Siri 之父将推新一代虚拟助手,这次它能变得更聪明吗?

摘要

Siri 可能无法满足你的需求,但这次 Siri 之父推出的新助手可能会让你耳目一新。

打开你的 iPhone,唤出 Siri,然后,你能用它做什么?我不知道大家的想法,但我平时大概会在以下场景中使用它:定闹钟、查天气、查出行路线…大概也就是这些了吧?当然,你可以说我对 Siri 的开发还很不足,但你必须承认的是,Siri 还远不是那个能满足我们日常需求的虚拟人工智能助手。

Dag Kittlaus 与 Adam Cheyer 是开发了 Siri 这款最先被普及到全球的虚拟助手的人,苹果在 2010 年的时候买下了他们的产品。而现在,几年的时间过去了,他们又开发出了一款新的虚拟助手,这次,他们有信心给它打上「人工智能」这一标签,这个新的产品就是即将在下周一亮相的 Viv。

更聪明的 Siri?

下面是我向 Siri 发出「帮我订外卖」时它给出的回答,显然,它并不能满足我的这个需求,根据它给出的信息,我还得亲自打电话给那家餐厅或是打开其他的 App 去查询,否则,我就只能放弃订外卖这个想法。但新的 Viv 好像已经能解决我们的这个问题了。

863482796427896061.png(这是 Siri 给出的外卖方案,显然这不能满足我的需求)

《华盛顿邮报》在日前对 Viv 团队进行了采访,以下是他们的所见所闻:

「请为我从离我们最近的 Pizz'a Chicago 这家店订一份披萨」,一位工程师对着他的智能手机说道,这是这款虚拟助手进行的第一次测试,这些工程师们已经默默为其工作了一年多了。每个人都非常紧张,然后他们听到 Viv 说道:「你要什么馅料?」

人人欣喜若狂,「意大利辣肠」、「双份芝士」人人纷纷喊道。然后,Viv 在经过了一些对地址上的困扰之后,他们成功地下了单。40 分钟之后,Pizz'a Chicago 的快递员出现在了他们的办公室门前。

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看到了吗?虽然我们仍然需要对这个测试的普世性保持一定的怀疑,但毋庸置疑的是,这似乎就是虚拟助手应该有的发展方向:当你有了任何需求的时候,你都能非常方便地向你的虚拟助手寻求帮助。

为了要实现这一目标,Viv 当然需要外部的帮助,其中,它很大的一个亮点就是接入了更多的第三方应用,比如说 Uber,当你对 Viv 发出打车的要求时,它会自动调用 Uber 的数据为你服务,让你不必再手动进行这些操作。

看上去很美,但实际上不一定

不过,虽然 Viv 自己将自己的功能描述地如此强大,但我们还是要保持清醒,因为仅就这些订餐、买票之类的功能,Google、Facebook 和亚马逊都已经推出过了相似的应用,但它们实际上的使用体验恐怕没这么优秀。

如果大家比较关注这方面的动态的话,那你可能会记得在上个月的 Facebook F8 大会上,他们开始将 Messenger 这款即时通讯应用改造成了一个聊天机器人的平台,它能让你在和系统的对话中完成许多你想做的事,比如购物,当时,这个新的改造在 Demo 中看上去也十分吸引人。然而,仅仅几天之后,这个新的聊天机器人就因为其「不够智能」和「不会聊天」的缺陷遭到了舆论的抨击。

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同时,如果你熟悉那个最智能的音响 Amazon Echo 的话,你会发现 Viv 与它也有某种类似的地方,这是因为 Amazon Echo 所使用的 Alexa 平台也采用的是相似的思路,他们都是将第三方服务接入了自己的服务中去,但他们都还有很多需要提升的地方。

「我们采取的方法就是将人类几千年来自然形成的交流方式应用到我们的服务中去,」Kittlaus 说道,「每个人都知道如何展开一场对话。」不过话虽说得容易,但这可能才是最困难的地方,毕竟接入服务容易,传递情感才困难。

还会走 Siri 的老路吗?

不过,话再说回 Viv。2010 年的时候,苹果买下了在当时还籍籍无名的 Siri,然后将它通过 iPhone 4 推广至全球。然而,经过这几年的发展,Siri 的表现似乎并没有达到人们当年对它的期望,至少我们很难说它是一个「聪明的 AI 聊天机器人」。对此,Kittlaus 也有自己的看法,他认为乔布斯在 AI 技术上走了弯路,「史蒂夫在我们第一版产品中有一些想法,但他的想法和我们正在做的事有些不太一样。」而这可能也是他们离开苹果的原因。

目前,有传言称 Google 和 Facebook 都有意收购 Viv,如果成真的话,那他们可能又走上 6 年之前被大企业吞并的老路了。因此,目前看来,Dag Kittlaus 与 Adam Cheyer 这两位更想将 Viv 的技术应用到不同的平台当中去。

「我们的目标是要无处不在」,Kittlaus 说道,「我们不必去预测我们的目标,我们只需要讨论该如何达到这个目标。不管我们选择哪条路,我们都会完成我们的工作。」

下周一,我们就来看看 Viv 究竟是怎样一个虚拟助手。

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