吹捧「远程办公」的硅谷巨头,背地里却在偷偷买楼

摘要

新冠第三年,办公的形式和概念早已改变。

2021 年 8 月,Facebook(Meta)为了展示他们的 VR 虚拟世界 Horizon Workrooms,上班族远程参与工作、交流和开会,并且能够使用虚拟的人物形象、电脑和桌椅……这无疑是有关远程办公形式的又一次全新想象。

新冠疫情让居家和远程办公成为主流办公方式,包括 Zoom、Teams、Slack 等在内的办公 SaaS 软件流量都出现爆发式增长。微软、谷歌、Facebook 等大公司不仅积极鼓吹远程办公的好处,还积极下场大力投入布局,俨然一副极度看好的态势。

不过,积极推广线上办公的另一面,「鸡贼」的硅谷大佬们在新冠期间并没有停下买地租楼扩充新办公室的脚步:谷歌、亚马逊花了数十亿美金,Facebook 则将办公空间扩充了几十万平方米。

此外,虽然「重返办公室」日期一拖再拖,科技公司们依然乐此不疲地更新着线下办公的具体时间表。根据最新的日程表,从本周开始,苹果、谷歌等公司的员工们每周必须有 1 天回到线下办公室,下个月这个数字将变成每周 3 天。

说好了一起远程办公,为什么巨头们不停买地租楼?难道又是个「言不由衷」的故事?答案或许比你想象的更复杂。

买地停不下来

2022 年 1 月 14 日,位于伦敦西区的 Central Saint Giles 大厦宣布以售价 10 亿美金价格易手,成为该区有史以来的最大一笔办公楼交易。这座色彩斑斓、占地 40 万平米的物业新主人正是谷歌。

此外,谷歌还在伦敦的国王十字街建设一个新的总部,如果加上英国其他地方的办公室,此次交易将令 Google 在该国的员工容纳能力达到 1 万人。

谷歌在办公物业领域的大手笔并未停下脚步。去年 3 月,Google 宣布计划投资 70 多亿美元,在全美各地开设新的办公室和扩大数据中心。9 月,谷歌打破美国自疫情以来最贵单栋写字楼售价纪录,以 21 亿美元收购位于纽约曼哈顿的圣约翰码头写字楼,计划 2023 年投入使用。届时,谷歌将在纽约拥有超过 310 万平方英尺的办公空间。

豪掷万金买楼的不止谷歌。去年 4 月,苹果也公布了未来数年对美国国内的投资方案,涉及金额高达 4300 亿美元,其中很重要的一个项目便是在北卡罗莱纳州开设新的园区,该园区预计耗资 10 亿美元。苹果打算在这里安排 3,000 名员工,负责机器学习、人工智能相关工作。

疫情期间的亚马逊也没有停下扩张脚步。2020 年,亚马逊以 9.78 亿美元购入了纽约的 Lord & Taylor 大楼,办公空间面积为 66 万平方英尺(约合 6.13 万平方米),有意的是,这座大楼是曾风光无限的联合办公空间旗手 WeWork 于 2019 年以 8.5 亿美元购入;同年,亚马逊宣布耗资约 1.2 亿加元在加拿大阿尔伯塔新建的 3 个办公地点;此外,亚马逊正准备在纽约,凤凰城,圣地亚哥,丹佛,底特律和达拉斯的新办公室中增加 3500 个企业职位。

即便是在推进远程办公上尤为积极的扎克伯格,也在积极拓展办公室的版图,2020 年,Facebook(Meta)不仅租下了曼哈顿中城拥有 107 年历史的詹姆斯·A·法利大厦 (James A.Farley Building) 所有办公空间,还陆续在奥斯汀、波士顿、芝加哥和华盛顿多处置地。

根据地产服务商(CBRE)世邦魏理仕的数据显示,去年的最后三个季度,科技行业租赁的办公空间比一年前增加了 76%,此外,科技行业已连续数年成为曼哈顿写字楼租赁市场上的主要力量。

如果不是对上述公司耳熟能详,人民群众还真以为他们要投身房地产了。

巨头的赌注和「自救」

为什么巨头纷纷买地?最直接的答案:有钱。

金融数据公司 FactSet 在 2020 年中公布的全球企业现金储备排行情况显示,排名靠前的依然是那几个熟悉的名字:微软手握最多现金 1366 亿美元,此前一直位居前列的苹果退居到第四位,现金储备大约为 1000 亿美元左右,谷歌母公司 Alphabet 现金储备 1200 亿美金,Facebook 和亚马逊分别握有 53 亿美元和 43 亿美元。

全球大水漫灌的背景下,与其让放在手里真金白银贬值,不如寻找优质标的投资。特别是疫情爆发期办公楼宇资产价格下探,此时出手抄底,连 A 股小白都觉得是送分题,更何况长期环伺在巨头身边那些华尔街之狼?

苹果拿下了Metlife北卡罗来纳园区的 3 号楼(左 1)|Macrumors

说送分就送分——随着市场回暖,美国商业地产资产价格也在抬头,有分析预计 2022 上半年,所有类型商业地产的平均资本回报率(Average Cap Rate)预计将比 10 年期国债收益率还要高出 2.8%-3%,瞧瞧多香。

当然,要说硅谷精英们是在炒楼投机,那肯定还是格局没有打开。巨头赌博就要赌大的——押注全球疫情在近两年内趋于平稳,经济回暖之时必然需要更多的员工更多办公室——实际上他们也是这么做的:从 2020 年开始,亚马逊开启疯狂扩招模式,据 CNBC 报道,仅 2020 年亚马逊就新增了 40 多万名员工;Google 在去年加速了招聘进度,计划扩招 1 万员工;苹果的本土投资计划中透露,将在五年内创造 2 万个就业岗位。

当然,更重要的是,远程办公虽然便捷,但种种缺陷也逐渐暴露出来:

工作和生活模糊

职场人固然享受偷懒摸鱼的瞬间,但也可能让「人在家中心在公司」的你有种随时候命的感觉:微软去年初发布的一份职场报告显示,54% 的人表示自己处于「超负荷工作」,39% 的人则因工作而感到「疲惫不堪」。报告称,在 Teams 平台上,超过六成的电话和会议都是在计划之外「临时发起的」,员工面临着各种网络会议和短信的狂轰滥炸。

交流效率问题

远程办公固然没了朝九晚五甚至 996 工作恼人的部分,同样也让你失去了美好的部分:同事间面对面的交流互助、走廊里的闲聊、茶水间里的八卦——这些都是打工人建立有意义的关系和稳固社群的关键要素。在新的办公模式下,这套熟悉的人际关系规则需要打破重来。

对于管理者来说,面对面交流是建立团队连接重要的依靠,老板们也担忧无法掌控员工的工作状态、进程和效率——这也能解释为什么那么多第三方监督工具卖的飞起;而对于职场菜鸟来说,缺少交流的体验,让其更难在职场上找到立足点、获得成长。

具体工作场景依然重要。谷歌首席财务官指出,虽然公司转向了更灵活的混合办公模式,但让员工亲自聚在一起协作和建立工作社区仍是未来重要的组成部分。

玛丽·L. 格雷(Mary L.Gray)和西达尔特·苏里(Siddharth Suri)在他们的著作《销声匿迹》(Ghost Work: How to Stop Silicon Valley from Building a New Global Underclass)里总结,在线工作催生了大量「零工」(gigs,指临时工),他们在互联网平台上接活,由于没有固定的办公地点,往往很容易陷入无助,变成了原子化的个人和流水线上的程序,工作的意义被简化为一份报酬。

一个需要补充的背景是,美国自疫情爆发以来的「大辞职」时代(Great Resignation)正在回落,美国劳工部日前披露,今年 2 月美国失业率降至大幅下降至 3.8%,非农业部门新增就业人数 67.8 万,好于市场预期。

随着越来越多的劳动力进入市场,受够了疫情招工痛苦的各家公司自然卯足了扩充办公室,希望尽快恢复线下办公。

Twitter 宣布从 3 月 15 日开始将全面重新开放办公室,Facebook 则将最新日期定在了 3 月 28 日,苹果员工将在 4 月 11 日开始返回办公室工作,谷歌则计划 4 月份试点,9 月大范围推广。

办公新趋势

员工回归线下不可避免,远程办公的探索也不会停下脚步,不论是线上还是线下,疫情和移动技术已经深刻地改变了我们的工作模式,混合办公正在成为主流趋势。

世邦魏理仕的研究表明,工作场所的灵活性将更加深入到公司的商业模式中,美国办公室员工在办公室工作的时间平均将会减少 24%,根据其《2021 年租户情绪调查》的数据显示,有 87% 的大公司计划采用混合工作方式——员工每周回办公室几天,其他时间可以选择在家办公。

虽然科技巨头们砸下重金买楼,但是新的办公空间和之前的「办公室」不再雷同,而有了新的变化:不再注重工位,而强调更多的休息室和会议室等空间,主要用于团队沟通:

  • 谷歌表示将办公室视为「协作和有意义的员工联系的场所」,预计投入数百万英镑对在伦敦的新办公大厦进行翻新;

  • Dropbox 公司将其现有办公场所转换为灵活的联合办公空间——Dropbox Studios,主要用于团队建设和协作,而不是「单单工作」;

  • Salesforce 在加州红木森林中设立了一个全新的「开拓者牧场」(Trailblazer Ranch)假村式办公园区,占地 75 亩,员工除了可以在该园区里工作、学习、团建设之外,还可以进行自然漫步、冥想、上瑜伽。

去中心化蔓延到办公场所,企业和员工将不必集中核心城市核心地域。一个显见的变化是,科技巨头们不再把新的办公机会扎堆放在硅谷,特斯拉、甲骨文、Dropbox 将总部迁至了得州城市奥斯汀,苹果把北卡罗莱纳州视为新的投资重点,亚马逊则在圣地亚哥、丹佛、底特律和达拉斯等地多点开花——新的工作模式让科技公司们在办公室选址、人力调配安排上更加灵活。

新冠疫情以来,经过两年的「磨合」,人们也摸索出了线上办公的「舒适区」。线上办公变得更加聚焦,缩减不必要会议程序,为员工留出更多 Solo 空间:

Salesforce 让员工在 Slack 状态上设置 Focus time,来证明自己在专注个人工作,Connecting 则表示随时可开会;Salesforce 尝试 2 万人规模的「异步工作周」,取消每周固定会议,70% 以上的员工表示更高效,压力更小;Twitter 实验「专注周」,取消会议,让员工能专注于自己的任务……

谷歌员工本周开始将至少有 1 天回公司办公,到下个月这个数字将变为 3 天。谷歌 CEO 桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)认为「每周让人们回到办公室是有意义的」,而回归线下办公的时间可以「更有目的」,让团队能更好地融合和「脑暴」。

「相信团队会总结出自己的办法,总的来说对于重新思考下个十年(的办公),我充满希望。」

回到这个问题的起点,选择线下办公还是远程办公并非问题的核心,核心是我们(包括企业和员工)需要一种更自由、更有创造力的模式来安排工作,这不仅是现实要求,也是意义指向:技术进步理应为人创造更好的生活,而不是相反。

图片来源:视觉中国、Pixabay

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