或许,真到了 Google 自己认真做手机的时候

摘要

除了缓解 Android 平台存在多年的「碎片化」,「Google 牌」手机还有望进入 Nexus 手机从未成功立足过的高端手机市场。

自从 Google 在 2010 年初联合 HTC 推出 Nexus One 之后,在随后的五年里,Google 每年都会联合 OEM 厂商推出一到两部搭载原生 Android 系统的 Nexus 手机。

不过虽然被很多人称为「亲儿子」,但严格来说 Nexus 手机并不是 Google 完全「亲生的」,第三方手机厂商在硬件上依旧有很大的自主空间。与此同时,很多用户也在期待 Google 是否会在未来推出一部真正的「Google 牌」手机,特别是在去年 Google 推出自家团队设计的 Pixel C 平板之后,继续推出自家的手机产品似乎是一件理所当然的事,而外媒近日的报道则证实了这一猜测。

根据英国《每日电讯报》援引部分内部人士的消息,Google 正在同数家运营商谈判,计划在今年年底发布一部 Google 品牌的智能手机,这部手机的设计、制造和软件系统都将由 Google 自己全权负责。

为什么要做「Google 牌」手机?

既然已经有了预装原生系统的 Nexus,Google 为什么还要自己折腾一部手机?

首先,和 Nexus 一样,「Google 牌」手机在一定程度上缓解 Android 系统存在多年的系统「碎片化」问题,让用户在购买手机时,可以不必担心后续的系统升级问题。此外,通过直接预装原生 Android 系统,「Google 牌」手机还可以统一用户的使用体验,让用户可以完整地使用 Google Play 应用商店、Google 搜索等服务,而这些服务也是 Google 重要的流量和收入来源。

此外,通过控制硬件层面,「Google 牌」手机还有望可以成功进入 Nexus 系列手机一直无法立足的高端智能手机市场。

huawei-nexus-6p-screenshot.jpgNexus 6P

在历代的 Nexus 手机中,Nexus 5、Nexus 6P 两款产品有着不错的销量,它们在发售时的起售价分别为 349 美元和 499 美元;相比之下,发售时售价高达 649 美元(32GB)的 Nexus 6 则销量惨淡,以至于 Google 不得不在去年「黑五」时以 199 美元的售价来「清仓」。

Nexus 手机之所以无法打开高端手机市场,除了在前期宣传力度、运营商渠道方面的缺陷之外,在产品本身的设计、材质、做工等方面,Nexus 手机往往也和同时期的 iPhone、三星 Galaxy 等产品有所差距。其实这也可以理解,毕竟 Nexus 的使命是展示 Google 最新的 Android 系统,而不是做出最好的产品。

1c3d7d5078e82537446b05ba5efda214.jpgPixel C

不过如果 Google 推出自家的手机,这款产品将很可能出自旗下的 Pixel 团队。而在这之前,该团队已经推出了 ChromeBook Pixel 和 Pixel C 两款产品,无论是设计还是做工,这两款产品都足以媲美苹果的 MacBook 和 iPad。

有趣的是,这部传说中的「Google 牌」手机并不会影响到现有的 Nexus 产品线。根据此前多家媒体的爆料,今年晚些时候会有两款由 HTC 设计的 Nexus 手机上市。在上个月的 Re/Code 大会上,Google CEO Sundar Pichai 也确认了这一消息,「劈柴」表示「Google 计划继续同手机厂商合作,并将会继续支持 Nexus 手机。」

或许真到了 Google 做手机的时候

关于 Google 要自己做手机的消息已经断断续续传了好几年的时间,但一直就没有过下文。除了 Google 内部对制造硬件产品的分歧之外,不少分析师还担心如果 Google 真的推出自家的手机产品,势必会直接与三星、华为、LG 等众多合作伙伴的产品竞争,为了寻求产品差异性、分散风险,手机厂商有可能会转投其它平台,从而影响 Android 的市场份额。

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不过在 2016 年,这种手机厂商转投其它平台的情况已经几乎是不可能出现的。无论是半死不活的 Windows 10 Mobile,还是已经被黑莓放弃的 BB10,亦或是尚不成气候的 Tizen、Firefox OS、Sailfish OS、,都无法对 Android 的市场份额带来任何挑战,也就说,即使手机厂商想换系统,也没有能换的。

我们可以类比一下微软的 Surface 产品线,在被用户和竞争对手嘲笑了多年后,随着 Surface Pro 3、Surface Pro 4、Surface Book 等产品的推出,Surface 在过去的一两年中取得了巨大的成功,这也不可避免地影响到了联想、戴尔、惠普等传统 PC 厂商,尤其是类似定位的高端产品的市场表现。

一位全球前五的 PC 厂商的产品经理曾告诉极客公园:「Surface 在可拆卸 PC 中一家独大,我们也没有什么办法。」不过由于 Windows 系统的近乎垄断的市场份额,PC 厂商也无法通过转投其它系统来寻求「差异化竞争」,能做的只能是是试图做出更优秀的产品。

对于 Google 而言也是如此,如果「Google 牌」手机做好了,苹果和其它安卓厂商(主要是三星)会增加一个竞争对手,或许会促使「Android 小伙伴」们推出更优秀的产品;即使没折腾好,也不会对 Google 带来多少负面影响,毕竟 Google 从来都不是一家以制造高端硬件产品著称的公司。

当然,这款传说中的「Google 牌」手机依然还停留在猜测阶段,未来还有很多的变数。但可以确定的是,如果生产过程没遇到太大的麻烦,另外一部「Google 牌」手机——Project Ara 的消费者版本将会在明年正式开卖。

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