Facebook 的野心:这个由App引领的时代该结束了

Facebook 的野心:这个由App引领的时代该结束了

昨晚,准确地说是今天凌晨,紧跟着苹果和微软的脚步,Facebook 也召开了他们开年以来最重要的一场大会——F8 开发者大会。这场同样将目光对准了开发者、可能决定了 Facebook 未来走向的大会也许比这段时间内其他的相关活动更值得关注。

十年战略规划

成为技术平台的 Messenger

作为 Facebook 旗下最重要的产品之一,Messenger 一直以在即时通讯领域内的好口碑著称,但现在,他想做的远不止如此,它还想成为一个更加综合、全能的信息平台。今天,Facebook 上线了 Beta 版的 Messenger 平台,公开了一组 API,使开发人员可以创建自己的聊天机器人。

「许多人都谈到了那种命令式的聊天机器人,但我们觉得用户界面和对话的结合才是它工作的方式。」负责 Messenger 的 Facebook 副总裁 David Marcus 说道。在他们看来,聊天机器人可以更自然地为你服务。

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为了这些在对话中的服务能实现——比如在对话中购物,Facebook 展示了其智能助手 M 背后新的机器人引擎,而这使得开发者们可以继续开发更复杂的聊天机器人。很快,你就能在 Messenger 上直接通过聊天机器人购物、查询信息、甚至完成许多更复杂的内容了,而这一切都是因为 Messenger 从一个单纯的即时通讯工具变成了一个技术平台。

Surround 360 全景摄像机

Surround 360 外观看起来像是一个飞盘,由 17 个摄像头组成。其中 14 个 77 度的广角定焦摄像头围成一圈,飞盘顶部是一个鱼眼摄像头,底部则有两个鱼眼镜头。这些摄像头可以拍摄分辨率为 2048*2048 的 410 万像素视频,至多支持 60fps 的帧速率,使用 USB 3.0 接口。组建整套设备的成本需要 30000 美元。

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在 Facebook 总部的短暂演示中,Surround 360 度全景摄像机抓拍的视频十分清晰,几乎没有任何缺陷。这些 360 度全景视频可在 Gear VR、Oculus 等虚拟现实头盔以及 Facebook 的应用上观看。

视频直播 API

一周之前,Facebook 刚刚更新了他们的视频直播功能,让用户可以更好地使用它,而且扎克伯格本人更是亲自出面解释为何他如此重视这一领域。

今天,他们又为这个功能加了一把火,为开发者们推出了 Facebook Live API,有了这个 API,各个第三方媒体组织都可以无缝接入现有的 Facebook 视频直播功能中去,同时他们还可以创造自己的互动形式。为了说明这个功能,扎克伯格还在台上亲自用一台大疆无人机做起了直播。

Free Basics 模拟器

对于扎克伯格来说,「连接世界上所有人」一直是他的愿望,为了鼓励开发者们为了那些还未能来到互联网世界的用户考虑,他们在今天推出了 Free Basics 模拟器,它的目的是让开发者能够查看自己的 App 在 Free Basics 这个计划下的运行状况。

Free Basics 计划相信大家都不陌生,它旨在为发展中国家和地区提供免费的网络服务,为了实现这一点,他们还开发了名为 Aquila 的无人机计划,它可以把网络信号带到还没有联通网络的偏远地区。

其他

除了这些重要的信息之外,Facebook 还在一些细节处进行了许多新的举措,比如将之前已经推出了的 Instant Articles 项目向所有媒体开放;推出 Quote Sharing(引用分享)功能,让你随时能够分享你在互联网上见到的信息等等。可以说,就像下面这张十年战略规划图所显示的那样,Facebook 对于未来的 10 年有着清晰而又宏大的野心。

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机器人将会驱动下一个「后 App」的时代

在上面的综述之外,我们还想好好谈谈在今天凌晨的大会中最亮眼、所占比重最大的即时通讯应用 Messenger。因为从今天开始,它已经不只是一个即时通讯应用,它即将变成一个信息与技术的平台。而这可能会改变我们未来的交互方式。

在 David Marcus 这位主管 Messenger 的 Facebook 副总裁看来,互联网正在进入一个转型的时代,而他觉得机器人将会驱动下一个「后 App」的时代。

「有了网页之后每个人就都想拥有更多的网站;而在 iPhone 出现之后,现在大家都想获得越来越多的 App。」但他觉得,现在已经到了另一个新时代的开端了。

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在上周,Messenger 刚刚宣布他们每月的活跃用户数已经达到了 9 亿,这是一个非常可观的数字。但更重要的是,Messenger 正在变成一个小型的浏览器——除了聊天,你还能用它去做其他更多的事。虽然不清楚欧美用户是否和东亚的用户在即时通讯应用上有相似的使用习惯,但 Marcus 觉得微信和 Line 这样的应用给了他很多的启发,因为你能在上面做很多事,比如购物、打车等等。但对于 Marcus 来说,这将要促成一个机器人时代的到来,虽然它的雏形才刚刚形成。

此刻,人们觉得通过机器人订外卖、买机票还不太现实,但这个趋势不会太远了。事实上,在去年的时候,Facebook 就已经开始为 Messenger 添加类似的功能了,当时 Facebook M 还引起了一定的关注,但由于它所能覆盖的面积太小,所以还不能很好地满足需求。但现在,Facebook 终于准备把它做大了。

让我们来看看他们是如何实现这些的吧。

  • 首先,他们在今天推出了 Messenger Send / Receive API,有了它,用户和机器人之间的互动将不仅局限于文字,图片、链接等更加丰富的互动方式都将出现,届时你就能看到如下的使用场景了:messenger-commerce.png
  • messenger-support.png
  • 而由于 Messenger 向每一个开发者都公开了这些工具,因此,我们将会有机会看到不同用途的聊天机器人出现,只要开发者有这个想法,他就能实现。
  • 同时,Wit.ai 机器人引擎会为大家保驾护航。Wit.ai 是 Facebook 之前收购的一家人工智能公司。基于 Wit.ai 引擎,开发者将会使用和 Facebook M 一样的自然语言学习系统,他们不必为了 Facebook 专门去开发一个机器人引擎,这会帮助他们更轻松地使用这套系统。

当聊天机器人真正崛起之后,它势必将改变我们在互联网上的交互方式。与打开一个 App 不同,机器人能查询到你的资料和相关信息,与一个 App 中纷繁复杂的内容相比,它能为你提供最适合你的选择,而且非常智能。

如果你将其理解为将各种应用搬到 Messenger 上,那就大错特错了。「这不是在 Messenger 中建立一个应用商店,它不是那种当你需要什么的时候你就去下载一个 App,这个交互过程是无缝的。」这代表着当你需要什么的时候,只需在 Messenger 上同机器人说一下,他就能从相应的平台上为你搜寻到适合的服务,这个过程就像有一个真正的客服人员在后台为你服务,而其实它是一个机器人。

而对用户来说,我们可能要做好准备将大部分的精力放在和机器人打交道上了。

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