想当火星人?NASA 喊你来设计你自己在火星上的家

摘要

为了让人类登上火星,NASA 这次召集公众的力量来做这件事。

想要在有生之年去火星吗?在今天早上的极客早知道上,我们已经为您报道了中国已经开始计划在 2020 年登录火星的行动了,中国国家航天局探月和火星计划总设计师吴伟仁在近日罕见地接受了《每日邮报》的采访,并在采访中公开了该机构进行星球探索的计划以及未来的合作。吴伟仁称,国家航天局准备为 2020 年登陆火星制定一个计划。

不过,除了依靠我们国家的力量之外,我们还可以将希望投注在 NASA 及马斯克的身上。在之前的文章中,我们已经为您介绍过了马斯克的「殖民火星」计划,所以这里就不再多赘述了;而 NASA 在今天宣布的一项新的举措反而引起了我们的关注,这个新计划就是:NASA 决定向全美国公开征集人类在火星的居住设计计划!也许你也能为人类踏上火星的土地出一份力呢!

想要去火星,光靠 NASA 可不行

我们都知道 NASA 有一个 Journey to Mars 的宏伟计划,其中包括了很多各式各样有关人类探索火星的计划,其中它最根本的目标就是在 2030 年之前将人类送上火星。

然而,在今年年初的时候,美国国会对一直「挥金如土」却成果不多的 NASA 施加了一定的压力,敦促他们加快速度,在 2018 年之前为人类未来在太空中的居住设施构建出原型来。随着时间的推移,NASA 也感到了随之而来的压力,于是他们这次决定向公众求助。

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这次 NASA 宣布的新举措名为 NextSTEP-2,顾名思义就是 NextSTEP 计划的下一步。NextSTEP 是 NASA 在 2014 年 10 月份推出的一个合作计划,它的全名为 NextSTEP Broad Agency Announcement (BAA),其运行策略就是去刺激商业太空领域在太空探索的各个方面帮助这些官方机构。

而这次 NASA 在 NextSTEP-2 计划下推出的第一个举措就是面向美国公民征集有关火星居住计划的方案。根据 NASA 的描述,它的第一个阶段将会关注于「太空居住的概念、工程设计和开发,减少在月地空间内居住的风险,以此支持我们继续在深层太空进行更复杂的太空活动」。最终,这个方案的目的是要在月地之间提供深度太空居住和开发的能力,以此将这些在月地之间得到了验证的能力推广至更远的太空中去。

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在 NASA 的介绍中,这个方案需要考虑到以下几点:

  • 提供有关这个计划的任务框架定义;
  • 提供能够快速开发出原型系统的新方法;
  • 对关键功能进行说明;
  • 验证那些人类未来在近地轨道之外的操作性概念;
  • 提供端到端的设计、测试、开发以及未来飞行系统在太空中的评估方案。

简单地说,这个计划需要考虑到从发射到降落再到居住设计方案的整套流程,并且你还要提供能够通过检验的试验计划。因此,从这些要求看,虽然这次征集活动的奖金高达 6500 万美元,但我们这种普通人想要凑热闹的难度就比较大。

但如果你既有美国公民的身份,又确实觉得自己真的有这个能力,那你需要在 5 月 13 号之前提交相关的意向书,在 4 月 25 号的时候,他们还会举办一个相关的活动论坛,而正式提案的截止日期是 6 月 15 号

用 20 年将人类送上火星

虽然 NASA 已经在 Journey to Mars 的计划中同波音、洛克希德马丁、杰罗宇航及 Orbital ATK 这几家这个领域的巨头们签订了初步的合作协议,但恐怕有意向的竞争者还有不少,他们也将面对非常激烈的竞争。

获选的方案将会有机会继续进入 NextSTEP-2 BAA 计划的下一步中去,届时这个计划将会进入第二个阶段,会有新的商业合作对象加入进来。而 NASA 也会和选定发方案提供方签订合同,合同的长度要视方案的复杂程度而定,NASA 自己估计合同最多将会延长至 5 年。

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根据 cnet 的报道,获胜的方案也将会被并入猎户座飞船计划(Orion spacecraft)中去。这个计划旨在用 20 年的时间将人类送上火星。

如果你符合这个计划的条件,又同时有兴趣想要试着打打酱油,那你从现在起就得开始行动了;不过,如果你同我一样都是一个普通的围观路人,那我们不妨继续关注这件事,看看究竟谁才能夺走那 6500 万美元。因为,人类能否在 2030 年左右飞上火星,可能都得指望文中涉及的这些人了。

附:本次征集活动的官方 PDF 文件如下(https://imgslim.geekpark.net/NextSTEP-2_Appendix_A_Habitat_Systems_Final.pdf),有需要者可自取


文章头图来自 NASA

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