度秘事业部,百度的谷底转型

度秘事业部,百度的谷底转型

百度无疑是目前中国在 AI 领域走的最坚决,也可能是走的最好的传统巨头。而通过自身AI 产品的落地,百度也在进一步的巩固这种优势。

今年的百度开发者大会上,坚决转型 AI 的百度恍惚间让人忘了这本是家搜索公司,当天推出的Duer OS 和Apollo 让百度工智能的未来方向也愈发清晰。而就在几天前发布的今年二季度财报也从侧面印证了陆奇围绕AI 转型进行的一系列关停并转所带来的效果,百度实现了有史以来最好的季度运营成绩,涨幅达到了663%,百度完成了这次谷底转型。

「度秘」是百度在这场转型中的一个缩影,也是让百度在 AI 这条路上快速跑起来的关键。

Duer OS,朝向下一个入口

作为度秘事业部最核心的产品,DuerOS 的使命是帮助百度占住下一个互联网的入口。

关于对话式人工智能产业的争夺早已开始,随着亚马逊、谷歌、苹果等国际科技巨头纷纷发布了自家的智能语音产品和解决方案,国内的语音交互市场也逐渐繁荣,凭借DuerOS,百度在这场刚开始的比赛里抢占了一个好位置。动作足够快、态度足够坚决、思路足够清晰,这一切都让DuerOS 在现阶段拥有足够明显的优势。

在百度的官方定义中,DuerOS 是一个「开放平台」,一种承载新技术应用的生态系统。无论是谷歌、百度还是亚马逊都很清楚,在人工智能的时代,开放的平台和打包的AI 底层服务是汇聚和引领人工智能技术的关键。因为除了算法和计算能力以外,数据更是AI 的核心。而数据的收集需要产品作为载体,这一点不是哪家公司能够凭一己之力就能完成的。

DuerOS 作为百度的对话式人工智能系统,作为打包的底层服务能够让搭载DuerOS 的设备通过自然语言对话的方式进行交互,能力覆盖的领域包括影音娱乐、信息查询、聊天休闲、生活服务、智能家居、出行路况、实用工具、手机指令、个人助手、知识教育等10 大类目、100+功能的操作。自然,DuerOS能够通过云端大脑进行能力迭代,学习进化。

将 DuerOS 作为底层技术打包开放,是百度 AI 布局中最核心的一步,百度自己把DuerOS 比作AI 时代的Android。如果说AI 是未来互联网的入口和底层框架,那么语音交互就是AI 的入口和底层框架。

DuerOS 的出现对于众多中国的智能硬件厂商而言是种新可能,它的意义在于极大压低了语音交互系统的门槛,使针对中国的语音系统能够更好更直接的集成在硬件产品中。以往很多产品都只能搭载Alexa 销往海外,如今这些产品则可以通过搭载DuerOS 而更好的在国内落地。典型的例子就是HTC,他们的智能产品在美国搭载Alexa,而在国内则选择了DuerOS 来落地。

并且开放平台的模式能够将这种能力尽可能的覆盖到更多角落诉求,并不限于大客户和成名产品。在最近一次公开活动上,现任百度度秘事业部总经理景鲲就在采访中表示「百度不抵触和任何人合作,小客户虽然单量很少,但是每个都反映了很真实的角落诉求。很多小客户或者个人虽然Case 小,但是满足他的需求的程度非常深,这对于一个基础的生态来讲,很有意义。」

能够看出,通过 DuerOS 的开放百度希望能够尽快成为国内AI 市场的入口,像是当年以搜索引擎占领互联网时代的入口一样。

度秘,从一款产品到一个事业部

「度秘」这个词最早是以百度的机器人助理身份亮相在 15 年的百度世界大会上,而后在今年2 月,陆奇一纸通告,原度秘团队升级为度秘事业部,直接向其汇报,以加速人工智能布局,及其产品化和市场化。由百度高级总监景鲲担任事业部总经理,在加入百度之前景鲲曾担任微软首席研发总监,他也是微软小冰的创造者。

不同时期的度秘为百度扮演着不同的角色,它最早的使命是通过生态+技术,为百度打造一个O2O 服务的统一入口。通过推荐餐馆、买电影票、定酒店等行为链接线下场景服务,并且通过其「秘书」的特性辅助用户处理日常事物,而后逐渐成为信息管家的角色。

随着「度秘」升级为事业部,通过在原有产品上已经积累的优势,度秘成为了帮助百度在语音交互领域追赶谷歌、亚马逊的基础,也通过DuerOS 的推出让百度实现了在AI 时代做一家「技术输出型」公司的初步打算。

语音交互和自动驾驶是百度 AI 未来的两个方向,而相比Apollo 和无人车领域稍显遥远的未来,DuerOS 所瞄准的语音交互领域瞄准的机遇就在眼前。陆奇也曾表示,凭借语音与对话技术的优势,百度在新一代人机交互平台拥有很大机会。

至此,度秘正式成为了百度人工智能战略布局及人工智能产品化和市场化的关键。

度秘的收购计划

手握强大技术储备,并且拥有持续快速的迭代、进化能力,并且能够调用百度搜索、地图等成熟服务。度秘事业部在百度将所有未来赌在AI 上的时候,自己也成了一个难以逾越的存在,结结实实的「堵」在了国内语音交互行业的未来上。

不过,对于那些真正出色的语音交互创业公司而言,百度也许正在从一个可怕的对手变成一条不错的出路。

李彦宏曾在今年的百度 AI 开发者大会上表示「百度愿意为技术付费,乐于吸收所有有价值的技术公司。」就在DuerOS 发布的当天,百度就宣布全资收购了AI 创业公司KITT.AI,这是一家专注在语音唤醒和自然语言交互的公司,其技术覆盖了主要的问答、语义理解、解释自然语言命令、热词探索和离线实时处理、还有自动语音识别。KITT.AI获得过亚马逊Alexa 的投资,并且成为了Alexa 的第三方唤起词开发公司。

度秘事业部总经理景鲲在接受采访时也表示「当我们看做相似技术的公司跟我们的技术有互补性时,或者客户有特别强的需求我们还不具备,我们就会把他们收进来。」

人工智能已经开始成为百度这家在这个时代的新标签,而度秘正是扎实推动这一切转型落地的核心。

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