属于未来的 5 种交通工具,你更看好哪个?

摘要

飞行汽车、超级高铁、空中的士、自动驾驶汽车、太阳能飞机……你更看好那种交通方式。

头图来自以色列艺术家 Ido Yehimovitz。


经典科幻电影《回到未来》里对于 2015 年的预测很多都变成了现实,但穿梭在空中的飞行汽车,「贴地飞行」的悬浮滑板显然离我们还很远。身边的电子产品日新月异,相比之下交通工具自第二次工业革命以来并没有发生太大的革新。

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我们已经对各种「时髦」的技术概念产生了免疫力,认为它们还很遥远、不可能实现——但往往会高估很多技术短期的影响,也会低估它们长远的潜力。

近几年来一些新兴的交通工具或方式已经开始了测试,很多此前不敢想象的技术已经逐渐渗透到了我们的生活中。通过 OTA 升级,全球的特斯拉车主同时获得了「部分自动驾驶」的功能,这在十几年前简直完全是不敢想象的。

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自动驾驶、飞行汽车、「超级高铁」……这些「暗潮涌动」的未来交通方式你最看好哪一个呢?

飞行汽车:专治你的「路怒症」

毫无疑问,飞行汽车已经成为科幻电影里最为走俏的设定之一。试想一下,如果在一部关于 2020 年的电影里汽车都是「趴」在地上的话,你一定怀疑是不是编剧哪里搞错了。

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自从福特 T 型车被发明以来人们就开始憧憬飞行汽车了,但日趋拥挤的城市交通才是它的第一推动力——当你堵在路上时一定也有把车「开到天上去」的冲动。

性能并不是阻碍飞行汽车发展的主要因素,相比之下安全性、造价、甚至是空中的「交通管制」才是最难解决的地方。可以预见的是,即使未来飞行汽能够普及,也需要遵守一定的空中交通规则,否则会带来很多的安全隐患。

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包括 Terrafugia、Aeromobil 在内的很多公司都在进行飞行汽车的研究,丰田最新曝光的专利也显示其正在关注这个领域。而有消息称,Google 的联合创始人拉里·佩奇已经投资了一家名为 Zee.Aero 的硅谷创业公司,正在秘密地研发飞行汽车——这些都让我们对飞行汽车的未来多了几分期待。

Hyperloop:时速 1200 公里的「超级高铁」

尽管 Hyperloop 在国内被亲切地称为「超级高铁」,但严格来说它属于管道交通的范畴,这也被称为汽车、飞机、轮船、火车之外的「第五种交通方式」。

马斯克在 2013 年提出了 Hyperloop 的概念并将它「开源化」,而一些公司正努力将这个「天马行空」的想法变成现实——两个月前,一家名为 Hyperloop One 的公司(前身为 Hyperloop Technologies)在美国内华达州的沙漠中进行了第一次公开测试,进一步点燃了大众对于 Hyperloop 的热情。

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Hyperloop 通过磁悬浮让运输舱在低空气阻力与摩擦力的环境下高速行驶,举个不恰当的例子它就像把人/货物当做炮弹一样发射出去。按照设想,Hyperloop 的时速可达 1200 公里,这意味着从北京到上海只需要 1 小时就搞定了。

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罗马城不是一日建成的,Hyperloop One 目前也只是进行了推进系统的测试,还有很多核心的部分没有触及。但是 Hyperloop 所带来的高效运输方式还是极具吸引力的,毕竟人类对于时间的「追赶」从来不会停止。

空中的士:穿梭在城市上空的「胶囊」

skyTran 属于一种个人快速运输方式(PRT),它是由同名公司 skyTran 和以色列航空工业公司(IAI)联合研发的,总部位于 NASA 在山景城的 Ames 研究中心。它可以在距离地面 10 米高的高架轨道上以磁悬浮的形式行驶,形似「胶囊」一样的座舱可以容纳 2 人,时速接近 100 公里。

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skyTran 就像是一个「空中的士」,它体积小巧不会占用太大的城市空间,甚至可以在摩天大楼之间穿梭。skyTran 要解决的问题是城市内的快速交通,覆盖从机场到市区这样的生活半径。skyTran 最大的优势在于建造成本较低,一旦技术成熟便可以快速地部署。

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根据 skyTran 的 CEO 杰瑞·桑德斯透露,相比造价高昂的地下轨道交通,SkyTran 的轨道每公里成本只需要 800 万美元,而每辆「空中的士」造价为 2.5 万美元到 3 万美元,已经降低了不少。skyTran 目前已经在以色列的特拉维夫进行试点,很多美国城市也表示出了极大的兴趣。

自动驾驶汽车:不只是「解放双手」

当下汽车上所应用的辅助驾驶功能已经可以划分到「自动驾驶」范畴了,但距离真正的高度自动驾驶还有不小的距离。关于自动驾驶的未来,现在出现了一个分岔路口:

一条路通向互联网科技公司,它们不受传统汽车行业的束缚,更具颠覆性。以 Google 为例,在自动驾驶原型车设计之初就考虑过放弃方向盘、油门踏板、后视镜这些为人类服务的部件。另一条路通向传统汽车行业。它们更注重在现有的技术基础上以「搭积木」的方式提升汽车的自动化水平,逐步交出方向盘的「控制权」。

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自动驾驶所带来的革新可不只是「解放双手」那么简单。汽车的保有量在不断攀升,但实际上汽车的使用率是极低的——在绝大部分时间里汽车都是闲置在停车场,无法很好地被利用起来,而日益拥堵的交通让人们浪费在路上的时间也越来越长。

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而自动驾驶技术可以让城市中所有的汽车通过网络连接起来,由控制系统进行统一协调,甚至未来的路口都可以取消红绿灯。自动驾驶汽车在未来甚至可以成为一种公共资源——用手机选择行程的起始地和目的地,汽车就会自己过来并将你送到目的地,行驶效率将极大地提高。

或许这才是自动驾驶汽车最为吸引人的地方。

太阳能飞机:不借助石油燃料飞翔的「大鸟」

相比上面几个新兴的交通方式,太阳能飞机可能是「最接近现实」的了。事实上,全球第一架太阳能飞机——阳光动力 2 号(Solar Impulse 2)从去年 3 月 9 日开始,已经在不借助任何石油燃料的情况下开始了环球飞行。

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阳光动力 2 号的这趟旅程「走走停停」持续了超过一年,同时由于它体型硕大(接近于波音 747)但是却不能搭载任何除了驾驶员外的乘客,因此被很多人质疑只是一个噱头。

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但是,对于太阳能飞行来说,阳光动力 2 号仅仅只是一个开始。它真正的价值在于探索了「清洁能源实现长距离飞行」的可能性, 这对于未来交通来说这显然是很有价值的。

属于未来的交通应该是什么样的?

通往未来交通的旅途不会一帆风顺。未来你一定会看到关于「飞行汽车」坠毁的新闻,会看到各种质疑「超级高铁」的言论,对于新技术的探索不可避免地会带来一定风险和负面作用。

2016 年 5 月 7 日,一位特斯拉车主在「自动驾驶」模式下不幸出车祸身亡,很多人便开始质疑自动驾驶的安全性——但是这样的意外显然是不能阻止未来交通的车轮滚滚向前。

13f1ca6c725bffdbd2263b1c6ace2bf6.jpg(上图并非自动驾驶车祸现场)

通往未来交通的旅途也不会一蹴而就。上面提到的交通方式究竟那种能够最先进入我们的生活还不得而知,但相信未来的交通方式一定会变得更加立体化、复合化,并且跟现有的运输工具相结合。例如飞行汽车的「高速公路」可能是在现有公路的基础上立体化得到的,绝对不可能「凭空出现」。

就像著名的探险家、海盗弗朗西斯·德雷克所说的那样:Sic Parvis Magna(伟大的事业起源于微不足道的开始)。


P.S.今年 7 月 15 日到 16 日,在上海举行的极客公园奇点创新者峰会上,Hyperloop One 的高级副总裁 George O'Neal 将会来到中国分享他眼里的「超级高铁」。届时你将有机会近距离了解一个卓越的团队如何把想法变成现实的,也将切身感受到技术之于社会的真正魅力。关注极客公园,第一时间获取关于奇点创新者峰会的最新消息。

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