这款设备能让你用脚「玩」 VR 游戏

摘要

Tactonic 是一款压力感应的垫子,它能帮助你感知到自己在移动脚趾,以增强在 VR 世界的沉浸感。

编者注:VR 交互毫无疑问是当下最热门的方向之一,而 VR 交互方面的一个难点在于「反馈」。在之前编者介绍的一篇文章中,Leap Motion 给出了优秀的交互案例,但其瑕疵在于没有力的反馈。接下来这家公司的产品则给出了他们的答案——只不过,他们专注的地方在脚上。


本文编译自 MIT Technology Review

在像 Oculus 和 HTC 一样的公司专注于 VR 用户手和头的体验之时,一家小公司则注意到了用户脚的体验。

一家专注于「脚」的公司

坐落于纽约的 Tactonic Technologies 正在制造能够感知压力的地板垫子,它能够在众多压力中,仅测量你是如何移动你的脚趾和如何移动你的重心——其表面每平方英寸(合约 6.45cm²)有四个压力感应点。

起初,这家公司希望这个设备能被用到如三星 Gear VR 和 Oculus 即将到来的 Rift 之上,用来进行游戏或者其他的应用上,让用户能够更自然地移动身体,这样也许能以给予用户更强烈的代入感和沉浸感。

这家公司的首席科学顾问 Ken Perlin 同时也是纽约大学媒体研究实验室的一名教授,他相信相较于使用控制手柄而言,Tactonic 的垫子能让 VR 体验中的移动更为自然直观,也会让用户感觉不那么头晕。

「在你想着『我要朝那边走,我要往那边走』之时,实际上你已经开始朝着你目标的方向前进了。」

这个听起来特别像另一家同样做压力感应的初创公司 Sensel 也在做的事情——这家公司在做的是能检测一定范围内手指和其他工具的平板。这两家公司里的一些人曾经都是在同一家制造压力感应屏幕的公司 Touchco 里工作的。这家公司在 2010 年之时被亚马逊收购了。

然而这两家公司分道扬镳之后,Sensel 专注于为手开发小型超敏感的板子,而 Tactonic 则花费了五年时间开发出了为脚定制的垫子。

它真能用来玩 VR 游戏

Perlin 表示公司将会提供 24×18 英寸的垫子以及软件工具给开发者,预计时间为 四月到六月之间。这家公司目的在于开发者能开发出将这个垫子运用到 VR 游戏中的方法。(Tactonic 将会兼容标准的游戏引擎,如 Unity)。尽管他想要在今年晚些时候以 $200 的售价将这款产品卖给用户,但他也深知时间上有些不现实。

在一个展示视频中,人们使用 Tactonic 的原型设备和 Gear VR 以及 HTC Vive 模拟在虚拟世界的空中飞行,通过变换脚的姿势,模拟移动和飞过简单的几何砖块和金字塔。

为了达到上述效果,在这个垫子中每半英寸安置了数百个力量反馈的塑料片。首先用户脚上的压力图像数据会通过垫子上的 USB 线传输给电脑——用户即使穿着鞋也能收集得到,接下来电脑将会实时「翻译」传输过来的数据将它们按照 VR 游戏采用游戏引擎「转换」并传输回去,这样你就感觉自己好像真的在 VR 世界里自由畅游。

这个垫子可以单独使用或者连接成片使用;Perlin 表示开发者版本需要通过 USB 与电脑相连接,而消费者版本则能够通过蓝牙无线工作。

Perlin 为 Tactonic 也设想过非 VR 的使用场景。在纽约大学里有一个房间里安置了由 24 片垫子连起来的组合,同时还有运动捕捉相机。布置这些设备的目的在于比较运动中人们脚的力度、脚的形态以及身体姿态的这三者之间的关系——这也许对跳舞,动画,物理治疗以及运动等领域有一定的帮助。

最后他表示:「我们发现,目前这个设备运用的最佳场景依然 VR 方面。」

(头图来自视觉中国)


90hz二维码-官网-03.jpg

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。