亚马逊没来「赌城」,但它的产品却遍布 CES 各个角落

亚马逊没来「赌城」,但它的产品却遍布 CES 各个角落

在本届 CES 上展出的福特汽车、LG 智能冰箱、三星智能扫地机器人、WeMo Mini 智能插座、Airmega  空气净化器、联想智能音箱……

你知道这些不同类别的产品有什么共同特点吗?其实它们都搭载了亚马逊的语音助手 Alexa,可以让我们摆脱双手用语音完成很多设备的操作。

早在 CES 正式开展前的媒体活动上,我们就见到了很多搭载 Alexa 的产品。尤其是音频相关的厂商,会把兼容 Alexa 当做一个特别的卖点。而美国时间 1 月 5 号正式 CES 展会正式开放后,我们更是在各个展馆、各种第三方设备上见到了 Alexa 的标志——大至汽车小到智能手表。

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福特汽车和 Alexa 的联动效果

有意思的是,本届亚马逊并没有正式参展,你压根找不到它的展位,但这不并妨碍 Alexa 像空气一样无处不在。

CES 上将出现 700 款 Alexa 设备

本届 CES 到底有多少配备 Alexa 的产品呢?这个答案可能是 700 款。在此前的一个媒体活动上,CTA( CES 主办方)的首席经济学家 DuBravac 表示亚马逊的 Alexa 目前已经支持 1500 种不同的应用,而接下来的几天会有 700 款搭配该语音助手的设备亮相 CES。

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三星的扫地机器人 VR7000 可以用 Alexa 进行控制

另一侧面也可以反应 Alexa 的流行程度:本届 CES 上外媒 CNET 和 The Verge 专门为 Alexa 设置了专题页面,不断更新在今年 CES 上出现的相关设备。

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The Verge 网站截图

目前搭载 Alexa 的设备可以分为两类。一种是设备本身配备了扬声器和麦克风,可以直接嵌入 Alexa 的服务。另一种是通过亚马逊的音箱 Echo、Echo Dot 来进行控制,可以实现近似的效果。

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Martian 智能手表

其实我们回顾 Alexa 的发展历程,会发现一个从自有设备到兼容第三方设备的转变过程。2014 年底,亚马逊发布了智能音响 Echo,它是首款搭载 Alexa 的设备。

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2016 年年初,亚马逊又带来了 Amazon Tap 和 Echo Dot 两款产品,其中 Echo Dot 值得一提。很像去掉了扬声器版的 Echo(虽然 Echo Dot 也有一个小功率的喇叭)。

Echo Dot 的体积比 Echo 要小得多,售价也只有后者的三分之一(49.99 美元),不过它的功能和 Echo 几乎完全一致,保留了通过说出「Alexa」唤醒语音助手的功能。

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通过 3.5mm 音频线,Echo Dot 几乎可以让任何传统的音箱变得智能起来,让很多老旧的设备也能享受到亚马逊的新技术。不过真正让 Alexa 变得流行起来,是因为亚马逊把它变成了一个开源式的项目。

语音控制是智能设备的下一波潮流

最近两年,各种各样的设备都通过接入互联网、增加手机远程控制「摇身一变」成为了智能设备。但是环顾我们的四周,真正融入生活的产品恐怕并不多。

问题在于,大多数智能设备只是简单地将一些操作「搬运」到了手机上,或者通过互联网抓取一些公开的信息并分享出来。在使用设备的新鲜期过后,你甚至都懒得再去打开它的 app 了。

远程操作并没有在根本上改变我们与设备交互的方式,只是把点、按的操作从物理世界放到了虚拟的屏幕中。当越来越多的设备接入互联网获得与外部世界的沟通能力后,人机交互反而成为了一个短板。因此各家厂商都在探索更多元的交互方式,而语音就是选项之一。

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接入了 Alexa 的智能音响

虽然很多时候你羞于在公众场合使用 Siri 这样的语音助手,但必须要承认的是,语音是人类最为自然的的交流方式。而且盘点 CES 上各种搭载 Alexa 的设备后你会发现,更多的语音应用场景是出现在车内或家庭中,也就是相对私密的空间内。这也就避免了心理和技术(噪音干扰)上的问题。

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福特和 Alexa 的合作,请注意左下角的语音标志

更为重要的是,语音交互是当下人工智能技术一个很好的出口。当语音识别和语义理解更加强大后,语音助手能够承担的任务就不只是「控制开关」那么简单了。

为什么 Alexa 能够脱颖而出?

首先,Alexa 找到了一个很好的切入点。虽然从一开始,Alexa 就是亚马逊为了对抗 Siri 和 Cortana 这些对手而研发的,但亚马逊最先将它应用到了自己的音响产品当中,这样反而让用户与 Alexa 之间的交流更方便了。

音箱是一个成熟的产品形态,大家更容易接受;与此同时音箱天然就是一个「输出设备」,只要在增加一个麦克风就能实现人机互动了。

Alexa 现在有成为一个「家庭中枢」的趋势,但它一开始的卖点就是让用户能够用过语音直接控制音乐、电台等多媒体内容的播放。劝说用户购买一个能够「语音点歌」的音箱,显然要比一个能够「控制各种智能设备」的管家机器人要容易多了。

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对于手机来说,语音或许没有触摸操作起来更加方便,它更像是一个锦上添花的操作。但对于 Echo 这样的设备来说,语音却是唯一的交互方式——如果你想让一款其貌不扬的音响为你做更复杂的事情的话。

另外,亚马逊对待 Alexa 的态度也更为开放。去年 6 月亚马逊将 Alexa 的 API 都开放给了开发者们,这使得它得以快速地普及,也能帮助 Alexa 更快地成长。

值得一提的是,亚马逊还特别设立了 Alexa 基金,计划投资 1 亿美元去帮助那些中小型企业和初创公司开发 Alexa 相关的技术。CES 上一家音频厂商告诉我,为普通的设备接入 Alexa 的芯片成本低到可以接受,而且亚马逊提供了非常详尽的指导,因此可以非常便捷地完成开发工作。

早期利用成熟的产品形态和必要的使用场景吸引普通用户,随后通过不断拉拢开发者让更多「玩家」加入其中,亚马逊为 Alexa 制定了一个循序渐进的「进化」路程。CES 作为每年科技趋势的风向标,Alexa 能在其中获得如此高的关注度足以引起所有人的重视了。

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