iPhone 定义了过去的 10 年,未来 10 年要如何定义?

iPhone 定义了过去的 10 年,未来 10 年要如何定义?

2007 年 1 月 9 月,在 Macworld 上,乔布斯第一次向全世界展示了初代 iPhone。171 天后,2007 年 6 月 29 日,也就是 10 年前的今天,初代 iPhone 正式开售。

在这之后的 10 年里,苹果共发布了 15 款 iPhone,包括初代 iPhone、iPhone 3G、iPhone 3GS、iPhone 4、iPhone 4S、iPhone 5、iPhone 5s、iPhone 5c、iPhone 6、iPhone 6 Plus、iPhone 6s、iPhone 6s Plus、iPhone SE、iPhone 7、iPhone 7 Plus。

关于这 15 款 iPhone 的盘点和回顾,大家可以阅读《15 款 iPhone 回顾,你是从哪一部「上车」的?》。这篇文章主要聊聊这十年背后的故事。

3 个值得注意的时间节点

回顾 iPhone 发售后过去的这 10 年,有 3 个时间节点值得特别注意。

第一个是初代 iPhone 发售,也就是 10 年前的今天。

虽然在当时来看,初代 iPhone 是一款充满了「硬伤」的产品,比如电池续航差得令人发指(远比不上同时期的塞班、黑莓智能手机)、价格极为昂贵(4GB、8GB 容量的合约价高达 499 美元和 599 美元,注意是合约价)、仅支持 AT&T 的 2G 网络,摄像头不支持录像、没有内置 GPS 模块等等,但突破性的设计、革命性的多点触控交互让这些缺点都变得无足轻重。

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发售当天,无数人在 Apple Store 零售店外排队等候,而「排队买 iPhone」也成了新款 iPhone 发售时的保留节目。

第二个时间点是 2010 年 6 月发布的 iPhone 4。

虽然前三代 iPhone 都取得了不错的销售数据,但真正让 iPhone 从「小众手机」变成「大众情人」、帮助苹果在智能手机市场无往不利的是 2010 年 6 月发布的 iPhone 4。

凭借着分辨率高达 960*640 的 Retina 屏幕,现在来看依然可以用精致来形容的「双面玻璃 + 不锈钢中框」设计以及 9.3 毫米的厚度(当时最薄的智能手机),从产品上看,iPhone 4 可以用「革命性」来形容。发布会上,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)也自信地表示,iPhone 4 是「the biggest leap since the original iPhone」(初代 iPhone 后最大的飞跃)。

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有了这样一款产品,iPhone 在销量上的暴涨就显得「合情合理」了。2009 年第 4 财季,也就是 iPhone 3GS 后上市后第一个完整的财务季度,iPhone 的销量为 740 万,一年之后,这个数据变成了 1410 万,要知道,这个数据还是在 iPhone 4 在全球范围内严重缺货的情况下取得的。

对于很多中国的消费者来说,iPhone 4 也是很多人对 iPhone 的第一印象。虽然联通在 2009 年底就将 iPhone 3G 和 iPhone 3GS 引入了中国市场,但「阉割」Wi-Fi 让 iPhone 的使用体验大打折扣,不过 2010 年的 9 月 25 日上市的行货 iPhone 4 成功保留了 Wi-Fi 功能。凭借着在产品层面上相比同期 Android 手机的巨大优势,以及中国联通的巨额补贴,iPhone 4 在中国地区上市几个月后依然「一机难求」。

第三个时间点是 2014 年 9 月发布的 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus。

乔布斯生前曾多次表示,「3.5 英寸屏幕是智能手机的最佳尺寸。」不过时过境迁,Android 阵营的三星、HTC 等品牌,正在通过屏幕更大的产品来抢夺 iPhone 的市场,特别是三星在 2011 年发布的第一代 Galaxy Note,更是成功开创了「平板手机(tabletphone)」这一全新的产品门类。

最终,在 2014 年 9 月发布的 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 上,苹果终于放弃了「矜持」,彻底拥抱大屏,把屏幕尺寸大幅提升到了 4.7 英寸和 5.5 英寸。

在终于加入了大屏这个卖点后,iPhone 的销量又迎来了一次「爆发」。2015 年第 1 财季,也就是 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 上市后第一个完整季度,iPhone 的销量达到了创纪录的 7446.8 万部,比去年同期(也就是 iPhone 5s 和 iPhone 5c 上市后的那个财季)的 5102.5 万增长了 46%。

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回顾过去 10 年,iPhone 作为现代智能手机的开创者,在最开始取得成功后,苹果并没有停止在产品研发、销售渠道上的探索,从而在现在这个优秀智能手机井喷的时代,依旧可以在高端市场份额、行业利润上保持近乎垄断性的优势。

或许你看过类似一些史上最畅销手机排行之类的文章,听说过诺基亚 1100、1110 超过 2 亿销量的传说,不过其实 iPhone 已经在不知不觉中,成为手机史上最畅销的手机(不仅仅限于智能手机)。

在去年 9 月 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 的发布会上,苹果宣布 iPhone 的累计销量已经超过了 10 亿部,而根据第三方机构的统计数据,iPhone 6/6 Plus 和 iPhone 6s/6s Plus 这两代产品的累计销量已经达到了 2 亿左右。


过去 10 年里,「成长」的不是只有 iPhone

在 iPhone 变得越来越好的同时,iPhone 最大的竞争对手,曾经被用户认为「又卡又难用」的 Android 手机,在 Google 不懈的推动下,正在变得几乎和 iPhone 一样优秀。

此外,由于 Android 系统开放的属性,在 Google 主推的原生 Android 之外,手机厂商(特别是中国厂商)还推出了包括 MIUI、Flyme、Smartisan OS、EMUI 等基于 Android,但功能更加「接地气」的定制操作系统。

事实上,经过过去几年的发展,整个智能手机市场已经变得非常成熟,现在即使你不了解手机,在市场上也已经很难买到一部「糟糕」的智能手机。不过与此同时,智能手机也正在变得前所未有的同质化,不同品牌的产品之间很难做出足够的差异化,包括 iPhone 在内。

智能手机之所以变得越来越「无聊」,究其原因,是交互方式的一成不变。

2007 年的初代 iPhone 之所以大获成功,核心原因是苹果基于电容式多点触摸屏幕在手机交互上做出的巨大创新,颠覆了之前基于实体键盘或者是电阻屏加触摸笔的交互方式。在这之后的 10 年里,虽然包括苹果在内的手机厂商试图通过为屏幕增加压感等方式来变革交互方式,但基本的交互逻辑一直没有发生变化。


跳出触摸屏的「条条框框」

要想做出真正不一样的东西,就必须跳出 iPhone 引领的电容触摸屏幕,方能在更加宽广的领域进行探索。

比如 VR 和 AR 跳出物理屏幕的大小,前者试图模拟世界,后者试图模糊虚拟世界和真实世界的界限;亚马逊 Echo、Google Home 等智能音响,试图通过更加自然的语音交互,来帮助我们查找信息、控制家居设备、管理日程;当然,还有几乎所有大科技公司和汽车公司都在发力的无人驾驶。

在这些探索背后,是过去几年里计算能力的巨大突破以及人工智能和深度学习的突飞猛进。正是有了这些,才让人们可以跳出手机上那块触摸屏定下的「条条框框」,在 VR、AR、智能音响、无人驾驶等领域探索更广阔的未来。

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作为乔布斯生前的挚友,可能是我们这个时代最伟大的科技作家,莫博士(Walt Mossberg)在他的最后一篇专栏文章中,描绘了他眼中的未来科技生活:

我期待未来的科技会变成这个样子:计算机会隐藏到我们生活中的很多东西中,有时甚至会完全消失,但这些平时不会注意到的计算机又可以被一条语音指令、一个动作(比如进入房间)、血液化学成分的一点变化、体温上的一些改变、甚至是一个想法所激活。你的家里、办公室、车上都会布满这些随时待命的电脑和传感器,但它们不会妨碍你的生活,甚至让你根本感觉不到它们的存在。这就是「环境计算(ambient computing)」,它们拥有足够的智慧和能力去改变我们所处的环境,但一切又都发生在不知不觉中。

虽然现在来看,无论是我们眼前正在发生的 VR、AR、智能音响、无人驾驶,还是莫博士眼中的「环境计算」,距离成为下一个智能手机都还有很远的距离。但当 10 年前的 1 月,乔布斯带着那个集「上网工具、iPod、手机」三合一的 iPhone 走上 Macworld 的展台时,又有多少人能想到,这块小小的屏幕能够去改变世界,影响未来 10 年的生活呢?

科技可能很远,也可能很近。

或许 10 年之后,当我们回看 2017 年时,也会像现在纪念 iPhone 那样,来纪念今年发布的某一款产品或者某一个技术。

我们不知道未来会发生什么,但总有一些美好的东西可以期待,这就是科技的美妙之处。

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