又到开学季,看看科技巨头们都是怎么准备新学期的吧

摘要

又要开学了,除了各位同学们,许多科技巨头也在准备新学期,我们一起来看看吧~

又到了 9 月开学季,不同的学生对此有不同的反应。有人哀叹假期之短暂,有人憧憬新学期的前景;有人还沉醉于假期的甜蜜,而有人已经开始思考如何更上一层楼了。

然而,除了学生和老师们在为新学期做准备之外,许多科技巨头也都在为争夺互联网教育这块领地摩拳擦掌,比如 Google、Facebook、和 Dropbox。

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Google

随着新logo的推出,Google也准备在教育领域大展身手了。这次 Google 对旗下的相关软件产品进行了升级,携之前的诸如 Chromebook 之类的硬件设施一起,想要征服学校里老师和同学们的心。

这次 Google 主要在 Google Docs、Google Sheets 等常用软件方面进行了升级,并推出了语音输入等新功能,下面,我们就为您梳理一下 Google 在相关软件中开发的几个主要的新功能。

1. Google Docs 上好用的搜索工具栏终于来到了 Android 平台

如果你在写论文或是做 PPT 时想要搜索一些信息,那么 Google 的这款搜索工具栏可以大大简化你的流程,将其装配在 Google Docs 或 Google Slide 上,用户将可以直接在写作框的右侧进行 Google 搜索,而不必打开浏览器进行搜索;在得到搜索结果之后,用户还可以直接将选中的文字及图片插入到文档中,非常便捷。而这个功能现在也移植到了 Android 平台上的 Google Docs 上,以后用户在使用手机编辑文档时就会轻松很多。

2. 语音输入 (Voice Typing)

Google 这次将其在 Google 搜索上强大的语音搜索技术移植到了 Google Docs 上,推出了新的语音输入功能,但用户目前只能在 PC 上使用这个新技术。不过相比上面的「搜索工具栏」,这个新功能只能说有些「鸡肋」,毕竟语音输入的技术已经基本完善了,无法普遍使用的原因就是因为其对环境要求很高,虽然 Google 公司负责这个项目的工程师 Ritcha Ranjan 认为这是一项很不错的改进,并提到「我的孩子已经改用语音输入了,我们许多同事的小孩也都已经这样做了」,但它可能很难在有几十个学生的教室里、或是安静的图书馆里使用。

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3. 查看新变化「See New Changes」

因为 Google Docs 文档是存储在云端的,因此,对于共享性文件可能、甚至是经常出现的被改动的问题,Google Docs 推出了「查看新变化」的功能。这个功能可以为用户显示出,自从你上一次查看过此文件之后,究竟有哪些人、对这个文件进行了哪些修改,以便使用户对文档的情况了如指掌。而如果用户不想看到这些改动,他也可以选择打开原文件。

4. Google Sheets 上强大的「Explore」功能

对于经常制作数据表格的用户来说,这次 Google Sheets 为他们带来了非常强大的「Explore」功能。它可以以你所打开的表格为基础,根据表格内实时更新的数据,自动为你显示对数据内容的分析;同时,你还可以选中不同的数据,「Explore」也会根据不同的表格和数据进行动态变化。

而结合 Google 在去年推出「谷歌课堂」(Google Classroom) 项目,我们能够更清晰地看出 Google 在教育方向的布局。

Google 自发布这款工具起,就一直致力于让它可以解决日常问题,比如可以让教师能够自动将网页和视频通过网络传送到教室里学生们的电子设备上,使学生们可以即时观看。正如 Google 自己所说的那样:「谷歌课堂是 Google Apps for Education 的一款新工具,可帮助教师快速创建和整理作业、及时提出反馈意见、轻松地与班上学生交流」。

自从谷歌课堂项目上线以来,它已经进行了超过 25 次的更新,包括推出了在 Android 及 iOS 平台上的 App,以及增加了可以结合其他第三方工具的按键。

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正如 Ranjan 所说的那样,「我们一直致力于使用户之间更好地进行合作」,「我们也一直在努力提供动力,让人们在创造新内容时更加便利。」

Google 能否做到它所承诺的呢?诸位可以自行试用,一探究竟。

Facebook

Facebook 在 9 月 3 号的时候宣布,他们在过去的一年时间里与加州最好的公立学校之一的 Summit Public Schools 合作,开发出了一套可以帮助学生们在学校里按照自己的节奏学习的软件。

这款软件名字叫「私人定制的学习计划」(Personalized Learning Plan (PLP)),这个软件包含了对于全年课程的概述、一份使用日历去帮助学生们规划任务的计划表、以及所以课程材料和考试内容。老师们也可以使用这套软件来检查学生们学习的情况,并根据相应的数据改变自己的教学内容。

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作为 Facebook 在项目上的合作对象,Summit Public Schools 也不同于一般的公立学校,这家以高升学率著称的学校本身就鼓励学生们按照自己的学习节奏发展自己。相比于一直把时间花费在学校的课程上,Summit Public Schools 会把课程内容和安排发布到网上,老师也鼓励学生们从更大的视野、更长远的角度来思考问题。

在过去的一年里,有超过 2000 名的学生和 100 位的老师使用了这套软件,Facebook 也安排了 8 位员工全力攻克这个项目。Facebook 公司首席产品官 Chris Cox 在博客中说到:「我们发现了一个可以在未来将我们的技术与教育结合起来的机会,而我们也认为,通过做我们最擅长的事—开发软件—我们能够在这方面有所建树。」

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对于一些家长担心孩子使用 Facebook 本网站的担忧,Facebook 自己表示这完全不必担心,因为使用这款软件不必使用 Facebook 账户登录,而它也独立于 Facebook 的其他主要业务。

在未来,这款软件将免费开放给所有想要使用它的美国学校。

Dropbox

这家主要致力于在线文件储存与分享的公司,在前几天宣布要与亚利桑那州立大学 (Arizona State University (ASU)) 展开合作,这所美国规模最大的大学之一将会在校园内采用 Dropbox 的教育共享平台。

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「通过 Dropbox,我们内部的联系将会非常迅速,并且可以扩展到整个互联网领域」,ASU 首席信息官 Gordon Wishon 说到,「一位在新加坡工作的 ASU 课程专家将能够开发并上传共享的课程,并且可以随时和在巴黎办公的教育专家及在中国上班的行政人员交流沟通。」

也许是在云端储存分享领域受到了诸如微软、Box 在内的多家公司的冲击,Dropbox 挖来了在 Google 工作超过 10 年、并在之前负责 Google 教育板块的 Jason Katcher,任命其负责 Dropbox 的教育业务。

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据悉,由于 Dropbox 在美国本土的主要竞争对手 Box 公司正在教育领域大张旗鼓的开疆辟地,Dropbox 次此举动也被认为是对 Box 的反击之一。之前,Box 已经宣布包括宾夕法尼亚州立大学、犹他州立大学在内的数所高等院校已经成为了 Box 的客户。而通过这次与 ASU 的合作,Dropbox 也已经与 MIT 在内的几家美国大学有了合作关系。这两家竞争对手在教育领域内的激战才刚刚开始。



本文参考了ZDNet, Techcrunch, FortuneFacebook Newaroom等信息源,图片来自网络。

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