Facebook 发布两项真正「黑科技」:一边用大脑「写字」,一边用皮肤「听声音」

Facebook 发布两项真正「黑科技」:一边用大脑「写字」,一边用皮肤「听声音」

昨天我们已经在现场为大家报道了 Facebook F8 大会第一天主 Keynote 的情况,其中最引人注目的是对 AR 技术的极度重视,同时也在 VR 及 Messenger Bot 等方面有所涉及。不过,对于 AI 以及在此之前被「谣传」已久的 Building 8 计划则均没有太提及。

于是在今天第二天的 Keynote 中,Facebook 主要针对他们去年 F8 大会上提出的十年路线图进行了论述,其中包括了「连接世界(Connectivity)」、「AI」以及「AR/VR」。

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然而,在这些略显「老套」的内容之外,全场的亮点被放到了最后,当 Regina Dugan 这位美女高管上台之后,她在全场的开发者和媒体人面前第一次向全世界揭开了 Building 8 计划的第一面,而其内容也确实非常令人鼓舞,值得重点向大家论述。

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首先必须要简单介绍一下什么是「Building 8」。

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               (左侧为约翰霍普金斯大学教授 Mark Chevillet,右侧为 Regina Dugan)

在去年的 F8 大会上,扎克伯格向外界介绍了这个略显神秘的组织,同时从 Google 挖来了前高级项目组(ATAP)的负责人 Regina Dugan 担任主管。此后,Facebook 对 Building 8 一直语焉不详,仅表示它将重点放在 AR/VR、AI、Connectivity「其他有重要突破性意义领域(other important breakthrough areas)」中的「看似不可能(seemingly impossible)」的硬件方向上。

简而言之,这就是一个目标长远的「Moonshot」计划,性质有点像 Google X 团队。这也反映了科技巨头们针对未来的长远布局。事实上,这股风潮已经吹向了国内,阿里巴巴在上个月也宣布了面向深科技领域的 NASA 计划。

不过放下这些暂且不表,在今天的 F8 大会上,Dugan 向大家介绍了 Building 8 计划中的两个项目,分别是「通过大脑思维输入文字」以及「通过皮肤听见文字」。这两个不管是听上去还是看上去都十分「科幻」的项目当然瞬间就吸引了大家的目光。

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通过大脑直接输入文字

首先来看第一个项目。

在这个针对输入行为的计划中,Building 8 正在与世界各地的 60 多位科学家团队合作,开发出所谓的「silent speech」界面,以解读人类的想法并将其转化为文字。其领导科学家 Mark Chevillet 之前是约翰霍普金斯大学神经科学领域的教授。

「我们一起创建了一个能够每分钟直接从大脑输入 100 个字的系统,比你从智能手机上直接输入的速度快五倍」,Dugan 说道。不过,输入速度只是这项技术的一个应用价值,其更大的意义则在于对那些不方便使用双手来输入的人来讲,这会是一个很好的帮助。在当场的视频演示中,Dugan 展示了一个患有肌萎缩性脊髓侧索硬化症(即物理学家霍金所患的疾病)的患者一动不动却能在屏幕上输入文字的场景,看上去非常科幻。

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通过这个新的语音系统,Dugan 设想了一种您可以快速思考的电子邮件方案,因为大脑的运行速度比人类可以传递信息要快得多,我们根本不用把内容一个一个字打出来。

而 Chevillet 在之前接受采访的时候则表示他们计划用两年的时间创建一个可以提取大脑信号的无创系统。他说:「我们只是希望人们在实际发出声音之前就能够获得这些信号,这样你就不必再大声把它们说出来了。」

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为了避免恐惧心理,Facebook 格外强调这个计划不是要「入侵」用户大脑,他们表示:「这不是要解码你的想法,而是要把你已经决定分享的词汇发送到大脑中的发言中心」。

根据《麻省理工科技评论》的说法,其技术原理有些类似于现在的 NIRS (near-infrared spectroscopy 近红外光谱测量) 技术,这项技术目前被广泛用来测量人类的大脑活动。而还可能会使用类似于头带式的硬件装。对于像瘫痪在床的病人们来说,这也许将会是他们的希望。

通过皮肤就能获取信息

第二个项目则是通过皮肤传感装置就能获取语言信息的计划。

在现场演示视频中,Dugan 展示了一个胳膊上带着多个传感器的 Facebook 员工不用其他任何渠道就能得知另一端向她发出的指令,看上去也很神奇。

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Dugan 将这项技术与耳朵中的耳蜗进行了比较,他们表示可以用硬件再现耳蜗的功能,然后通过将人体的皮肤递送到大脑中来传输信息。「这不是从耳蜗中获取信号,而是从手臂上」,Dugan 说道。

研究人员会将某个单词——比如「黑色」——拆分成单独的频率单元,然后通过手臂皮肤传递给大脑。他们认为这是一种在皮肤上传递语言的新方法,并希望最终人们能够使用该方法来区分大约 100 个词。

虽然在具体技术上语焉不详,但 Dugan 表示,他们虽然还不会推出具体的硬件产品,但其目的是去打破语言障碍,帮助那些既不能阅读也不能写字的人更好地交流。届时,人们不用说话和写字就能通过像可穿戴设备这样的工具直接交流。

同时她也表示在两年的时间左右,这究竟能否开发出靠谱的消费级产品就能见分晓了。

在最后,她说道:「如果我们把这两个计划放到一起,也许在不远的未来,一个说中文的人就可以直接和一个说西班牙语的人交流了。」

而就像 Dugan 所表达的愿景一样,「我们只是专注于让人们更好地沟通。」但愿这些看上去很美的「黑科技」都能成真。

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