智能音箱领域一骑绝尘,亚马逊 Alexa 的技能已经超过 1.5 万了

摘要

亚马逊正在主宰智能音箱市场,而最近的一项数据再次证明了它的王者地位。

亚马逊 Echo 开启了智能音箱的热潮,越来越多的互联网公司也投身其中,正在研发或者已经推出了自己的消费级产品。但在智能音箱这条赛道上,较大的资源投入加上友好、开放的开发者平台,让亚马逊依然保持着不小的领先优势。

根据今年 5 月的一份研究报告,亚马逊 Echo 的市场份额达到 70.6%,遥遥领先联想、LG、Harman Kardon 等其他品牌。换句话说,亚马逊正在主宰美国的智能音箱市场。而最近的一项数据再次证明了亚马逊在智能音箱领域的王者地位。

根据外媒 Voicebot.ai 报道,亚马逊 Alexa 的技能(Skills)已经超过 1.5 万个,远远超过对手谷歌助手(Google Assistant)和微软的 Cortana。而在今年 1 月这一数目还是 7000,也就是说,Alexa 的技能数量在过去半年翻了一番,总数达到了 15069 个。

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与此同时,Alexa 在英国和德国地区也上线了几千个技能,不过其中一些只能在这些国家使用,还有一些就是 Alexa 美国技能的他国版本。虽然现在很难统计全球范围内 Alexa 技能的具体数量了,但可以肯定这一数目达到了 2 万左右。

除了拥有 1.5 万个技能,还有一个值得注意的点是亚马逊引入新技能的速度。2017 年头 3 个月,Alexa 技能的增长速度还不超过 10%,可到了 6 月份就变成了 23% 了。这一增长速率和谷歌语音应用的月增幅大致相当,但由于基数大,Alexa 新增的技能数量远远超过了谷歌。

6 月,亚马逊 Alexa 的用户多了 2779 项新技能,而谷歌助手的用户只有 74 个新应用。Alexa 技能的增长速度是谷歌助手的 37 倍还不止。

在技能的类型方面,「新闻简讯(Flash Briefings)」仍然是 Alexa 上最受欢迎的技能之一。「新闻简讯」的节目时长一般在 90s 左右,用户只要对 Alexa 说一句:「Alexa,给我今天的新闻简讯」,Echo 就会立刻开始播报最新的新闻节目。而且这款信息类技能开发起来很简单,很多媒体都看中了这款炫酷的智能家居技术,将自己拾掇拾掇,入驻亚马逊,希望在新科技领域分一杯羹。

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华尔街日报、华盛顿邮报、Digiday、NPR 等媒体都早早地进驻了 Alexa,并成为了 Alexa 早期技能商店(skill store)的「台柱子」。但 2017 年第二季度,「新闻简讯」类技能呈现负增长趋势。4 月 1 号,「新闻简讯」占 Alexa 美国技能总数的 24%,这一比例在 5 月初下跌到 23%,6 月 1 日是 22%,而 7 月初仅 20%。目前,「新闻简讯」技能的数量是 2891 个。


谷歌和微软需要给开发者「打打气」了

谷歌助手(Google Assistant)上的技能不叫「技能」,原先叫做行动(Actions),后更名为「语音助手(Voice Apps)」, 而微软的 Cortana 和亚马逊的 Alexa 一样,采用了「技能(Skills)」的叫法。截止到 6 月 30 号,谷歌助手只有 378 个语音应用。Cortana 数量更少,只有 65 个,而且每次增幅只有 12%。

总是有很多人说谷歌助手在某些方面比 Alexa 强。的确,信息搜索是谷歌的强项、Alexa 的短板,但提到语音助手能帮助用户完成的任务,Alexa 的优势还是很明显的。Alexa 的技能、谷歌的语音应用大部分都不算太复杂,最起码操作简单。

虽然一些批评人士认为 Alexa 有很多底质量的技能,但不要忘了销售界的「长尾理论」。也许并不是所有的技能都像用语音叫车、让 NPR 播放新闻这么实用,但事实是,平台拥有的技能越多,用户发现「好技能」的概率也就越大。

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亚马逊对待 Alexa 的态度非常开放。去年 6 月亚马逊将 Alexa 的 API 都开放给了开发者们,这使得它得以快速地普及,也能帮助 Alexa 更快地成长。

值得一提的是,亚马逊还特别设立了 Alexa 基金,计划投资 1 亿美元去帮助那些中小型企业和初创公司开发 Alexa 相关的技术。2017 CES 上一家音频厂商称,为普通的设备接入 Alexa 的芯片成本低到可以接受,而且亚马逊提供了非常详尽的指导,因此可以非常便捷地完成开发工作。

而当规模越来越大时,维持技能的高增长率是一件很困难的事,但亚马逊做到了。谷歌和微软都拥有庞大而完善的开发者社区,按理说,他们早该全部出动,在新的语音平台上「大显神功」了,但不知为何到现在还没有拿得出手的成绩。

谷歌助手的语音应用、微软 Cortana 技能的开发者们大部分都参与过亚马逊 Alexa 的开发工作。但谷歌和微软似乎都没有成功「激活」它们的开发者社区,让开发者们对语音平台产生兴趣。或许之后他们会奋起直追,但很明显目前只有 Alexa 的开发者是热情高涨的,如果其他两家语音设备的开发者继续「消沉」下去,他们肯定会被亚马逊的 Alexa 越甩越远。


数量上领先,然后呢?

虽然现在 Alexa 的技能数量上已经非常可观了,但就像上面所说其中也存在不少低质量的技能。而且目前 Alexa 的技能在使用分布上也很不均衡,一些简单的控制(例如灯的开关),使用率非常高,而一些复杂的功能大多数人尝试一下就没有下文了。

根据极客公园从国内相关从业者了解到的数据,在所有使用过 Alexa 的用户中,有 34% 使用了音乐播放的功能,30% 使用过灯光控制,25% 使用了定时功能——更多的还是一些基础的控制功能,而像打车、购物这些服务的使用并没有占据太大的比例。至于使用场景,则有 50% 是发生在厨房中,主要的用户是家庭主妇。

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目前 Alexa 的应用更多还是集中在一些简单指令的执行上,这也是它的优势所在。未来如何提升技能的「纬度」,如何更加直观地像用户展示新的技能,将是亚马逊接下来需要思考的地方。

从前段时间发布的 Echo Show 可以看到,亚马逊已经尝试通过为智能音箱增加屏幕来提高交互的复杂程度,这将为源源不断增加的技能提供更多的展示和应用空间。或许很快,单纯用技能数量去衡量音箱「智能」程度的标准将不复存在。

(编辑:Rubberso)


参考资料:Voicebot.ai

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