特斯拉家族添新丁,马斯克的电动卡车究竟会是什么样?

摘要

股价大涨后,特斯拉又搞事情了。

本周四,特斯拉 CEO 埃隆·马斯克(Elon Musk)通过个人 Twitter 宣布了一条消息:特斯拉半挂式卡车将会在 9 月亮相,团队完成了一件令人兴奋的工作。

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消息发布之后,网友追问了更多关于特斯拉卡车的细节,一位网友问「今年或明年会有轻便卡车吗?」马斯克给出的答案是「轻便卡车会在 18-24 个月内亮相。」

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还有人问到有没有出敞篷车的可能,马斯克的原话是:「下一代 Roadster 将会是敞篷车。」

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可能由于特斯拉攒了不少好东西,马斯克在 Twitter 上显得很兴奋,和网友的互动非常频繁。马斯克还在另一个网友的提问中说到 Model 3 的量产时间将会是 7 月。那么问题在于,为什么特斯拉要将电动卡车纳入自己的产品线?这件事情究竟有哪些难度?马斯克打的到底是什么算盘呢?

特斯拉的电动卡车究竟会是什么样?

在汽车行业,像特斯拉这样在软件平台和硬件载体上都很有特色的品牌很少,这也是特斯拉一直以来引以为傲的强项。大家喜欢的不仅仅是特斯拉的汽车,更是面对巨大的触控板时能够轻松操控车子的未来感。很显然,这一次特斯拉要推出的半挂式卡车和将来可能出现的轻型卡车,也都会具有这一特性。

在性能上,马斯克早在 2013 年就提出过自己理想中的情况:「我们计划开发出一款非常先进的具有跑车性能的电动皮卡,同时将比同级别的汽油或柴油皮卡拥有更强的牵引力和装载能力。」对于卡车来说,车内的电池组会有更多想象空间。

同时,一个现实的情况是,特斯拉超级工厂 Gigafactory 已经开始投入生产,新工厂将能够提供足够的电池能源系统,这会促成特斯拉在电动卡车行业异军突起,马斯克选择在这个时刻宣布电动卡车考虑到了量产的问题。

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另外,根据特斯拉曾经的说法,电动卡车的推出「旨在帮助降低货物运输成本,提高司机的安全性」,很显然,电动卡车配备上 Autopilot 高级辅助驾驶功能几乎也是没跑的事情,在辅助驾驶系统的帮助下,卡车司机将会大大提高工作效率,也能解决卡车司机日益短缺的难题。根据美国卡车运输业协会数据显示,去年美国卡车司机缺口达 4.75 万人次。

按照这一趋势,截至 2024 年,这一数字将高达 17.5 万,而放眼全球,卡车司机这一职业也逐渐呈现缺口,卡车的自动驾驶系统将会对行业产生巨大影响, 这也是  Otto 这样的公司收到热捧的重要原因,特斯拉的加入将会进一步解决人口缺少问题。

以上的猜测属于管中窥豹,但我相信,在七月份特斯拉电动卡车真正亮相之前,我们会了解到更多关于这款车的具体信息。

完善产品线,打造下一个十年计划

很多公司都有自己长远的规划,对特斯拉来说,长远的目标其实是做能源的生意而非汽车。我们都知道,自从特斯拉收购 SolarCity,它其实就已经将自己转变成为了清洁能源服务提供者。而这一次,清洁能源+电动卡车的组合看起来很符合思路。

我在去年的文章中曾经说过,只要马斯克坚持自己的规划,那么电动卡车一定会是产品线中不可缺少的一环,让我们先来回忆一下在马斯克的「秘密宏图」中,他最终的目标究竟是什么:

  1. 创造惊人高效的、配备集成储电功能的、美观的太阳能板
  2. 扩充电动汽车产品线,满足各细分市场需求
  3. 通过大量的车队学习功能,开发出比人类手动驾驶安全 10 倍的自动驾驶技术
  4. 让车辆在闲置的时候,通过分享来为你赚钱。

看到没?电动卡车产品线的添加,一直都在特斯拉的计划之内,关于城市交通,仅仅只有乘用车是不够的,按照过去这些年的经验,特斯拉希望能够进一步细分市场,所以将电动汽车产品普及到卡车上确实非常重要。

在美国,销量最大的汽车实际上是轻型卡车,相比乘用车来说,轻型卡车为美国人提供了工作生活所需的各种可能,因此美国汽车销售榜前三名常年都是轻型卡车就不足为奇了。

而特斯拉这一次所投入的,正是利用技术推动卡车行业的变化。不论是半挂式卡车,还是轻型卡车,这不仅仅是让产品线覆盖更广,更是想要在传统卡车行业缓慢转型时期进行一次「变道超车」。

根据 IBM 商业价值研究院发布的《卡车行业 2020 年前景展望》,技术的进步将会是现在影响卡车行业的第二大重要外界因素(第一是政府干预),而到 2020 年左右,其重要性将跃居第一位。环保问题将推动卡车行业利用新技术开发解决方案。对特斯拉来说,整合能源再生与存储将会成为其最吸引人的能力。

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按照计划,到那时候这家公司将会形成非常完整的生态服务,首先,不论你购买的是特斯拉的跑车还是卡车,你都将会拥有特斯拉的完整清洁能源服务,包括屋顶的太阳能电池板 Solar Roof 以及能源储存装置 Powerwall。使用太阳能电池板为家庭和特斯拉电动车供电,可以将不用的多余的电力输送回电路网,获得利润,而特斯拉汽车也可以拥有更多可充电的地方,一举多得。

同时,当你开车出门在外还有充电桩,电能来自于太阳能。一旦设想完成,那么下一个十年的目标就完成了一多半,最后,是共享。特斯拉希望在未来,拥有全自动驾驶技术的电动汽车能够随时响应用户的需要,随叫随到而不占用多余的时间。

通过在手机 app 上设置一个简单的按键,在用户不使用特斯拉时,它会自动加入闲时车队,为特斯拉车主赚取收入,这也是对于资源的合理利用,如果真的可以完成这件事情,那么特斯拉将会成为类似 Uber 一样的新型城市交通运营组织,但是究竟需要多久还是未知数。

特斯拉的电动卡车到底会是什么样?

尽管特斯拉这一次的消息让人们对电动卡车产生了浓厚的兴趣。但实际上,特斯拉这一次可能并不是「第一个」。

在去年,德国汉诺威车展上,全球第二大汽车制造商戴姆勒就向外展示了全电动卡车 Urban eTruck,一次充电可以行使 124 英里(约 199.6 公里)。

所以,其实更节能环保,效率更高的电动卡车已经呼之欲出,所以与其去猜测特斯拉的电动卡车会是什么样,不如让我们做个靠谱的推断,未来的电动卡车一定会具备的是哪些特征?我认为有下面这几点:

  1. 远程通讯功能。这将会是卡车的必备功能,在卡车与卡车之间,卡车与用户之间将产生最为显著的变化。生产商们将能通过这一功能带给客户更好的使用体验。对于特斯拉来说,远程通讯功能一方面能够方便用户在车上的交流,另一方面也能更及时收到用户反馈。
  2. 驾驶辅助功能。可以提供自动驾驶功能的卡车必然会受到欢迎,它不会完全取代卡车司机,但在一些情况下能够帮助卡车司机更好的驾驶车辆,而感知-响应的功能将会通知驾驶员,帮助他们实现时间最优化的线路,这一点,特斯拉相比传统卡车厂商也拥有一定的优势(Autopilot 辅助驾驶技术)。
  3. 更高级别的安全性。过去的安全性是依靠工具首测和培训来得到保证的,但是,在给车辆配备远程通讯系统后,卡车将能够完成包括导航、及控制速度等更多功能,这将大幅提高其安全性。对于卡车来说,更好的弯道减速和自动刹车系统将会帮助他们避免交通事故,同时降低车辆损坏风险。
  4. 可持续性。这一方面是指配合自动驾驶技术,将能让汽车尽量减少闲置时间,资源利用率更高。另一方面,可持续性更是对于汽车能源结构的改变,更环保(比如电动),更能利用可再生资源(比如太阳能),从而帮助在减少成本之后还能对环境降低不利影响。

上面这些特点将会成为卡车行业表现最为深刻的变化,联想到不论是 Uber 还是 Google,戴姆勒这样的传统汽车厂商也加入进来,这些公司在自动驾驶卡车方面的竞争将会更快速的引发卡车行业的变化,所以虽然特斯拉这一次的消息令人兴奋,但其电动卡车仍然面临着强劲的对手。正如 Truck.com 的 Jerry Hirsch 所说:「It's a big, big challenge」。

如今,通过「打造端到端的清洁能源结构」,特斯拉正在努力成为一家能源生态公司,想要通过能源的生产、使用、再循环,建立了一整套完整的生态循环,新的电动卡车将会成为马斯克手上的另一个重要筹码,需要赌上的,则是时间和所有人的期待。(编辑:Rubberso)

题图来自:https://electrek.co/guides/tesla-semi

头图来自视觉中国

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