先后三位CTO加盟来也科技,这家RPA+AI公司凭什么?

摘要

2020年2月24日,来也科技宣布完成4200万美元C轮融资,成为国内RPA+AI赛道融资额最高的公司,进一步确立其RPA+AI赛道头号玩家的地位。

2020年2月24日,来也科技宣布完成4200万美元C轮融资,成为国内RPA+AI赛道融资额最高的公司,进一步确立其RPA+AI赛道头号玩家的地位。

在官宣融资新闻中,来也科技董事长兼CEO汪冠春表示,此轮融资仍将用于招募行业内最优秀的人才,包括销售和市场,RPA+AI技术研发和解决方案人员,持续夯实来也科技的商务与技术能力。

在人才招募上,来也科技早就在悄然发力。

在融资消息发布的十天前,AI行业的技术大牛——原竹间智能CTO翁嘉颀(Phantom)加入来也科技,职务是VP of Solution Engineering。

加上公司联合创始人兼CTO胡一川、高级副总裁褚瑞(原奥森科技CTO),来也科技已先后揽获三位CTO出身的高管。如今的来也科技,堪称构筑起了AI公司技术版图的“三个火枪手”。

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左:胡一川,中:褚瑞,右:翁嘉颀


在这个人才架构图上,胡一川掌舵AI技术研发,褚瑞负责RPA产品研发,新加入的翁嘉颀负责RPA+AI的解决方案交付。胡一川、褚瑞、翁嘉颀,正是来也科技攻占企业级市场,实现RPA+AI战略的驱动力量。

在各自负责的领域,三位CTO出身的高管都身经百战,现在同时供职一家创业公司。这将给来也科技塑造一个怎样的局面?又会对RPA+AI行业带来什么样的变数与冲击?

从三位CTO的“各司其职”和业务分工中,我们可以更直接地找到答案。

三位CTO,都是什么来头?

胡一川、褚瑞、翁嘉颀三位CTO先后加入,不仅意味着来也科技对高级人才的吸引力和向心力,也代表着对RPA+AI赛道技术落地、业务开拓和未来发展的判断。

胡一川,担纲AI基础技术研发

最早入局来也科技的CTO胡一川,也是来也科技的联合创始人,负责公司AI技术研发工作。

在来也科技成立至今的5年中,带队研发出了陪伴式机器人“小来”、智能对话机器人平台 “吾来”等AI产品,并推动来也科技获得数十项专利和国家高新技术企业认证。

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来也科技联合创始人&CTO胡一川

这背后,是胡一川多年来在AI领域的积累。早在2003年,还在清华大学电子工程系读大三的胡一川,就已经进入学校实验室,跟随学校老师完成与图像处理相关的AI项目。他从清华硕士毕业的论文,就是利用算法自动剪辑一场足球比赛的精彩集锦。

此时,距离图灵奖得主Geoffrey Hinton等人提出深度卷积神经网络结构AlexNet还有5年,离AlphaGo大战李世石还有9年。“我们研究的方向叫视觉计算,当时并没有用到深度学习,那时候还没有被称为‘AI’”,胡一川说。

AI技术还在寒冬中,但他还是一路沿着这个方向走了过来,不论是前往宾夕法尼亚大学攻读博士,还是2011年担任CTO与汪冠春联合创办“今晚看啥”——视频个性化推荐平台(后被百度收购),以及加入百度担任视频技术负责人,AI都是胡一川最关注的技术。

当然,这一路中也伴随着成长。早期的来也科技主要聚焦在C端用户身上,虽然备受用户欢迎,但怎么进一步用AI产生更大的影响与价值,成了摆在胡一川等人面前的问题。

和他一样,同样的问题也出现在了褚瑞等人面前,但关键侧重在RPA。

于是,这也成为另一位“CTO”褚瑞的核心任务。

褚瑞,负责RPA产品与生态搭建

褚瑞是国防科技大学毕业的博士,曾留校任教,参研过我国的“天河”超级计算机项目,拿过国家科技进步奖。更让他出名的是,在2001年大学读书期间,他就开发出了风靡游戏界的自动化软件“按键精灵”,后来成功破圈,成为办公室中工作人员用于自动转换数据、自动收发邮件的工具。

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来也科技联合创始人兼高级副总裁褚瑞

尽管按键精灵是公认的RPA的鼻祖,但还只是一个个人使用的工具。在企业领域,自动化的威力还远远没有释放出来。在褚瑞看来,它还能带来更多的价值。

是巧合也是必然 ,他们都选择了企业级市场作为发力方向。胡一川带队打造出了智能对话机器人平台“吾来”。褚瑞则是借助自己在RPA领域近二十年的积累,推出机器人流程自动化平台“UiBot”。

2019年6月, 随着来也科技和奥森科技的合并。胡一川和褚瑞合兵一处,一人AI,一人RPA,又是各自领域高手。很显然,这是一次1+1>2的合作,也让来也科技成为了中国RPA+AI领域不可忽视的存在。

“对公司发展更有信心了”,胡一川回忆起与褚瑞刚开始合作时的场景说。

这种信心不仅仅来自于两人的互补配合,也有合作伙伴对公司实力的认可,神州数码、航天信息、东软等行业巨头相继成为来也科技的合作伙伴。

并且随着客户日渐增多、方案需求越来越广,来也的RPA+AI之路,已不光需要技术、产品,生态……解决方案和交付也成为不可或缺的重要环节。

于是,翁嘉颀来也。

翁嘉颀,掌舵解决方案和项目交付

翁嘉颀出生于中国台湾,本科毕业于台湾大学计算机工程专业,之后在纽约州立大学石溪分校攻读计算机硕士学位。

他先后在Trend Micro(跨国信息安全软件公司)、Openfind(台湾排名第一的搜索引擎以及邮箱系统开发商)从事研发以及技术团队管理工作。他从上世纪90年代初就开始研究人工智能,经验之丰富,让很多自称IT老鸟的人也自叹弗如。

来也科技创办的2015年,翁嘉颀也正式开始了他的AI创业征途。事实上,他入场的方式就很AI:写了一个机器人程序,自动投简历。之后选择了竹间智能,担任了CTO职位,全面负责人机交互、Bot Factory的设计开发工作。

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来也科技副总裁翁嘉颀

在AI征战多年之后,他看到了AI有一个非常好的落地希望——RPA+AI。

“我个人也非常看好RPA+AI的未来,来也科技是一家很有吸引力的公司,一直在很认真的往产品化发展”,翁嘉颀在谈到为何加入来也科技时说。

他进一步解释:“一直以来我都在第一线的战场,加入来也科技后也会先从这边开始,希望自己能训练出足够多的好手,替来也科技生成源源不绝的战力,让他们接管大部分战场。把交付团队跟售前解决方案变成常胜军。”

而且就在加盟半个月后,翁嘉颀就对这次“聚首”有个更加深刻的感触。

刚刚加入来也科技半个月的时间,他已通过远程会议跟进了20多个项目。从时间上来说,他算是“来也”的新人,但从AI技术发展来说,他跟来也科技又不需要任何适应期。

任职过大公司、也经历过创业公司,有技术能力、还有管理经验,对于To B模式的商业闭环又非常熟悉……

翁嘉颀负责来也科技RPA+AI解决方案交付赋能,匹配得就像缘分注定一样。

所以当下,三驾马车阵容已经齐聚,剩下的问题只有一个:驶向何方?

一切可能要从RPA+AI讲起。

RPA+AI宏图,需要什么?

RPA的全称:Robotic Process Automation,即机器人流程自动化,是以软件机器人为基础的业务流程自动化技术。

RPA能做什么?胡一川的介绍生动而形象:“RPA模拟我们的双手,它可以按照固定规则,去操作计算机中的各种软件。”

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听起来和按键精灵很接近,但不同的是,它不是面向个人的产品和软件,它是对企业级应用的革新,是To B领域的自动化、智能化革命。

具体而言,像财务、客服、IT等工作岗位,都存在大量固定流程的工作可以被RPA自动完成,将人从重复、枯燥的工作中解放出来,去做更有意义的事情。

RPA如果结合AI之力,带来的“解放”将更进一步。

因为在日常工作中,除了用手去操作软件,我们还需要去观察屏幕上的信息,理解这些内容,然后做决策。这时候就需要用到相关的AI技术。

“比如我们希望有机器人能够自动处理报销、自动审批合同等,这些场景下我们就需要将文字识别、自然语言处理等AI技术与RPA结合起来”,胡一川说。

在他看来,RPA和AI是相互赋能的。

RPA构建了流程自动化的基础设施,让AI能力可以在各种业务场景中落地。AI能力与RPA相结合后,则让RPA能实现更复杂的业务流程自动化,为企业带来更大的价值。

“这是来也科技的独特优势,因为我们在RPA和AI方向上都已有多年的积累”,胡一川说。

所以整体而言,RPA+AI,已是企业面向智能时代、自动化时代的核心驱动引擎所在。

但怎样打造好一个RPA+AI公司、深入挖掘出其技术价值,依旧是当前摆在各个行业玩家面前的问题。

对于来也科技而言,应对之策已经探索清晰:研发自主创新的RPA+AI平台产品,构建活跃的开发者社区,赋能合作伙伴与客户。

打通以上路径,不仅需要有强大的AI研发实力,也要有顶尖的RPA开发实力,更需要能协同二者,将这些技术有效赋能出去的实力。归结起来,即有技术、有产品,有生态,还要有To B交付的思维和能力。

于是从胡一川到褚瑞和翁嘉颀的加入,来也科技完成了自身新的跃迁。

“对于来也科技来说,由三位CTO合力形成一个团队,反映出来也科技在做的事情充满潜力。三位CTO只是一个开始,还会不断吸引优秀的人加入,”褚瑞说。

三个火枪手”护航,来也科技驶向何处?

RPA+AI的发展充满潜力——这是2019年已经被市场验证的事实。先是孙正义旗下软银投资入局,后有美国独角兽公司UiPath估值达到70亿美元,俨然已经成为了行业的新风口。

除了来也科技等AI创业公司投入大量资源,诸多RPA公司也在AI领域加大研发力度。而一直在关注To B行业的用友、金蝶以及阿里云等巨头公司,都在积极布局RPA产品线。以至于行业中出现了“刚火就陷入了白刃战”的说法。

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从来也科技目前的技术团队来看,他们显然做好了准备。从胡一川到褚瑞,再到翁嘉颀,都是在行业一线的竞争中成长起来的领军人才。

胡一川和褚瑞都是从做C端产品出发, 在人工智能面向企业级市场转变的过程中历经多年洗礼,形成了这一代行业顶级玩家中的鲜明特征:不仅懂技术,也懂行业需求,更懂用户。

而翁嘉颀则一直活跃在技术产品交付前线,丰富的项目经验,会为来也科技To B发展提供支撑。

如果把当前对To B市场份额的争夺当作一场战斗,来也科技的三位CTO,就是身经百战,能将“技术”火药威力发挥到最大的“火枪手”。

面对愈发激烈的竞争,他们已经行动起来了。

胡一川将公司AI研发重点划分为自然语言处理(NLP)、文字识别(OCR)、智能对话(Chatbot)、计算机视觉(CV)、流程挖掘等几大方向,它们各自与RPA相结合都能产生独特的价值:

NLP技术让机器人能像人一样去理解语言并做出判断与决策。

OCR技术让机器人能识别图片中的文字,从而具备自动处理票据、合同等各种文档的能力

RPA机器人与对话机器人相结合,能够以更自然的方式和人进行交互。

计算机视觉技术让机器人识别软件界面中的元素,将自动化扩展到远程桌面等场景。

流程挖掘则可以让机器分析人操作计算机软件的行为,从中挖掘出可被自动化执行的流程。

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褚瑞在厉兵秣马,进一步将AI能力融入RPA产品,并带队运营UiBot社区,并推出相关课程,让更多人了解RPA的同时,进一步完善拥有200家合作伙伴、20万开发者的RPA+AI生态。

现在,来也科技研发的RPA产品UiBot中已包含多种AI能力,开发者只需通过简单的拖拽,即可在流程中加入AI模块,使用这些AI能力。通过这种方式,也极大地降低了AI的使用门槛。

加入较晚的翁嘉颀,正在积极跟进公司正在推进的项目,并为来也科技进一步推进技术商业化构思策略:基于来也科技当前在RPA+AI领域的产品与技术优势,将解决方案落地到更多场景,并与胡一川、褚瑞形成协同,进一步优化解决方案。

具体来说,他将带队与行业中的标杆客户建立合作,然后从项目中提炼“行业Know-How”,再反馈给胡一川领导的AI、褚瑞领导的RPA研发团队,将其融入到产品之中,为更多的客户交付更有价值的解决方案。

未来,来也科技会是一家什么样的公司?

来也科技的简介第一句就是:来也科技创办于2015年,由常春藤盟校(Ivy League)博士团队发起,致力于做人机共生时代具备全球影响力的智能机器人公司。

“随着多位CTO人才的加入,公司技术团队的人才密度将可以同早期的微软和百度比肩”,汪冠春说:“这为我们实现成为世界级智能机器人公司的目标打下了基础。”

在透露翁嘉颀加入来也科技的媒体报道中,汪冠春也进一步表达了来也科技对人才的渴求:“我们呼唤更多愿意报效祖国建设家乡,有国际视野,特别是‘90后’ 、‘95后’新生代海归加入来也科技这样发展快速,国际化程度高,具有多元文化包容性强的创业企业。“

而来也科技往何处去?汪冠春立足中国、放眼世界:

“智能机器人革命将创造数万亿美元的市场。我们深深地相信在智能化的时代,我们的RPA+AI技术一定能够为全人类带来更美好的生活和工作方式。”


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