我们不看好 L3 级别的自动驾驶系统。」Coelingh 说。


打造自动驾驶「通用软件」

Zenuity 很早就提出了「自动驾驶通用软件」的概念。因为 Zenuity 只专注于软件的开发,如果有 OEM 厂商需要自动驾驶软件,「他们可以根据自己的需求设计硬件系统,或者我们也有推荐的硬件,但这部分由 Autoliv 来负责。」

脱胎于 Google 的 Waymo 据悉已经完成了 400 万英里的无人驾驶测试,而 Uber 前一段时间也完成了 200 万英里的路测。而关于这种为汽车厂商定制自动驾驶软件的公司,如何保证拥有足够多的「道路测试」来保证软件的可靠程度,成为了非常关键的问题。

如果每个厂商的定制软件还要在单独从零开始测试,必定会落后很多,对此,Coelingh 解释说,「OEM 厂商自己的路测当然是必不可少的,但再次之前,Zenuity 会尽量完成更多的测试保证安全性,主要有三种方式:

一是通过在自己的『数据工厂』作测试标定和分析;

二是在决策层面,Zenuity 也会在自己的仿真系统内进行测试;

三是前期也会搭载在真实的 ECU(Electronic Control Unit)硬件上进行完整测试。」

同时,Zenuity 希望将汽车嵌入式安全系统中的数据并存入云中,公司正在寻找一种基于云的解决方案。这样,未来使用基于云的 ADAS 或者 AD 产品,可以进行实时的 OTA 升级。

当然,Coelingh 说 Zenuity 也同样接受中国汽车公司的定制,目前也在和一些中国公司合作,例如高精度地图方面。这让不禁想到沃尔沃的母公司吉利集团,未来也许能够用上这家「亲戚」公司提供的自动驾驶解决方案。

(图片来源:Zenuity、沃尔沃、Autoliv 官网,编辑:Rubberso)

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