揭秘 Tango 计划:Google 的下一个 VR 「大杀器」

摘要

老大哥 Google 怎么可能就只拿 Cardboard 打发你呢。

这个月,你的(部分)注意力一定被 VR 绑架了。

想想极客公园丧心病狂的 VR 文章 更新:关于 Sony 终于松口的 PSVR 发售时间,HTC Vive 预售如何疯狂以及 Oculus Rift 游戏评测等等。除了这些高端设备,三星的旗舰款 S7 也即将开售,成为 Gear VR 头戴式设备的最新适配手机。

不过在 VR 红海中,继 Cardboard 之后,Google 将以何种姿态打破局面?可以确定的是,今年 5 月 18 日的谷歌开发者大会 Google IO 上,VR 一定会成为焦点。毕竟,大家对 Google 的期待远超过小小一件 Cardboard,他们理应走得更远。

问题是,他们会押宝在昂贵的高端系 VR 设备上,还是像三星的 Gear VR 那样,主理与手机适配的便携中端款?The Verge 分析了Google 在 VR 领域的蛛丝马迹,试图还原拼图的原状。惊喜地是,我们似乎发现了它的秘密武器——Tango 计划。

本文编译自 The Verge,原文标题为「Google’s secret VR weapon is Project Tango」 (http://www.theverge.com/2016/2/25/11112544/google-vr-project-tango-io-2016),转载务必注明本文和原文链接。


用视频告诉你「大杀器」Tango 是什么鬼

Tango 那股酷炫的 Google 气质非常明显,我打赌是 Google 下一波 VR 战役中的重心

看完它,对于 Google 是选择手机适配的中端设备,还是与电脑或游戏机连接的高端设备,你可能和我的所见略同——两者兼有:依然是手机 VR,但体验逼近 Oculus Rift 或 HTC Vive

在视频中,我额前戴着一块安卓平板,在虚拟世界里徜徉。注意,平板没和电脑连接,也没摄像头帮忙,平板自动绘出房间情况。眼前则缥缈一片,白色树木与「悬浮的脑袋」相映成趣。

不过,正是这些 Google 工作人员的脑袋让我难以置信,毕竟现实中的他们被投射进我的虚拟世界里,两个世界的位置近乎一致。当我想在虚拟世界里拍某人的头,手就真够到他肩膀了……

在深挖 Tango 计划之前,很有必要回顾下 Google 在 VR 方向的大动作。首先,Google 在今年一月建立全新的 VR 部门,Clay Bavor 会担任 VR 副总裁,他曾运营 Google 移动应用产品,也分管 Cardboard 和其他 VR 事宜。

Bavor 曾与我聊过 Jump 项目,这个开源项目把 VR 摄像装置与 Google 云计算平台结合,并拍出立体全景图,是我体验过沉浸感最佳的手机 VR。现在,Bavor 把工作重心放在 VR 上,坐拥一整个团队的支持。

金融时报的一则消息则是第二条线索。据悉,Google 可能会推出类似 Gear VR 的产品,但搭载更好的传感器、镜片与塑料外壳。大家都很期待 Google 把 VR 技术嵌入下一代安卓,前提是手机 VR 体验更佳,比如把晕动症问题解决了。

Google 的机会:不完美的手机 VR 体验

然而,Tango 只是看上去很美,其体验还会受到手机性能的限制。

凭借陀螺仪与指南针,Gear VR 和 Google Cardboard 能捕捉你的头部动作,但却无法确认空间位置。想把动作精确标记在虚拟场景中,只有沉浸感强的 Oculus Rift 和 HTC Vive 这类高端设备才能做到。

借助外部摄像头和激光束,设备和控制系统上的点被捕捉,这些高端设备如此解决了空间定位的问题。这种 outside-in 捕捉技术,能确保虚拟场景中的动作与真实世界一致,是最精准有效的方法。不过,那些摄像头代表你需要配置额外的硬件,头戴式设备也必须与固定场景配套。

仅靠头戴式设备解决定位问题,在技术上称为 inside-out。无需额外硬件,任意场景皆可,而非要你设置的某个 VR「囚笼」。现在,我们尚未发现某个消费者级别产品能做到这点。五个月前,Oculus 创始人 Palmer Luckey 在 Reddit 上表示,智能手机无法搭载 VR 级 inside-out 捕捉技术。

这并非全对。Tango 项目 demo 正是因内部捕捉 (inside-out) 技术而可行的。Google 在 AR/VR 领域不断探索,让设备可以通过一系列特制的相机与传感器,实现空间定位。它标记了空间和其中的物体,并呈现了彼此的位置关系——完全不用额外的摄像头或预设定位数据。也许它达不到 Luckey 对 VR 级 inside-out 捕捉技术的标准,但它也足够与之竞争了。

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我猜想,金融时报所指「更好的传感器」,应该就是能让 Tango 正常运行的那些产品。直到现在 Google 并没有向公众展示很多 Tango 的 VR 能力,我们看到的主要是多用于室内定位与导航的 AR 技术,就像这次他们在巴塞罗那MWC上展示的那样。但实际上,Tango 在 VR 上的前景比室内定位更令人激动。

现在,只有像联想或高通的设备支持 Tango 计划。坐等搭载安卓系统的厂商们主动搭载这些新传感器,对 Google 而言不是明智的选择。把传感器嵌进头戴式设备并开发下一代安卓,这在我看来是最佳策略。两手准备面向开发头戴式设备,以及通过手机也能达到同样效果的设备似乎也不错。不过,我个人认为今年还出不来,五月能否看到支持 VR 的新一代 Nexus 手机,也很难说。

以上都是我的个人推测,Google 也拒绝对此进行评论,但拼图的碎片已全在你眼前。讲真,如果产品不能同 Gear VR 实现区分,Google 便难成 VR 界的后起之秀,因为前者已有不少应用和游戏支持,而且数目还在稳定增长。同时,它也得同 Rift, Vive 和 PSVR 竞争。如果不需要连高配电脑就能做到定位追踪,那就有看头了。

至于接下来 Tango 的真正亮相,一切就看今年五月的谷歌全球开发者大会 Google IO 了。

(头图来自网络)

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