为了让信息在网络世界传递,除了搜索,Google 还做了什么?

摘要

除了人工智能和无人驾驶汽车,Google 更大的贡献是在许多看不见的地方。

众所周知,作为全世界最大的搜索引擎,也是全世界最大的互联网信息的集散地,Google 担负的责任可不轻,那就是:整合全球的信息,使人人都能访问并从中受益。要做到这一点,光靠 Google 自己当然不行,这需要网络基础设施提供商、硬件厂商、以及各类网络信息提供商们各司其职。

当然,Google 在其中的作用也算得上举足轻重,只要看看 Google 搜索在全球的占比就知道了。不过,除了搜索,你还知道 Google 在这方面做了其他哪些事吗?

无所不在却又感觉不到的字体

谈到互联网上什么才是最重要的传递媒介,大家可能没有什么具体的印象,但这可能是因为我们使用的是中文或英文。如果我们想打开某个印尼或印度小部落语言的网页,那我们可能就会看到一个令我们很熟悉的景象:豆腐块方格。

由此,我们也许能体会到字体——这项无处不在却又让你感受不到的基础技术的重要性。我们所有人在手机上看到的文字内容都与字体技术息息相关,而且,对于 Google 来说,更重要的是,他们要面向的是全球的用户,他们要做的不是把中文世界的「宋体」、「楷体」等字体拿过来就行,Google 要解决一个最重要的问题:开发一种能满足全球各种语言的通用字体。

于是,Noto 字体出现了。

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事实上,人人都知道 Google 做 Android 的时候是想发布给全球的用户,但如果没有全球的字体怎么办?所以在 5 年前,Google 就开始为这个操作系统开发要涵盖全世界语言的字体。

Google 在字体方面的产品经理萧湘晔认为,Noto 最大的两个特点,一是没有豆腐块,二是和谐的设计。如何做到这两点?大概就是用心吧。

没有豆腐块其实从技术上说并不难,因为字体的本质就是编码,你只要用心做,没有做不好的。事实上,一向有人文情怀的 Google 不仅开发了很多使用人数很少的小语种,甚至还将注意力放在了很多只存在于文献中的古文字上,比如腓尼基语。目前,Noto 字体已经在全球范围内支持超过了一百种语言。

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就第二点来说,确实,跨语言的和谐设计非常重要。因为在互联网的时代,越来越多的文档、网页都有两种语言。但其实,这种核心的设计并不容易做到,因为它可不是简简单单 2 将两种语言拼在一起就搞定了。举一个例子,在孟加拉国和印度使用的一种语言叫孟加拉语,Google 在设计之初有两个草稿,他们几乎动员了 Google 在印度所有懂孟加拉语的人来审阅,比如文字的高度、基线等等。经过了很长时间的争论才确定了最终方案。

经过了 5 年的开发,Noto 字体到目前为止支持了 100 多种文字,500 多种语言,包括了超过 11 万的字符。可以说,只要有 Android 系统的地方就有它。而它也成为了承载我们互联网信息的媒介。

不懂这门语言的团队如何开发输入法

有了字体,当然下一步就是输入法,因为输入法才是你表达自己的通道。相比字体,输入法的难点就在于你要对该种语言的了解更深,因为你要明白它的拼写方式是怎样的。然而,即使 Google 是一个国际化程度很高的团队,他们也不可能做到每种语言都有人会说,那他们是怎样做这件事的?

谈到输入法,拿印度做例子就再好不过了。因为大家都知道印度的语言十分复杂,常用的就有十几种之多。但令人惊喜的是,Google 的印度语输入法已经支持了 11 种印度的主要语言,这些语言已经覆盖了 90% 的印度人口的母语。而更令人意想不到的是,印度语输入法的所有技术人员,包括设计师团队全部都是北京的,而且在做这个项目之前,这个团队没有一个人会说一句印度语…

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于是,这个没有一个人会说印度语的团队为了开发出印度语的输入法,专门让设计师以及工程师到印度的好几个省采访当地用户,了解他们的用户需求,找到用户输入当地语言的困难点。

最终,他们开发出了在印度很受好评的输入法,其中包括了很多如智能联想、语音输入等实用的功能。对于很多的印度人来说,这可能会是他们接触互联网的第一个入口,也会是帮助他们打开面向世界新窗口的好帮手。

多样化的 emoji 如何诞生?

关于 emoji 表情的话题总让人想起那个「笑中带泪」的表情。事实上,由于时代的发展,人们表达自己内心情感的方式也在发生着变化。相对于传统的文字或者是符号,emoji 表情显然更能表达丰富的情感。于是在这几年间,我们看到了它的快速普及和应用。

不过,如果你关注过近期 emoji 的相关新闻,那你可能会注意到,emoji 也在不断适应着社会的变化向前发展。事实上,极客公园之前也为大家做过相关的介绍,不过,Google 用户体验经理张英惠从更详细的角度为我们介绍了 Google 在 emoji 方面的变化和想法。

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Google 在 emoji 方面的设计理念大概有以下四点:

  • 第一,一致的视觉表达规范。比如所有职业的 emoji 都有统一的风格,同时所有的 emoji 都用半身像来设计。
  • 第二,简洁的设计。在设计上力求简洁,力求以最少的关键元素来表达这个职业。比如商务人士的衣服已经足以表达商务人士这个职业,不必再加入公文包这个配饰。
  • 第三,尽量保持男女设计上的一致性。为了让注意力更聚焦于职业上的设计语义,尽量减少男女头饰的差异,仅仅用头发的长短作为区别。比如说工人、科学家、医生、警察等,在男女上,他们的设计、他们的服饰、头饰都是一样的。
  • 第四,在设计的时候也不忘设计需要具有文化的包容性。比如在 emoji 的表达上,尽量保持视觉风格和语义的中立性。比如说农夫,就让他手持最天然的稻米,身穿头戴样式最普遍的衣服跟帽子。在设计上避免样式太偏向某一地区或者是国家的样式。

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由此,我们能看到 Google 最近在 emoji 上做的两件事:推动性别平等和促进世界的多样性。

在前者方面,Google 提出了一些新的 emoji 以更好代表职业女性,他们希望通过这些多样化的设计能够反映女性在职场上面多元化的情况,并且「鼓励年轻女孩对于未来的职业规划有更大的梦想,更勇敢的探索、尝试」。后者方面,Google 在大多数和人相关的 emoji 上我们都提供了多种肤色的选择。在这些新加的职业或者是活动的 emoji 上,用户是有多种肤色的选择,以反映世界不同人群或者是不同的场景需求。

用户第一的原则

当被问及 Google 在这类产品上主要的开发和设计的理念是什么时,Google 工程总监钟胜华这样回答我们:「用户第一是我们的准则。不同的产品有不同的衡量指标,针对用户不同也都有所不同。」钟胜华+Google工程总监2.JPG

                                         (Google 工程总监钟胜华)

的确,光靠「不作恶」,Google 当然没办法成为今天这样的巨型公司。目前 Google 除了赖以立身的搜索之外,他们在人工智能、无人驾驶汽车等前沿领域的成就也特别引人关注。

但正像 Google 工程经理陈雍昇所说:「在过去几十年里,高科技行业总有一批人默默的在背后,为了数码信息的全球化在做着基础建设工作。」正是因为有人在这些基础领域做了很多的贡献,信息才能像今天这样在互联网上快速传播,我们每个人才能够从中受益。

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