今天(9 月 27 日)是 Google 的官方生日,它 20 岁了 | Global 24/7

摘要

你真的知道 Google 在做什么吗?来看看它的大事记。

Google 20 岁了,从一家搜索引擎公司成长为一家覆盖云计算、自动驾驶、智能终端的科技巨头,有望成为继苹果、亚马逊之后市值破万亿美元的科技公司。虽然 2015 年已经更名为 Alphabet Inc.,但更多的人还是更是习惯称其为 Google。即使在中国已经没有它多少身影,但它的故事仍然到处流传。

如果要细究,Google 的历史可以追溯到 1996 年。那时正是互联网兴起的早期,雅虎等搜索引擎根据关键词出现次数对网页进行排序,搜索引擎近乎只能起到一个目录查找页的作用。

当时还在读博士的 Larry Page 和 Sergey Brin 认为这种方式实在太低效了,于是萌生了一个想法,网页的重要性(排序)不能靠每个网页自己来标榜,而是应该通过全互联网所有网页间的相互链接来确定。一个网页被其他网页链接得越多,它的排序就应该越靠前。

后来,Larry Page 和 Sergey Brin 创建了搜索引擎 BackRub。PageRank 算法成为 Google 搜索引擎的核心保留了下来,但是 BackRub 的名字却没有。1997 年,BackRub 改名为 Google,1998 年,二人成立了 GoogleInc.,决定正儿八经的开一家公司,设计管理互联网搜索引擎「Google 搜索」。随后两人把办公地点从学校办公室搬到了同学的车库,成为车库创业帮的一员。

1998 年为火人节设立的第一个 Google Doodle 标识,图:Google

刚创立的 Google 名不见经传,但他的两位创始人对自己的产品就已经显现出不一样的自信。在 Stanford Daily 1999 年 1 月对 Google 的一篇报道中,Larry Page 和 Sergey Brin 声称 Google 会是「斯坦福下一个伟大的互联网初创公司」,上一个正是当时正如日中天的公司 Sun Microsystems,市值在 2000 年就高达 2000 亿美元。

仅以商业产品论,Google 的成功无可置疑。它成立的前十年,颠覆了搜索引擎、数字广告业务;后十年,不仅延续了在搜索领域的辉煌,还缔造了包括 Chrome、Android 系统、YouTube、Waymo 在内的众多产品,撑起了近万亿美元的市值。

更难能可贵的是,这家公司还成为一种情操、理想甚至是文化的象征。无论是旨在为发展中地区提供免费上网服务的免费 Wi-Fi 计划,还是热气球计划「Project Loon」,以「Don't Be Evil」为宗旨的 Google 一直都朝着「 整合全球信息,使人人皆可访问并从中受益」的目标而努力。

但是随着旗下的 Google 搜索、Android 等产品开始成为日常生活的基础设施,和 Facebook 等科技公司一样,谷歌也正面临着成为「真相和体面的仲裁者」的困境,技术史上从未有人处理过这个问题。关于公司业务发展和用户隐私保护、政治公平透明甚至是和政府间的关系正在成为这家公司不得不面对的现实问题。

庆幸的是,对个体精神的尊重和对未知和前沿技术的追求仍然是这家公司力求兼顾的主旨。今年 6 月,在面对员工诉求和公司利益、政府压力之间,Google 仍然将「不作恶」摆在了最前面,结束与美国国防部 Project Maven(直译:专家计划,一个旨在将武器 AI 化的项目)的后续合作。

「以铜为鉴,可正衣寇;以古为鉴,可知兴替」,在 Google 20 年之际,不妨和我们一道回顾以下这家公司发展的历程,见证一家伟大的公司如何向我们走来:

以下为 Google 产品和公司发展大事记:


1998-2008 年:搜索引擎引领公司的十年

1998 年

Larry Page 和 Sergey Brin 拿到 Sun Microsystems 联合创始人 Andy Bechtolsheim 的 10 万美元天使投资,随后将办公地点从斯坦福大学搬到 Susan Wojcicki 的车库中,成为车库创业帮的一员。

当时做搜索引擎的并不只有 Google 一家公司,但凭借着网页「相互链接」排序的技术核心,满足了用户在网络查找信息的需求,很快在各种搜索引擎中脱颖而出。后凭借规模应用程序(从地图到云存储,不一而足),而不是使用存储设备作为底层基础打败雅虎成为搜索引擎领域的霸主。

2000 年

Google 首先推出非英文版搜索引擎,推出一系列「Doodles」,用来庆祝特定节日。

2001 年

前 Sun Microsystems 执行官 Eric Schmidt 加入 Google 董事会,之后成为 CEO。(后来,Larry Page 、Sergey Brin 加上 Eric Schmidt 被称为谷歌三巨头)。

2002 年

Google News 发布;

雅虎出资用 30 亿美金买下 Google,被拒绝。

2003 年

Google 收购 Blogger—博客服务的先驱公司之一;

Google 推出了 Google AdSense 服务,与广告发布商广告分成,自此拥有了稳定的广告收入来源。

2004 年

Google 上市,以网上拍卖形式出售股票,融资 16.7 亿美元,市值约为 270 亿美元;

Google发布 Gmail,基于 Web 端的电子邮件服务,率先推出 1GB 的存储空间(一年之后存储量翻倍);

Google 推出 Google Print 后来更名为 Google Books,在搜索页面提供由内容出版商提供的书本内容的搜索结果。

2005 年

Google 发布 Google Maps 和 Google Earth,Google Talk。在随后的股票发行中,Google 融资 40 亿美元;

8 月,Google 注资 5000 万美元收购最初由 Andy Rubin 开发的 Android 操作系统。

2006 年

Google 在中国推出审核版搜索引擎,正式进入中国。同年,Google 正式拥有了自己的中文名谷歌,意为「播种与期待之歌,亦是收获与欢愉之歌」(Google 目前在中国活动官方名称不用谷歌而用 Google);

Google 宣布以 16.5 亿美元收购全球最大的在线视频网站 YouTube

Google 发布了Google Docs 和 Spreadsheets(后更名为 Sheets)免费的网页应用,用来抗衡微软 Office 产品;

自 2006 年开始,Google 确定在每年的 9 月 27 日为公司生日,此前连 Google 自己都不确定自己的生日是什么时候。

2007 年

Google 与 84 家硬件制造商、软件开发商及电信营运商组建开放手机联盟共同研发改良 Android 系统。同年 11 月 5 日,Android 1.0 beta 发布;

Google Maps 推出 StreetView(街景功能),可显示所选城市街道的 360 度全景图像。


2008 年-2018 年移动化市场探索的十年

2008 年

Google 联合 T-Mobile 推出搭载 Android 1.0 的首款手机——T-Mobile G。

第一代 Android 算不上设计上的奇迹,在外形上更像是黑莓手机,但因为 Android 的开源特性,得到众多手机制造商的支持,随后击败了包括 Symbian、BlackBerry、Palm OS、webOS 和 Windows Phone 在内的很多竞争对手,而 Android 系统以 75.9% 的市场占比,超过 23 亿台的活跃设备数,成为全球最广泛使用的手机系统;

Google 发布 Chrome 网页浏览器。

在发布这款产品的同时,Google 还专门发布了一篇博文,宣布推出「一个崭新的浏览器」,开发专为复杂 Web 应用程序设计的浏览器,并提出将浏览器里的每一个标签页进行「沙盒化」设计,即使某个网页崩贵,也不会影响到其他网页的正常工作。Chrome 浏览器因简洁、干净界面,相比于猎豹、IE 等浏览器更快的加载速度和强大的插件库,经历十年的发展占据了浏览器市场超过 60% 的市场份额。

2009 年

Google「秘密」启动自动驾驶汽车项目 Waymo。


2010 年

Google 宣布将中国大陆搜索服务由中国内地转至香港。

2011 年

Larry Page 重新成为 Google 的首席执行官。

2012 年

Google 公开演示可穿戴智能设备 Google Glass。2015 年 1 月 Google 宣布该设备停产。

2013 年

Google 收购 Waze—以色列地图和导航服务公司。

2014 年

Google 以 32 亿美元收购智能家居硬件公司 Nest,并展示首款自动驾驶汽车的原型。

2015 年

Google 经历第二次更名,将公司拆分为多个部门,归属于母公司 Alphabet Inc.,除 Google 外,还包含 Google Ventures、Google Capital、Google X 及其他子公司。Google 作为子公司,主要专注在搜索、广告、地图、YouTube、Android。Sundar Pichai 被任命为 Google CEO;

Google Photos 发布,代替 Google 曾在 2004 年收购的网络相册以及本地图片管理产品 Picasa 。

2016 年

智能音箱 Google Home 发布,AI 支持的语音助手 Google Assistant 内置 Google Home 和 Allo(即时通讯软件)中。经过两年发展,Google Home 目前在美国市场份额达 27.6%;

Waymo 于 2016 年 12 月由 Google 独立出来,成为 Alphabet 公司旗下的子公司。

2017 年

Google 披露俄罗斯操控势力通过购买在线广告企图影响 2016 年总统选举。

2018 年

在搜索引擎和其他产品退出中国多年以后,试图在中国重新推出审查版搜索引擎,代号为「Dragonfly」。目前这项工作处于「探索」阶段;

9 月 27 日,美国参议院商业委员会召集的 Google 等公司公司参加「美国新联邦隐私法」出席听证、讨论;

9 月 27 日,Google 母公司 Alphabet 市值报收 8212.41 亿美元。

对于中国用户来说,有的人曾经用过 Google 的产品,有的人只是听说过,还有的人仍在坚持使用。在 Google 20 岁生日的今天,不妨留言说说看,你第一次接触到 Google 的产品是什么时候,哪款产品让你印象最深刻,目前还在用哪些产品,和 Google 之间发生过哪些奇妙的缘分碰撞?


责任编辑:克里斯

头图来源:Google

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