VR 策略上,谁在模仿苹果?Facebook 还是 Google

摘要

Facebook 对 VR 生态的控制就像苹果的应用商店,而 Google 还是那个 Google。

编者注: Google I/O 本周就要开始,一时之间关于 Google 要做一体机的推测到处都是。无论 Google 到底会不会做一体机,这场开发者大会上,VR 一定是重头戏。不太清楚 Google 在 VR 方面布局的极客们,可以先阅读这篇:一篇文章带你读懂 Google 在 AR/VR 领域的布局,了解下 Google 都在哪些方面发力过。今天让我们看看 Google 在 VR 方面采取了哪些策略。


本文编译自 Recode配图来源于 Recode;如果你也想投稿或者转载相关 VR/AR 文章,请联系:wanghonglei@geekpark.net

Financial Times 起初报道 Google 将会为 Android 针对 VR 设备做软件上的优化,以及会发布一款改进版的廉价 Cardboard,并且这一消息源得到了确认。有些消息还报道说,Google 会出一体机——无需与智能手机和电脑连接的那种,与三星,HTC 这样的制造商竞争,同时也能解决困扰了这一技术的多项问题。

这些设备长什么样,售价多少,Google 是否会在这几天大会上公布,这一切都是未知数。

我们知道的是搜索引擎巨人对这一新兴媒介有其独特的策略——而且毫无疑问的是,这一策略与其主要竞争对手 Facebook 截然不同。在收购了 Oculus 之后,Facebook 正在逐渐扶持这家游戏机公司成为其中流砥柱——这家公司面市了两台 VR 头盔。

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有一阵子,Google 是远远落后于这股潮流之后的。这家公司悄悄地组建了一只内部团队,但之后又将这只团队划分成为一个独立的部门。它的核心策略是以 Android 操作系统为基础,复制其模式,再现其成功——以确保尽可能多的人使用 Google 的工具和平台进行 VR 内容的生产和消费。

这是一种自下而上的策略,如果消费者买账,进入这套生态,那么它将会成为 Google 的核心项目。因为 Google 将会把其业务的大头,如搜索,地图,YouTube 全都嵌入 VR 之中。彭博社曾报道过,Google 正在考虑将 Project Tango(其 VR 团队的核心,使用智能手机传感器进行 3D 建模)与 Google 地图打包在一起的商业策略。

「Google 有很多可以转化为沉浸技术的资产,」VR 制片工作室 Wevr 的联合创始人 Anthony Batt 说道,「Google 在这一方面有很多有利之处,一旦他们输了,那就是惨败。」

廉价 vs. 精致

两年前 Google Cardboard 被放在 I/O 大会的座椅上之时,它暗示了 Google 对 VR 的策略:让它能够被尽可能多的人使用。在当时你可体验不到其他的 VR 设备。

所以开发者大会上可能出现的设备也将会采取同样的策略,并且将会成为大会的主角。但比设备本身更重要的事情是软件开发。根据之前线人的消息,Google 打算给最新版本的 Android 设备添加一些新特性,从而使得用 Android 设备在 VR 里看视频,打游戏更容易。Google 也在大力推进网页内容对 VR 的兼容性,这样开发者就能制作兼容移动浏览器的 VR 内容了。

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这些新的 Android 功能可能推进得太快:有一小部分的 Android 手机支持新功能(除非 Google 为早期的 Android 版本做 VR 特色的适配;听说下一周可能会开展适配)。无论如何这些举措都暗示着 Google 在争取 VR 主流化上有着强烈的兴趣。

在对待 VR 开发者和 VR 内容制作者的态度上面,Google 与 Facebook 也大相径庭。Oculus 针对自己的两款头盔开发了一个 App 商店。开发者表示 Facebook 策略更像是一台游戏主机——它精选的内容更多是能够带来一流体验的 VR 游戏。Google 则是将大门敞开给任何人。

「Oculus 就好像苹果,Android 就是 Android,」一家 VR 游戏公司 Lucid Sight 的联合创始人 Octavio Herrera 表示,「说到底,核心问题还是应用商店。Oculus 正在努力打造一个,而 Google 和苹果早就有了一个。」

YouTube,Google VR 策略的重要参照物

早早拥有 YouTube 的Google,对于 VR 而言,这是可以仿照的最佳对象,它折射出了当时网络视频兴起的原因:YouTube 之所以能活,是因为当时摄像机便宜,并且大多数人都拥有它。Google 希望能复制 YouTube 的成功,再打造一个 VR 在线视频平台。

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它不仅希望一般人看 VR 视频,还想要一般人拍摄 VR 视频,并上传。

Google VR 部门的掌门人 Clay Bavor 在最近的采访中列出了一些 VR 视频的应用场景——比如音乐会,法院旁听,旅游业。「我们几乎快要能使用这项技术捕捉身边的环境和体验(并将之转换成 VR 内容)。」他补充道。尽管这项技术进展很慢,但 Google 早就与 GoPro 在 VR 摄像机上面合作了。」

这一举动是 Google 与 Facebook 不谋而合的地方。这家原本专注于社交的公司正在将 VR 内容变成与 Oculus 同等重要的支柱,并且现在它也很大程度上地将重心偏向于视频了。和 Google 一样,Facebook 最近针对 360° VR 摄像机发布了一款软件。

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与业界人士一样,这两家公司都在利用 VR 技术来追求这一终极目标:也许将来连屏幕都会舍弃掉,能与现实世界直接产生交互的数字界面。所以这两家公司本来平行的道路现在可能开始交融在一起。

「最开始他们是两条平行线,但现在正向着相交的方向发展。」Batt 表示。

那么问题来了,像我们这样的一般人什么时候才能生活在 Google 和 Facebook 实现的 VR 世界里,或者什么时候一般人才会想要活在那样的世界里?

(头图来自视觉中国)

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