放弃Tango,被苹果逼到墙角的谷歌AR能否反戈一击?

摘要

Tango 曲终人未散,化作春泥护 AR

近日,Google 在官方博客上宣布,将于 2018 年 3 月正式停止对 Tango 项目的技术和服务支持,转而将全部精力投入到 ARCore 解决方案上。从 2012 年正式成军,到 2017 年汇入谷歌 VR/AR 部门,Tango 项目为全世界开发者进行了 AR 上的启蒙。现在,Google 正式放弃 Tango,转而选择了与苹果 ARkit 类似的纯光学方案作为未来 AR 的前进方向。

Google X 首届毕业生

当 2014 年谷歌首次推出「花生」Penut Phone 时,AR 远没现有现在的热度,而这部限量几百台的手机背后的团队,Project Tango 却已经成立了 2 年时间。时间退回到 2011 年,谷歌以 125 亿美元收购老牌手机厂商摩托罗拉,除了收获大把专利外,后者的「先进技术和项目小组」(ATAP,Advanced Technology and Projects)也融入 Google,成为一支特别的创新力量。Project Tango 正诞生于 ATAP,团队也在 2012 年成为谷歌创新计划 Google X 毕业的首个项目。

Project Tango 团队的目标非常简单,就是希望能让手机、平板等移动设备,在不使用 GPS 的情况下,能够感知到设备在现实世界中的位置。通过这个位置感知能力,Project Tango 的应用可以实现室内导航、3D 空间映射、空间测量、环境感知等功能。2015 年,Tango 的负责人 Johnny Lee 在接受采访时,给了 Project Tango 的目标一个更具象的描述——「让所有人和设备能够非常明确自己的位置」。

谷歌推出的「花生」图片来自TechCrunch

「花生」和「黄石」

从 Google X 毕业两年后,Project Tango 团队在 2014 年推出了两款搭载了 Tango 技术的硬件:使用 Android 系统的「花生」Penut 手机,搭载了英伟达 Tegra K1 处理器的 7 英寸平板「黄石」Yellowstone。

两款设备虽然尺寸不同,搭载的处理器也有区别(Penut 手机使用了高通 MSM8974 四核处理器和一个 Movidius 的 VPU),但是在关键部分,背部的深度感知摄像头组件上却是相同的,都使用了一颗普通摄像头、一颗鱼眼镜头、一颗红外摄像头+发射器的组合。

从结构上来看,Project Tango 的方案和此前曾经震惊游戏界的 Kinetc 结构光方案非常类似,原因也比较简单,因为 Tango 的负责人 Johnny Lee 曾经是 Kinect 项目的核心成员之一。由于 2013 年 Kinect 的开发商 PrimeSense 被苹果公司收购,所以 Tango 后来的方案也从结构光改成了 ToF。

虽然「花生」和「黄石」最后只卖出几百台给开发者,但是 Google 的合作伙伴联想和华硕,先后在 2016 年和 2017 年推出了搭载 Project Tango 的手机 Lenovo Phab 2 Pro 和 Asus Zenfone AR。可惜的是,后两款手机并没有掀起 Tango 浪潮。

谷歌推出「星战」AR Sticker

既生 Tango,何生 ARCore

今年的 WWDC 上,苹果正式推出了 ARkit,将 AR 推向了数亿 iPhone 用户。为了迎接挑战,谷歌推出了 ARCore,和苹果争夺 AR 开发者。在这种情况下,Tango 项目的地位开始变得有些尴尬。从功能来看,ARCore 能够实现部分 Tango 的功能,所以有人称 ARCore 是「低配版 Tango」。

不过,相对于 Tango,谷歌的 ARCore 最大的优势是,一台中高端 Android 手机就可以运行,不需要在硬件层面进行创新,能够覆盖最多的用户。而 Tango 使用的普通镜头+鱼眼+红外摄像头的方案支持者寥寥,连谷歌自己都不愿投入精力亲自打造手机。

Google Daydream一体机的World Sense技术

其实,Tango 项目的命运在谷歌开发者大会上已经初露端倪。谷歌 VR/AR 部门负责人 Clay Bavor 在台上展示了 VR 一体机的 World Sense 功能,即通过前置摄像头,设备可以实现室内导航、动作追踪等功能,而 World Sense 的技术来源,毫无疑问来自 Tango 团队。从独立项目到部门技术支持,Tango 的结局在开发者大会上已经正式「剧透」了。上周五的官方博客,只是一份迟来的通知。

同样是上周,在美国国民 IP 大片《星球大战 8:最后的绝地武士》上映之际,谷歌公司推出了「星战」的 AR 贴纸。不需要打开特别的应用,Pixel 手机用户只要打开摄像头,就可以将「星战」的暴风兵等经典人物的 3D 模型放置到现实场景中。借助普通手机的摄像头和内置加速传感器,我们已经能够实现相当不错的 AR 效果,这也是为什么谷歌和苹果将 AR 未来押注在普通结构的手机上,而非 Tango。

虽然已经开始倒计时,但是 Tango 团队在环境感知和空间追踪方面的技术,对 VR 和 AR 的发展依然有很大的助推作用,前者的技术也将在谷歌未来的 VR 和 AR 项目中继续发光发热。

头图来源:Youtube

责任编辑:早优夫斯基

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