谷歌气球的队友来了, AT&T 用无人机让灾区群众顺利上网

摘要

FlyingCow 是从今年 2 月就开始进行原型测试的项目,它并不是一架简单的无人机,AT&T 对它进行了改进。

当灾难发生的时候,混乱的受灾地区不但会面对缺水缺粮的危险,通讯系统也会遭到破坏,这在联系外界寻求帮助时非常棘手。对受灾群众来说,在受灾时刻手机失去信号无异于雪上加霜,这时候一个「飞行基站」将会起到救命的大用处。

今年十月,飓风「玛利亚」席卷美国诸多地区,波多黎各地区尤其严重,当地 90% 以上的发射塔都遭到破坏。灾难发生后,Google 立即启用了能够提供网络服务的高空气球,以解决当地通讯的燃眉之急,极客公园此前对此做过报道。但是仅仅有 Google 参与是不够的,运营商 AT&T 也启动了名为「FlyingCow」的无人机服务,希望能够为当地通讯系统提供帮助。

FlyingCow 是今年 2 月就开始进行原型测试的项目,它并不是一架简单的无人机,为了能够从高空向地面传递通讯网络信号,它首先需要自带一个信号发射装置,并且还要和地面的信号检测器连接在一起,这样便能有针对性向信号不好的地区移动飞行并提供信号,AT&T 介绍称,用户可以在该信号下传递数据、语音以及文字。


经过操作员的操作,FlyingCow 能够悬停在距离地面 200 英尺的空中,并且提供面积达 40 平方英里的无线网络连接服务。但续航时间会是一个难题,在今年 2 月的测试当中,它在空中停留的时间为 10-15 分钟,目前尚不清楚 AT&T 现在提供的服务能够维持多长时间。

相比高空气球的不便携,无人机能够提供更快速的救援服务,随时响应,并且还能自由调整方位,针对最需要帮助的位置提供信号。对受灾地区来说,救援一定要及时,这一方式的机动性无疑会是优势。AT&T 团队表示目前也在加紧修复地面信号,在修复期间,毫无疑问 FlyingCow 是来自天空的希望。

图片来自 AT&T


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