揭秘 Google 最「低调」项目:有前途的创业团队都逃不过他们的眼睛

摘要

这是 Google 设立的「外部探测器」

大家都知道,Google 有很多的「Project」,比如上周末我们刚刚介绍过的无人机送快递项目「Project Wing」,再比如用于 VR/AR 设备上的室内感知技术「Project Tango」,以及虚拟网络运营商服务「Project Fi」等等。

这些多种多样、五花八门的「Project」都是 Google 在常规的工作内容之外进行的一些思路大胆、针对前沿技术领域、同时不以营收为目的的尝试性项目。他们能够帮助 Google 在技术最前沿进行尝试,以便之后进行更大规模的行动。

但你也许还不知道「Project Sand Hill」。

专门负责监测外部创新团队的项目

事实上,如果不是 Wired 的报道,这个项目也许还会继续默默地观察着那些创业公司的一举一动。

你大概可以将 Project Sand Hill 理解成是 Google 的一个「外部探测器」。它要去发现那些还未显现出成功的状态、但却是最具成功潜质的初创公司。这样,Google 可以在这些公司的初期阶段就有所准备,避免落后于自己的竞争对手们。

最初,这个项目是 Suman Prasad 使用自己的「20% 的时间」搞出来的一个小任务、Google 著名的「20% 计划」相信大家都不陌生,员工们可以利用自己日常工作时间的 20% 在公司利益范围内去做一些自己感兴趣的事。

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Suman Prasad 当时就和自己的团队一起和硅谷的风投机构合作,想要发现那些有潜质的创业团队,然后帮助他们接入 Google 的服务,比如帮助他们开发 Android 应用、帮助他们通过 Google 广告平台赚钱等等。

结果,这么一个从兴趣出发的小事渐渐越干越大。现在,这已经成为了 Google 内部的一个项目,而 Suman Prasad 本人也成为了 Google 创业公司与风投合作部门的负责人。

目前,Project Sand Hill 为超过 100 家的美国创业团队及 30 多家国际团队合作,其中也包括有中国的团队。

根据他们自己的说法,Project Sand Hill 已经发现了 11 家「独角兽」公司了,其中包括面向个人和小型组织的在线票务解决方案 Eventbrite、Uber 在美国最大的竞争对手 Lyft、以及优秀的室内设计应用 Houzz。

和全世界的创业者成为好朋友是 Google 的既定策略

事实上,Google 自己也有自己的投资机构,那就是从属于 Google 母公司 Alphabet 旗下的 GV。在 2009 年上线的时候,它还叫 Google Ventures。不过在去年年底,作为 Alphabet 整体形象塑造的一部分,它也改头换面,成为了「GV」。

GV 成立以来已经投资了 300 多家公司。不过 Project Sand Hill 的目的显然与此不同,它的定位可不是一个以资本为先的「风投机构」,而是帮助 Google 随时掌握科技领域创新动态的「检测器」。

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「初创公司从小变大的速度是很快的,我们想在他们走到下一个阶段之前就和他们成为朋友」,Suman Prasad 说道。

而这也体现了 Google 对创新的重视:「20%」、Google X 这些是内部创新,而 Project Sand Hill 则负责关注外部创新。事实上,就在去年完成了内部构架的调整之后,Google 自己在某种程度上讲都已经成为一个「创业公司」了。

同时,就像 Wired 所说,Project Sand Hill 的更大意义在某种程度上更在于海外部分。

对于中国及印度这些海外新兴市场,硅谷的大公司们也想掌握其中的创新动态,如果能从初期就获得与他们合作的机会,那对于这些大公司在当地的业务展开也是很有作用的。比如苹果就刚刚在印度设立了一个新的加速器,它肯定能帮助印度当地的 iOS 开发状况向前走。

同时,对于创业者们来说,能在发展初期就得到 Google 这样公司的帮助自然是一件好事,除非你对自己有绝对的信心。就像其中一位创业者所说:「这就像是一个承诺」。

而毫无疑问,对于这样的「双赢」项目,Google 会继续把它做下去,而中国也绝对会是他们越来越重视的一个创新发源地。

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