苹果要出 Siri 智能音箱?这个真的可以有

摘要

当 Amazon、Google 等互联网公司推出了自己的音箱产品后,大家也都在期待着苹果会交出什么样的答卷。

随着今年 WWDC 大会的临近(6 月 5 号到 9 号),关于苹果新产品的流言也多了起来。其中比较吸引人的一个是,苹果很可能会在 WWDC 上推出搭载 Siri 的智能音箱产品。

根据外媒 AppleInsider 的爆料,台湾英业达(Inventec)已经收到了苹果智能音箱的订单。而苹果新品信息的积极爆料者,凯基证券分析师郭明錤也表示,苹果的智能音箱最快将于 WWDC 和大家见面。

智能音箱是当下一个非常热门的硬件品类,当 Amazon、Google 等互联网公司推出了自己的音箱产品后,大家也都在期待着苹果会交出什么样的答卷。不过,在距离 Amazon Echo 发布 2 年半后,距离 Google Home 发布 1 年后,苹果还会作为作为一名「追赶者」进入智能音箱领域吗?

这篇文章就让我们从当下的智能家居发展状况和苹果既有的产品线出发,讨论一下这苹果做智能音箱的消息到底靠不靠谱。

HomeKit 需要新的控制中枢

进入到 2017 年,明显感觉到苹果智能家居平台 HomeKit 的落地速度加快了不少。不但 HomeKit 的兼容设备列表越来越长,而且苹果也正在和房地产商开展积极地合作——前不久,苹果还对外展示了和富力地产合作的 HomeKit 样板间,其完成度已经非常高了。

目前 HomeKit 的控制中枢(home hub)是 iOS 设备(iPhone、iPad)和 Apple TV,控制路径是 app 开关和 Siri 语音控制两种。但不论是 iPhone、iPad 还是 Apple TV,作为智能家居的控制中枢还是有一定局限性的。

它们更像是一个升级版的「遥控器」,将各种设备的操控集中在了一个 app 内,并统一了不同设备间的交互逻辑。不过,这还远远不够。

ios10-ipad-atv-homekit-automation-hero.jpg

举例来说,当你想用语音控制关闭家里的智能灯泡时,需要先找到 iPhone、iPad 或者 Apple TV 的遥控器,然后呼出 Siri 进行语音控制;亦或者,你需要打开 HomeKit 的设备端 app 进行点按操作。而当你在使用 Google Home 时,用「OK Google」唤醒后就能直接进行语音控制了。

homekit-siri-command-examples.jpg

Amazon Echo 也能实现类似告别双手(handsfree)的操作,这也是智能音箱所具备的竞争力。当我们处于较为私密的空间时,语音是最为直接、自然的操控方式,语音操控在家庭环境下是可以非常高效的。

当然,你或许会说:「在 iPhone、iPad 上打开 Siri 的唤醒功能也行啊。」但受限于体积限制和麦克风的朝向等问题,唤醒成功率和远场语音效果肯定无法与动辄使用麦克风阵列的智能音箱相媲美,而且移动设备对于待机状态下的电量消耗也更加敏感一些。

智能音箱是天然的语音操控硬件载体,它在家庭摆放的位置相对固定,接在插座上 7x24 随时待命。另外,智能音箱留给硬件的空间更为充裕(容纳更多的麦克风、喇叭),能够获得更好语音操控和播放效果。

HomeKit 需要一个更好的控制中枢,智能音箱会是一个不错的选择。苹果推出智能音箱,绝对不只是多了一个能够使用 Siri 交互的设备,它将能够大幅提升 HomeKit 的使用体验,将分散在各处的智能设备更好地结合在一起。

苹果需要多一些「小玩意儿」

智能音箱对于 HomeKit 是有必要的,苹果的产品线还会给它留一个位置吗?

最近苹果公布了最新的财报,其中有一项数据值得关注:本季度「其他产品」的营收同比增长了 31%,而苹果 CEO Tim Cook 表示 Apple Watch、AirPods 和 Beats 在过去 4 个季度的营收已经可以媲美一家 500 强公司的规模了。

855685ceabf4a060e4920d772c08483e.png

虽然 iPhone 依然是公司的营收重心,但苹果正在努力寻找更多的增长引擎(事实上收效也是明显的),去摆脱对单一产品的过度依赖。并且,通过新的品类保持大众的关注度,帮助新的技术成果落地(例如人工智能),也是非常有必要的。

智能音箱是一个市场饱和度相对较低的 3C 品类,也是苹果从未涉足的领域,因此会是一个当下重复率很低的品类,未来会有很大的发展空间。更何况早期市场教育的工作已经由 Amazon Echo 和 Google Home 完成了,苹果在推行新品时遇到的阻力也会减少不少。

结合上面的一些分析,我们认为苹果推出智能音箱的「动机」是非常充分的,而「条件」上就更不用担心了。

此前 Siri 已经相继登陆了 iOS、watchOS、tvOS 和 macOS 平台,接入智能音箱(据说是 iOS 定制版)不会存在什么技术上的难题。音频本身就是苹果擅长的领域之一,别忘了苹果名下还有 Beats 呢。豪不夸张地说,对于制造一个智能音箱,苹果就差设计一个漂亮的壳子把现有的技术打包进去了。

所以,我们认为现在泄露消息绝对不只是「捕风捉影」,苹果推出智能音箱的可能性还是非常大的。就算 WWDC 它没有亮相,也有理由相信会在未来见到它。

苹果的优势是什么?

既然苹果推出智能音箱的机率比较大,我们不妨综合目前外媒透露的一些信息,推断一下这款智能音箱可能会是什么样子的。

首先,外观上苹果智能音箱会接近 Mac Pro 那种「圆润」的形态,外部由金属格栅围成,在顶部则有一个可供交互的区域(触控)。相比小巧的 Google Home,体积上它更加接近 Amazon Echo 的尺寸。

siri-smart-speaker.jpg(图片来源:MacRumors

根据外媒 MacRumors 透露的信息,苹果智能音箱在音质上会更「考究」一些,将会采用 1 个低音单元加 7 个高音单元的组合。如何真的能够使用这样「豪华」的配置,在音质上远超 Google Home(1 个单元+2 个被动振膜)和 Amazon Echo(2 个单元)应该不是什么问题。另外,也有人说苹果的智能音箱会使用一些 Beats 的技术。

屏幕快照 2017-05-04 上午10.43.47.png

在基础功能上,苹果智能音箱和 Google Home 和 Amazon Echo 的方向一致,通过接入 Siri 提供各种语音答服务(娱乐/工具属性),控制家里的各种智能设备(工具属性)。支持自家的 Apple Music、AirPlay 应该没什么意外,跟 Apple TV 联动还能实现类似 Google Home+Chromecast 的「推流」效果。

因为是完全新的产品线,所以苹果智能音箱的命名还很难预测。不过相比 Siri Smart Speaker,我们更倾向于苹果会为它起一个「  字头」的名字。而按照苹果的定价策略,比 Google Home(129 美元)和 Amazon Echo(179.99 美元)贵上不少也没什么意外了。

「先行者」Amazon Echo 已经和大量第三方应用进行了打通。我们在年初参加 CES 展会时,发现它已经遍布场馆的各个角落了。而 Google Home 借助 Google 自家在生产力工具和硬件(Nest、Chromecast)上的优势,也能够提供「一致化」程度非常高的体验。苹果智能音箱的竞争点在哪里呢?

「自我唤醒功能(self aware)」很有可能是苹果智能音箱的一个「杀手锏」。

根据外媒 CNET 报道,苹果智能音箱将配备内置的摄像头,可以辨别出使用者的身份。更为重要的是,摄像头可以起到「监测环境」的作用。例如当它发现主人回家时,会自动播放你喜欢的播客,调整灯光至最合适的亮度等,甚至连「动嘴」都不需要了。

这项猜测背后的技术依据是,苹果此前曾收购过几家面部识别/人工智能公司(包括 Faceshift、Emotient 等),但是现在还没有落地的产品,智能音箱将会成为一个很好的载体,借助面部识别实现更具竞争力的功能。

giphy.gif(图片来源:Business Insider

如果说「面部识别」听起来距离还有些远,那我们就说说苹果现在就有的优势。

目前 Google Home 接入的 Google Assistant 仅支持英文语音操控,而 Amazon Echo 接入的 Alexa 仅支持英语和德语。相比之下,Siri 已经能够听懂 21 种语言了(包括一些方言),这让苹果智能音箱的「适用性」会更强。

siri-languages-mar-2017.jpg

另外,由于众所周知的原因,不论是 Google Home 还是 Amazon Echo 在中国使用都有一些麻烦的地方。相比之下,大部分苹果的硬件和服务在中国还是「畅通无阻」的,相信苹果智能音箱在国内发售的话将会受到更多人的亲赖。

别忘了,苹果还有一颗自行研发的 W1 芯片。此前它用于 AirPods 等无线耳机产品之上,带来的更低的功耗和更加便捷的配对过程。实际上这款无线芯片还有多潜力没有被挖掘出来,期待它在苹果智能音箱上的表现。

总结来说,作为苹果第一款音箱类产品,它应该有着一个不俗的外观和出色的音质,再加上接入各个苹果自家的服务和设备,能够提供一些个性化的功能,相信它能够在我们的客厅中占有一席之地。让我们期待 6 月份的 WWDC 快点到来吧。

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。