举办了 15 年的微软创新杯比赛,为什么会让大学生们如此着迷?

举办了 15 年的微软创新杯比赛,为什么会让大学生们如此着迷?

「我们的项目是可穿戴式智能手术辅助系统,它既可以减少对病人术前的身体损伤,也可以让医生通过 HoloLens 等设备辨别解刨结构,更好的决定进一步的治疗方案。对于术中突发情况,医生还能通过三维图进行标记,并与其他医生远程会诊,做出更好的决策支持。」

站在演说台上的是来自西安电子科技大学的学生,而台下既有来自微软的技术专家,也有其他同行业的从业者,还有他的指导老师。这并不是在搞课堂习题,更不是学生毕业答辩,而是微软创新杯比赛。

作为已经连续举办 15 年的学生群体比赛,微软创新杯每年都会吸引不少队伍参加。今年 5 月 16、17 日,来自全国的 29 所学校 27 支队伍最终杀进了决赛,共同聚集在上海。这些天南海北的学生把 27 个各具亮点的想法,加入到动手成型的产品中,让人惊喜。也许,我们也能从他们的创造中,看到一些未来的影子。

从学生中发掘出的好点子

今年入选的项目一共 27 个,其中不乏让人眼前一亮的创意。名为「哆啦 C 梦」的团队利用 Azure 机器学习、计算机视觉和动作捕捉技术结合完成的「魔镜」项目,让一面看似普通的镜子变成了孩子们练习单词的「智能画板」,用手在空中「写写画画」之余还能提升低幼年龄段儿童的单词储备量。

67595189ly1ffo54k7mpvj21kw11x49z.jpg

(「魔镜」是一个有趣的儿童教育产品)

而一支名为 HugeHard 的团队为了解决英语初学者看英语文章遇到单词卡壳的问题,借助计算机视觉、文本翻译和 Azure 机器学习技术结合开发的手机程序「夜灯单词」,通过在阅读时直接拍照找到自己不熟悉的单词,让阅读之前就能扫清障碍,从而对阅读过程进行更好的规划,可以说解决了很多英语学习应用的痛点。

用来帮助弱势群体的发明无疑会让人觉得温暖。来自温州肯恩大学的 WeeTAP 团队尝试结合语音识别技术以及重复记忆学习技术,建立一套可定制的训练机制,让患有痴呆和智力障碍的人群能够在不断的锻炼培训中得到治疗;而北京邮电大学的 Cambrain 团队,他们做了一套可穿戴设备,当视觉障碍者穿上之后,能够通过深度视觉传感器、动作捕捉以及语音交互等多种功能的共同利用,对周围的环境有所「感知」,可以说,既充满了大胆的想象力,也有相当的实用度。

8df72978ly1ffo8gctpmqj21kw11x7fs.jpg

(通过视觉传感器和动作捕捉技术等结合帮助盲人「看到」周围的可穿戴原型)

还有通过模块化设计的无人船,能在各种环境中进行自主检测、化验水质的环境监测系统,内部的模块可以实现完全自动的 GPS 导航、水质取样、检测以及即时同步到云端,在后台的数据分析库,能够对收集到的数据进行进一步分析,并制定水污染预警和应对方案等等内容,这支这叫 ETHINK 的队伍从环保角度设计的这台无人船,或许会在不久之后真的派上用场。

当然,这些都只是冰山一角,在现场,我们还看到了非常多的学生作品,从虚拟现实到机器学习,从图像识别到动作感知,他们运用自己的创意,让一个个想法变得不那么遥远。

尽管站在台上的他们,在某些方面(比如幻灯片和台上演讲能力)并不出色,但现场评判时,评委们更看重的是在创新、技术、概念和可行性因素的的综合比较,最终,来自西安电子科技大学的团队凭借着已经投入实际使用的可穿戴式智能手术辅助系统获得了大赛的特等奖。

3-170516-MS-011108.jpg

(已经和医院进行合作的可穿戴手术辅助系统)

经过了解,这支队伍的这套手术辅助系统已经获得了专利,并且和广州人民医院建立了合作关系,已经投入到了医疗使用当中,团队对于如何商业化也有着自己的想法,通过竞品分析,也对自身作品有着清晰的认识,在微软创新杯比赛的舞台上,这样充满激情和实干的队伍比比皆是。

一个举办了 15 年的学生比赛是如何炼成的?

已经连续举办 15 年的创新杯比赛不但是学生极客们的竞技场,更像是一场狂欢节,作为主办方的微软,最能感受到这些年来赛事和学生们的变化。

1-170516-MS-011191.jpg

(利用 VR 技术将博物馆展品「复原」在虚拟世界中)

在比赛间隙,我们采访了微软亚太科技有限公司董事长、微软中国云计算与企业事业部总经理申元庆,他在过去 15 年中,曾经有三年投入到这项比赛当中,并一直关注着创新杯比赛的项目,对于这些年的变化,他是这样看的:

微软的「创新杯」从 2003 年开始,到目前为止有将近 15 年的历史。2003 年还是个人电脑,而互联网那时候只是一个内容的展现,搭建一个网站,后来开始有所谓的 web service 的概念,就是云端的一些服务概念。可是那时候云端还不是大家都能够想象的。

所以有几年,很多人开始做一些终端方面的业务,特别是深圳在这方面已经站在全球硬件发展的核心地位。所以学生做了一些创新,比如说怎么去选课,怎么去排成绩,怎么去做远距教学,就开始有很多不同的应用出来了。到了二、三年前,大家开始关注机器学习领域。过去都是我们去使用电脑,但通过深度学习,电脑可以帮助我们去使用机器,随之而来也有很多不同的趋势,学生就开始在这一方面做了一些转型。

5-170516-MS-011099.jpg

今年大赛有几个重点,第一个是参赛的队伍基本上都用到了云端的功能。五年前大家还在云里雾里,不知道什么时候会下雨,五年后的今天,云端已经是不可逆的趋势。在今天进入到决赛的 27 支队伍里,蛮欣慰的是看到了很多学生开始在做人工智能这方面的探讨,这是非常前沿的部分。

第二个亮点,在于又做了很多帮助弱势群体的创新。大家都知道地球表面 60 亿人口,不是每个人都像你我能够活动自如,能够获取信息的,所以就看到我们叫 Cloud for Goods(云惠大众)的理念,云的部分不光是给金字塔最顶端的人去使用,而应该普及让大家使用,人工智能也是一样,很欣慰的看到不光是去年的获胜队伍,针对口吃方面的一些辅助仪器研究,今年也看到了很多。

如果从方方面面来看,15 年来微软有幸搭建了一个平台,提供了很好的工具,来跟着国内非常勤奋的学生们一块成长,所以看到他们所发表的一些东西,虽然不是马上可以商用,但他们在接触前沿科技的过程当中提出了一些创新想法,反映出现在的科技、还有地球表面人类的需求,我们觉得很棒。

技术变化确实在不断加快,而对于微软来说,创新杯比赛决出获奖者并非最终目标,当出现好的想法具有非常大的价值时,微软的做法是通过加速器让这些项目进一步完善,并连接这些学生创客和投资人,让他们的想法产品化。采访中申元庆也提到,微软更倾向于为学生连接资源而非收购,在 2012 年成立微软加速器(中国的北京、上海两地)之后,微软推动了 140 个不同项目的实现,这其中,有不少已经成为了行业内公司,正在实现当初的目标。

「中国特色创新在开始引领全球,以前这是口号,现在是事实。」申元庆说到。(编辑:Rubberso)

创客申元庆创新杯微软
关注极客公园公众号
反馈