当短信也能群聊、传文件时,我们还需要即时通信软件吗?

摘要

在短信式微的时代,我们需要一种新的方式去取代它,而 Google 正在这方面努力。

回想十年以前,甚至是 5 年以前,短信还是人们最常使用的远距离交流方式之一。那时,在打电话太贵、智能手机方兴未艾之时,短信绝对是人们之间必不可少的交流方式。犹记当时的过年,人们还想象不到今天的微信和「抢红包」大法,互发短信拜年还是人们最常用的拜年手段,几大通信服务商在除夕的时候甚至会被大量涌进的短信服务挤爆。

然而时光一去不复返,属于短信的时代被一叫做智能手机的东西的出现而打破了。手机 QQ、飞信、直到最终出现的微信宣告了王权的交接,人们之间的虚拟交流从一条信息一毛钱的短信转移到了不要钱的即时通信软件上。现在,短信当然还是重要的,但它也只有在我们收获取验证码、购买火车飞机票以及收到诈骗信息的时候能派上用场。

因此,对于这个样式单一而又花费不菲的通信形式来说,改变的时刻早已经到了。而对其进行改变的很可能是 Google 这家科技巨头。

更丰富的短信

Google 在今天公布了他们的一个新计划,他们已经和欧美众多主要的通信运营商展开了合作,准备对已有的 SMS(短信)和 MMS(彩信)服务进行升级,推出新的 Rich Communications Services(简称 RCS,中文大意是「丰富通信服务」),合作伙伴包括了 Sprint、T-Mobile、德国电信、Vodafone 等等,大部分欧美主流的通信服务商都在其中。

那何谓 RCS 呢?简而言之,我们可以将其理解成是将微信、 Messenger 或 Whatsapp 上的服务交给这些通信商来做。也就是说,以后你可以直接用手机而不用打开某个 App 就能实现发送文件、群组聊天、视频语音通话等多种功能,而这些服务的提供商就是你所使用的通信服务商。RCS.png

那 Google 在其中是打酱油的吗?显然不是。说到这就不得不提 RCS 这项服务目前所面临的最大问题之所在了,那就是它无法在不同的通信服务商之间进行跨平台服务,也就是说,如果你用的是移动而我是联通,那我们之间就无法使用这个功能,而在之前的 SMS 时代是没有这个问题的,而这也就是 Google 想要在其自己的 Android 平台上解决的问题。

Google 布局已久

虽然通信服务商才是 RCS 项目中最重要的一部分,但 Google 在其中的作用也不可小觑,他们自己也对这个项目非常重视。RCS 中所依赖运行的 Android 平台就是 Google 的地盘,所以他们当然会很重视。他们自己也表示说,「这样的配置文件和客户端可以在全球范围内的 Android 设备中创造一种一致的通信体验。」同时,他们也表示他们将会在未来将相关的文件开源以供开发者使用。

此外,对于 Google 来说,他们加入 RCS 项目最主要的目的肯定是为了自己,但这样一个前途光明的项目当然不会只是一个 Android 平台独有的服务,在声明中,他们也表示了会帮助其他的设备也能使用这项服务,不过这还需要苹果和微软的合作。捕获hkugj.PNG

而事实上,Google 早已在这个领域开始了自己的布局,在去年 9 月的时候,Google 收购了为移动运营商提供技术服务支持的初创企业 Jibe,而目的就是为了 RCS 项目做进一步的技术储备。在当时收购的时候,Google 就认为短信技术已经很久没有进展了,跟不上现代通信软件的发展,而 RCS 技术会是新一代移动端信息交流的标准形式。现在,他们将这个项目正式公之于众。

可能改变你的生活

当然,如果你在 2006 年推出这项服务,那绝对是划时代的伟大创新,但在 2016 年,人们还会对它有兴趣吗?答案可能没那么简单。

虽然现在市场上已经有了众多的社交通信应用,但如果这项服务真的能够达到它所设定的方向,那恐怕会是对这些应用的一个重大打击,尤其是一些单纯依赖即时通信服务的应用,比如 Skype 这类的视频通话应用。毕竟,如果我们能够直接在手机上打开视频或语音通话服务,那何必还要再去打开一个第三方应用呢?

不过,目前我们还不清楚 RCS 究竟会以何种具体的形式出现,也不能肯定究竟会有哪些服务商会加入进去,因此,虽然 RCS 的技术已经比较成熟,甚至已经可以在一些手机上试运行了,但我们还是不能完全肯定它的未来,这还需要 GSM 协会(由 220 多国,近 800 家的移动运营商组成)、服务商与 Google 这样的智能手机平台之间的博弈。举个例子,究竟以何种形式的收费方式取代现有的短信费用呢?

但无论如何,RCS 很有可能会在未来改变我们的移动通信方式,值得大家持续的关注。



本文参考了 VentureBeat, The Verge, TechCrunch 等信息源。文章头图来自 TechCrunch

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